[TBITM] Chương 9

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans

Nhà của Tessa cũng giản dị như bên ngoài, nhưng ấm cúng và thân thiện, và, quan trọng nhất, phòng khách ngập tràn sách, và Alec có cảm giác nếu tình huống không khó xử như thế này, có lẽ cậu sẽ rất thích được ở đây. Nữ pháp sư để cậu ngồi xuống cái ghế có lưng tựa và mời cậu một cốc trà Earl Gray trước khi ngồi xuống, vặn xoắn đôi bàn tay một cách ngượng ngập.

“Vậy,” cô bắt đầu sau một phút im lặng ngượng ngùng. “Làm sao cậu quen Magnus?”

Alec hắng giọng. “Em, ừm, đại loại là chuyển vào nhà anh ấy. Đúng hơn là, vào phòng anh ấy.”

Nói ra nghe còn kì hơn cả khi cậu nghĩ trong đầu nữa.

Tessa chớp mắt. “Xin lỗi?”

Ờ, giờ thì Alec chỉ thấy thật ngu. Giờ có lẽ Tessa nghĩ họ đã ngủ với nhau hay gì đấy. Mẹ nó. “Em không biết phải bắt đầu từ đâu,” cậu thừa nhận, day day thái dương. “Ừm… Gia đình em chuyển tới đây từ L.A. vài tuần trước và bọn em dọn vào nhà cũ của Magnus. Được rồi, không, đây… có lẽ không phải cách để giải thích vụ này. Được rồi, ừm. Vậy. Em đoán là chị nhớ rằng Magnus đại loại là… biến mất, khoảng tầm… 15 năm trước?”

Vẻ mặt của nữ pháp sư được che giấu cẩn thận, nhưng Alec cảm giác mặt chị bỗng trở nên tái hơn, và đôi môi được mím lại thành một đường mỏng. Kì lạ thật. “Tôi có nhớ.” Chị khẽ cựa mình, nhưng người vẫn cứng đơ. “Hoặc đúng hơn, tôi nhớ đó là lần cuối tôi gặp cậu ấy, nhưng tôi không biết rằng cậu ấy đã biến mất.”

“Ồ?”

“Ừ,” Tessa nói tiếp. “Như chúng tôi, không phải hiếm khi chẳng nghe gì từ nhau trong một khoảng thời gian dài. Mười lăm năm chẳng là gì so với một người không phải lo về tuổi tác.”

Nói dối, Alec nghĩ.

Có đôi chút sự thật trong lời nói của chị, cậu đoán vậy, nhưng đó không phải là cách đối xử với bạn bè. Và ngay cả khi họ không phải là bạn, Alec khá là chắc kèo rằng chị hẳn phải nghe những lời đồn đoán rồi. Mọi sinh vật đều thích tán chuyện về những gì đang xảy ra, và một người như Magnus không thể đơn giản chỉ biến mất khỏi bề mặt trái đất mà không ai nhận ra. Và rồi còn cái cách chị luôn cố tránh ánh mắt cậu và nhìn xuống đôi bàn tay đan chặt, và cả sự run rẩy trong giọng chị, đã làm cậu hoàn toàn không tin một tí gì chị vừa nói.

“Ờ thì, anh ấy biến mất,” Alec nhấn lại và ngồi thẳng hơn, “Nhưng vấn đề là, anh ấy không thực sự đi đâu cả. Anh ấy bị nguyền.”

Tessa khẽ nhăn mặt. “Nguyền?” chị hỏi lại, nhưng nghe lại chẳng có vẻ gì là ngạc nhiên cả.

Được rồi, đếch có thể nào chị đang nói thật về việc không nhận ra sự mất tích của Magnus được. Alec có thể không phải là chuyên gia trong việc đọc hiểu con người, nhưng việc này quá hiển nhiên tới mức một bức tường gạch còn nhận ra được. Đoán rằng cuộc trò chuyện sẽ suôn sẻ hơn nếu cậu giả vờ tin mấy thứ này, cậu quyết định để kệ đã.

“Vâng. Anh ấy bị nguyền nhốt lại trong một chiếc gương. Đó là lí do em ở đây. Em – bọn em – cần chị giúp để có thể đưa anh ấy ra khỏi đó.”

Lần này sự ngạc nhiên của Tessa là thật. “Anh ấy vẫn kẹt trong đó ư?” Cô lắp bắp vẻ không tin được. “Mười lăm năm và anh ấy vẫn kẹt trong đó? Anh ấy chưa thể tự giải thoát sao?”

Alec khịt mũi. “Đấy chính xác là những gì em vừa nói.” Cậu đảo mắt. “Nếu anh ấy thực sự là một pháp sư giỏi như ảnh vẫn thường tự nhận, mà có vẻ như không phải thế, thì đáng ra ảnh đã phải tự đưa mình ra khỏi đó rồi chứ? Bọn em đã thử một vài thứ – đúng hơn là rất nhiều – nhưng ma thuật của nh ấy không còn như cũ khi bị nhốt trong đó. Và, ừm, em thì căn bản là vô dụng rồi. Em chẳng làm gì được hơn là đi tìm vài quyển sách bùa chú và… ừm, đi tìm chị, lúc này.”

Chị lại nhăn mặt. “Sao em tìm được chị?” Chị hỏi vẻ lo lắng. “Chị đã nghỉ hưu lâu rồi. Chẳng mấy ai biết được chị ở đâu. Magnus cũng không biết hiện giờ chị sống ở đâu mà.”

“Em gặp được một người bạn của chị.”

“Một người bạn?”

“Vâng. Camille Belcourt. Cô ta bảo em cô ta gửi lời hỏi thăm.”

Tessa ngồi đông cứng. “Camille,” chị nhắc lại, và nuốt xuống một cách khó nhọc. “Giờ, đó mới ngạc nhiên này.”

“Tại sao?”

Chị bơ tịt câu hỏi của cậu. “Và cô ta cho em địa chỉ của chị? Chỉ vậy thôi?”

“Vâng.” Alec nhún vai.

Tessa khựng lại, lạc vào trong suy nghĩ của mình. Một khoảng im lặng kéo dài, cho tới khi Alec hắng giọng và nói tiếp. “Vậy,” cậu nói dè chừng, “chị sẽ giúp bọn em chứ?”

Tessa ngập ngừng.

“Làm ơn đi chị,” Alec khẩn khoản. “Em chẳng biết đi đâu nữa. Em không thể giúp anh ấy và anh ấy không thể tự giúp mình, và thành thật mà nói, chuyện này làm em mệt mỏi hơn cả mười tám năm chung sống với mấy đứa em của em, điều mà gần như là không thể, nhưng mà ảnh đang kẹt trong cái gương ở cái phòng ngủ chết tiệt của em và còn tệ hơn rất nhiều cho ảnh nữa vì ảnh ở đó hơn một thập kỉ rồi. Và ảnh bảo em hai người từng là bạn. Em không biết có phải thế thật hay không, và em không muốn biết, nhưng ngay cả khi đã có gì xảy ra giữa hai người, nếu chị còn một chút nhân tính nào, thì hãy đi với em và giúp bọn em giải quyết chuyện này. Em khá chắc anh ấy có thể trả cho chị, nếu điều đó làm chị yên tâm hơn.”

“Chị không hứng thú với tiền,” chị gắt, trông có vẻ tức tối. “Và tất nhiên anh ấy là bạn chị.”

“Vậy em chẳng hiểu chị đang đợi gì nữa.”

Chị nuốt xuống, và rồi, đột ngột đứng bật lên. “Được rồi. Chị sẽ đi với em để xem xét tình hình. Đợi chị lấy áo khoác đã.”

Alec có thể thề là cậu nghe thấy chị lẩm bẩm “Mình rồi sẽ hối hận vụ này,” nhưng hiện tại cậu đang quá phấn khích để mà bận tâm. Cậu làm được rồi. Tất nhiên, không có gì bảo đảm là Tessa có thể giúp được họ, nhưng với hai pháp sư kinh nghiệm ở cả hai phía của chiếc gương, họ có hy vọng tốt nhất từ trước đến giờ.

Khi họ tới nhà cậu, Alec mở cửa trước khẽ khàng nhất có thể. “Bố mẹ em chắc đi vắng rồi,” cậu thông báo, “và mấy đứa em em khả năng cao đang ngủ li bì sau bữa quẩy tối qua, nhưng vẫn tốt hơn nếu chúng ta đi nhẹ nói khẽ thôi. Em không muốn đánh thức chúng nó và rồi phải giải thích về sự có mặt của một cô gái lạ trong phòng ngủ của em.”

Tessa khựng lại. “Bọn họ không biết về sự hiện diện của Magnus sao?”

Alec lắc đầu và bắt đầu bước lên cầu thang. “Không. Chúng nó không thấy anh ấy. Chỉ có em thôi.”

Chị trầm ngâm. “Chị thấy rồi.”

Alec muốn hỏi chị liệu chị có hiểu được hiện tượng lạ lùng này không, nhưng khi đó họ đã đến phòng của cậu, và khi cậu đẩy cửa vào phòng thì chẳng còn thời gian để hỏi, bởi Magnus đã ở đó và anh bắt đầu nói ngay khi nhìn thấy Alec.

“Ồ, em đây rồi, đệch, Alec, chưa chi anh đã lo cho em rồi. Em có về nhà tí nào tối qua không đấy?” Anh có vẻ lo lắng và nhẹ nhõm cùng một lúc.

“Em có,” Alec nói, nhún vai cố giấu nụ cười to bự chảng đang chực chờ nở bung trên gương mặt.

“Và em đếch buồn nói với anh một câu là em chưa bị ăn sô…” Magnus ngưng lại đột ngột khi Alec bước sang bên, để lộ ra người đang đứng đằng sau cậu. Mắt anh mở to, nhưng rồi anh đứng thẳng dậy và biểu cảm của anh quay lại về trống rỗng. “Tessa. Lâu rồi không gặp.”

“Xin chào, Magnus,” Tessa nói lặng lẽ và bước lên trước, không ngập ngừng trước tông giọng lạnh băng của anh. “Thật tốt khi được gặp lại anh.”

Magnus nửa khịt mũi nửa cười mỉa. “Ừ, cũng đại loại vậy thật. Anh đoán Alec kể hết cho em rồi?”

“Em ấy có kể cho em về tình trạng của anh, vâng.” Chị nhìn xuống sàn. “Em xin lỗi, Magnus. Em không biết anh vẫn còn ở trong đó. Nếu em biết…”

“Gì chứ, em sẽ đến sớm hơn à?” Magnus cắt lời cô, sưng sỉa. “Ừa, đúng rồi.”

Giọng anh đầy cay đắng, và Alec có cảm tưởng chuyện này sẽ chẳng hay ho gì. Trong một khắc, cậu đã tính đến việc để mặc hai người lại một mình cho riêng tư, nhưng rồi cậu lại nghĩ sẽ tốt hơn nếu cậu ở lại và đảm bảo Magnus không bị cuốn đi quá xa. Cậu có thể hiểu cơn giận của anh, cậu hiểu chứ, bởi vì ừ, bạn cậu hóa ra cũng chẳng phải là bạn tố gì cho cam, nhưng cậu không muốn Magnus nói cái gì ngu ngốc và làm Tessa từ chối giúp anh. Đấy là thứ cuối cùng cả hai người họ cần: Magnus không kiểm soát được bản thân.

“Không một lần nào trong suốt những năm qua em có ý nhĩ rằng em có lẽ nên đi tìm anh nhỉ?” Magnus hỏi lạnh lùng.

“Magnus, em…”

“Tất nhiên là không rồi.”

“Em xin lỗi,” Tessa nói lần nữa, nhưng Magnus chỉ xì một tiếng.

“Anh nghe rồi, nhưng nó chẳng giúp gì được anh cả,” anh chỉ ra. “Thực ra, anh nghĩ mười lăm năm qua em đã cho anh thấy chính xác em quan tâm anh như thế nào, đại loại kiểu không một tí nào cả. Và anh không chắc anh có bao giờ có thể tha thứ cho em không, nhưng nếu em muốn tự chuộc lỗi em có lẽ sẽ muốn bắt đầu bằng việc đưa anh ra khỏi đây. Như anh nhớ, em vẫn còn nợ anh một hai việc, nên ngay cả khi em không có ý định bù đắp cho anh, em có thể ít nhất tử tế đủ mà tả lại anh tất cả những gì anh làm cho em đấy.”

“Em có quan tâm mà,” chị chống chế. “Em đã nghĩ anh không muốn gặp em.”

Magnus chớp mắt, rõ ràng là bối rối. “Tại sao em lại nghĩ anh không muốn gặp em?”

“Ừm, sau khi em…”

Biểu cảm của anh thay đổi. “Sau khi em làm sao?” anh hỏi dồn, bước lên một bước, đến mức Alec nghĩ anh hẳn phải đang ấn chặt vào mặt gương từ phía bên kia.

Cơ thể Tessa run rẩy, và ngay cả khi chị đang quay lưng về phía Alec, cậu có thể thấy chị đang sắp khóc đến nơi, điều mà thực sự rất khó xử, bởi nếu chị khóc thì cậu sẽ là người phải an ủi chị, và cậu chẳng có tí kinh nghiệm nào cả. Người duy nhất mà cậu từng phải an ủi là Max, và việc đó thì dễ thồi vì cậu chỉ cần đơn giản là ôm Max vào lòng và rồi đọc cho cậu bé nghe một quyển sách. Nhưng bọn con gái khóc lóc á? Cậu chưa bao giờ thấy Izzy khóc lần nào cả, không phải vì cơn đau thể chất khi cô bị gãy tay vài năm trước, không phải vì thất tình và chắc chắn là không phải vì tội lỗi.

“Em không biết là anh vẫn còn ở trong này, em thề. Em cho là anh đã tự giải thoát từ lâu và…”

“Em biết?” Magnus hỏi, kinh hãi. “Em biết về chuyện này ư?

Vẫn run rẩy, Tessa gật đầu.

Alec nghĩ cậu chưa bao giờ thấy Magnus như thế này, như thể anh vừa bị đâm sau lưng bởi một người mà anh hằng tin tưởng. Điều mà, nhìn theo góc độ nào đấy, chính xác là những gì đã xảy ra. Cậu đã từng thấy anh tức giận và buồn bã và đơn độc, nhưng cái nhìn của sự bị phản bội và tuyệt vọng toàn tập này của anh là điều gì đó cậu không bao giờ muốn thấy lần nữa. Cậu phải thừa nhận cậu muốn hét vào mặt Tessa, nhưng cũng có một phần trong cậu thuần bối rối và có chút cảm thông; chị có vẻ thực sự hối lỗi. Một cách chân thành. Điều này chỉ làm Alec bối rối hơn, bởi nếu chị thực sự hối tiếc việc đó, tại sao chị lại bỏ rơi bạn bè ngay từ đầu?

“Em tham gia vào vụ này,” Magnus thì thầm, một thoáng kinh hoàng ẩn hiện trong giọng anh. “Chúa ơi, anh không thể tin được.”

“Magnus…”

“Đừng,” Magnus nói sắc lạnh. “Anh không muốn nghe. Anh không muốn nghe mấy cái lí do vớ vẩn của em. Anh muốn em đảo ngược câu thần chú và rồi anh muốn không bao giờ phải nhìn thấy mặt em lần nữa. Không bao giờ, bởi anh sẽ đấm vỡ nó đấy. Em hiểu chứ?”

“Làm ơn để em giải thích đi mà.”

“Anh không nghĩ có điều gì em nói mà sẽ có thể giải thích cho anh hiểu tại sao em lại làm trò này,” Magnus trả lời lạnh lùng.

“Có, có đấy,” Tessa đáp lại. “Em biết anh sẽ hiểu chừng nào anh biết được toàn bộ câu chuyện. Hoặc có thể anh sẽ chẳng hiểu đâu, nhưng anh cần phải biết. Em không mong được anh tha thứ, Magnus, bởi em không nghĩ mình đáng được nhận, nhưng làm ơn ít nhất hãy nghe em nói.”

Magnus khoanh tay trước ngực. “Được thôi. Nhưng nhanh lên.”

Chị thở ra run rẩy. “Em không biết phải bắt đầu từ đâu,” chị thừa nhận.

Chàng trai trong gương không tỏ ra một chút lay động. “Anh cho em hai phút nữa,” anh tuyên bố hờ hững.

“Đó là một ngày thứ Bảy,” Tessa bắt đầu lặng lẽ, giọng chị vẫn còn chút gì đó run run, “khi Keanna bất ngờ xuất hiện trước cửa nhà em. Em rất ngạc nhiên – em không thực sự biết cô ta, và ả không có lí do gì mà lại cần đến sự trợ giúp của em. Theo như em biết thì ả cũng đã là một pháp sư khá cao tay rồi. Cô ta hỏi em về một câu thần chú mà có thể nhốt một thực thể sống bên trong một đồ vật. Em muốn biết cô ta định làm gì với thông tin này, và cô ả nói cho em đích xác những gì ả định làm, ả định dùng nó lên ai và tại sao.” Chị nuốt xuống. “Tất nhiên, em đã từ chối.”

Magnus khịt mũi.

“Cô ta bảo em em không nên từ chối trước khi nghe lời đề nghị đầy đủ. Em bảo không gì trên đời này có thể khiến em làm thế với anh. Đó là khi Camille xuất hiện.”

Magnus thẳng người lên. “Camille?” anh lặp lại, và rồi môi anh cong lại thành một nụ cười nhỏ cay đắng. “Ôi, tất nhiên cô ta có nhùng tay vào vụ này rồi. Đáng ra anh phải biế. Cô ta luôn là nữ hoàng của những kế hoạch bẩn thỉu và những âm mưu. Vậy nói anh nghe coi, phần thưởng của em là gì? Cô ta trả bao nhiêu để mua chuộc được em? Anh hy vọng ít nhất cũng phải đáng một chút.”

Tessa hít một hơi thật sâu. “Cô ta hứa sẽ đem chồng em trờ lại.”

Magnus khựng lại. “Jem? Cô ta bảo em cô ta có thể hồi sinh Jem?”

“Vâng.”

“Và em tin cô ả?”

“Vâng. Camille đã sống hàng thế kỉ rồi. Cô ta biết nhiều hơn cả anh và em cộng lại.”

Magnus lắc đầu. “Ngay cả với em, người mà vốn cả tin và ngu ngơ, thì việc này cũng ngây thơ một cách lố bịch,” anh chỉ ra với vẻ hiển nhiên; Alec nhận thấy vẻ sắc lạnh trong giọng nói của anh gần như biết mất. Giờ anh chỉ có vẻ không tin và, ờm, mệt mỏi.

“Cô ta đã giữ lời,” Tessa nói lặng lẽ.

Magnus ngẩng phắt lên, mắt nhìn chăm chăm vào người bạn cũ. “Em đang đùa anh à,” anh càu nhàu. “Điều đó là không thể.”

“Thực ra thì, có đó.”

“Em không hy vọng anh tin cái thứ này đấy chứ?” Magnus hỏi khô khốc.

Một nụ cười khẽ hiện lên trên mặt Tessa. “Em sẽ bảo anh ấy đến gặp anh,” chị nói. “Anh ấy sẽ háo hức lắm đấy. Suốt quãng thời gian qua anh ấy luôn hỏi tại sao anh không bao giờ ghé qua chơi, nhưng em chỉ trả lời rằng anh đi du lịch. Em đoán vậy là đủ giải thích cho sự vắng mặt của anh.” Nụ cười của chị dần nhạt mất. “Em chưa nói với anh ấy những gì em đã làm,” chị thì thầm. “Em muốn lắm, nhưng em không thể làm được. Anh ấy sẽ ghét em.”

“Không, cậu ta sẽ không đâu,” Magnus ngắt lời chị. “Jem là một người quá tốt để có thể ghét ai đó. Đặc biệt không phải em. Cậu ấy luôn yêu em, và anh không nghĩ có gì có thể thay đổi điều đó.”

Tessa khẽ sụt sùi. “Em rất xin lỗi, Magnus. Thực sự đấy. Nhưng em nhớ anh ấy quá nhiều, và em không thể chịu đựng được ý nghĩ phải trải qua nốt vĩnh cửu một mình. Nên em đã đưa bọn họ câu thần chú, nghĩ rằng anh kiểu gì chả thoát ra được nhanh thôi. Và rồi anh không đến gặp em, cũng không trả lời thư em viết giải thích mọi chuyện. Em đoán bọn họ đã kể hết cho anh rằng em giúp họ và rồi anh không muốn thấy mặt em nữa. Em cũng sẽ không muốn thấy mặt mình nữa nếu em là anh.”

“Thôi, ổn mà, Tessa,” Magnus nói, thở dài. Tất cả cơn giận của anh dường như đã bốc hơi đi mất.

“Không, không ổn đâu.”

“Ừ, không, không ổn,” Magnus đồng ý, “nhưng anh hiểu mà. Anh cũng sẽ làm chính xác điều tương tự thôi.”

Cô khẽ buột ra một tiếng cười. “Anh luôn là người bảo em không được đánh thức cái chết.”

“Chuẩn. Nhưng anh cũng chưa từng yêu ai cái cách em yêu Jem,” Magnus nói chân thành. Rồi anh hắng giọng. “Ừm, chúng ta có thể làm ơn kết thúc buổi tâm tình sến súa này ở đây được không? Anh cảm thấy như kiểu mình đang ở trong một bộ phim tình cảm sướt mướt ý, mà xét theo tình trạng của anh bây giờ thì đúng là thế thật, và bình thường thì anh cũng thích đấy, nhưng giờ anh sẽ ưu tiên việc xử lí tình hình hiện tại. Mà nhân tiện, anh vẫn đang cáu điên với em đấy, bởi vì em đáng lẽ nên có mặt ở quanh để nghe ngóng cái tình hình chết tiệt của anh sớm hơn. Anh khá chắc anh sẽ cư xử khốn nạn với em một thời gian ngay cả sau khi em đưa anh ra khỏi đây đấy, nhưng rồi thì anh sẽ vượt qua chuyện này thôi và chúng ta có thể làm bạn lại và cùng nhau trả đũa Camille. Cả Keanna nữa, hy vọng vậy.”

“Rốt cuộc thì tại sao cô ta lại nguyền anh vào cái gương vậy?” Cuối cùng Alec lên tiếng. Cậu đã chứng kiến cái cảnh trước mặt cậu một cách vừa hứng thú vừa không thoải mái, cảm tưởng như mình vừa xâm phạm vào một khoảnh khắc riêng tư chẳng dành cho cậu nhưng lại quá lôi cuốn để có thể rời đi. Tuy nhiên, cũng có vẻ như cậu là người duy nhất nhận thấy vẫn còn cả tá lỗ hổng trong câu chuyện này. Hoặc có thể đấy chỉ là vì cậu chẳng biết tí gì về những câu chuyện đằng sau cả, nhưng cậu quyết định rằng nếu có bất cứ lúc nào phù hợp để hé lộ toàn bộ câu chuyện, đó là lúc này. “Và đừng có ném cho em mấy thứ nhảm nhí mơ hồ,” cậu cảnh cáo Magnus.

Anh chàng pháp sư chớp mắt nhìn cậu, như thể anh đã quên rằng Alec vẫn ở trong phòng, rồi thở dài và day thái dương. “Anh… không chắc liệu có một lời giải thích hợp lí nào không. Keanna và anh chưa bao giờ hòa hợp. Cô ta hằm hè với anh vì vị trí Đại Pháp sư của Brooklyn. Thêm nữa, anh chắc là cũng chẳng giúp gì khi anh từ chối cô ta một vài thập kỉ trước. Hay khi anh ngủ với bạn trai cô ta một thời gian sau,” anh nói có phần ngái ngủ.

Alec cố để trông không quá hoảng hốt.

“Và Camille… ờm, Camille lại là một câu chuyện khác. Một câu chuyện dài.” Khi nhìn thấy vẻ mặt đừng-có-vớ-vẩn-với-em của Alec, anh thêm vào. “Phần quan trọng, anh đoán, là bọn anh đã từng là một cặp. Rồi mọi thứ đổ bể. Cô ta ghét anh từ đấy. Và tất nhiên là sẽ hợp lí thôi khi cô ta về cùng phe với Keanna, bởi vì cô ta hiển nhiên cần ai đó có thể đọ với anh về trình độ để có thể hoàn thành kế hoạch. Ít nhất anh nghĩ đây là kế hoạch của cô ta, cô ta khá giỏi mấy thứ mưu mô đó. Đủ thông tin chưa?”

Alec mắc nghẹn. “Anh đã từng hẹn hò Camille Belcourt á?” cậu thốt lên, bởi vì, ờm, cái đệch gì cơ?

Magnus khựng lại. “Sao em biết họ của cô ta?”

“Ừm, em gặp cô ta rồi. Cô ta là người chỉ em cách tìm Tessa,” Alec trả lời, cố hết sức để không hoảng loạn bởi thông tin vừa đến tai cậu. Vậy là Magnus thích cả hai giới. Thì sao? Tại sao cậu lại quan tâm? Magnus sẽ thoát ra trong một vài phút nữa, và rồi anh sẽ biến khỏi đây và Alec sẽ không bao giờ phải giáp mặt anh lần nữa. Hết chuyện. Hạnh phúc mãi mãi về sau, blah blah blah. Alec cuối cùng cũng sẽ có lại được sự yên bình và tỉnh táo của mình, và Magnus có thể biến đi và ngủ lang với bất cứ ai – hay bất cứ thứ gì – anh muốn, và Alec sẽ chẳng phải bận tâm.

“Anh không thích điều này,” Magnus nói ảm đạm. “Tại sao cô ta lại làm thế nếu không phải để làm loạn mọi thứ lên?”

Tessa lắc đầu. “Em không chắc, nhưng em đoán là để giải trí. Cô ta làm cho anh hy vọng trong khi biết rất rõ rằng em sẽ không thể giúp anh.”

“Gì cơ?” Alec và Magnus đồng thanh.

“Ý em là gì, em không thể giúp bọn anh?” Magnus thêm vào, nhưng từ cái cách mà màu sắc rút hết khỏi mặt anh Alec ngờ rằng anh đã biết câu trả lời.

Tessa thở dài. “Keanna không chỉ nguyền anh vào tấm gương này, Magnus, và anh biết thế. Nếu anh vẫn chưa tìm được cách hiển nhiên để phá vỡ câu thần chú, thì em cũng sẽ không làm được. Cả hai chúng ta đều biết vậy mà.”

“Từ từ đã, chị nói gì cơ, ‘cách hiển nhiên để phá vỡ câu thần chú’?” Alec hỏi, bối rối.

Tessa thở dài lần nữa và quay lại đối diện với cậu. “Khi Keanna yểm câu thần chú đó, cô ta vẫn, như Magnus đã nói, buồn bực về… sự cố giữa anh ấy và người yêu của cô ta,” chị giải thích chậm rãi. “Cô ta tin rằng Magnus là một người tự luyến và kiêu căng và chỉ biết yêu bản thân. Đó là lí do cô ta đã thêm vào một điều kiện mà ngay cả chị, hay bất cứ ai khác, không thể phá được.”

“Và điều kiện đó là gì?”

“Là câu thần chú chỉ có thể được phá vỡ bởi tình yêu.”

Có một khoảng lặng rất dài khi Tessa chỉ đứng đó trông thật sự tội lỗi và hổ thẹn, Magnus có vẻ như đang xoay như chong chóng giữa giận dữ và buồn nôn, và Alec… ừm, Alec chỉ có thể nghĩ một thứ:

“Đệch.”

[TBITM] Chương 8

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 8: #33 Lời cầu xin tuyệt vọng

Một chút tìm kiếm nhanh trên mạng đã cung cấp cho Alec đầy đủ thông tin cậu cần về câu lạc bộ Xứ Quỷ. Cũng chẳng phải là cậu tìm được gì nhiều – không có trang web chính thức hay gì cả, nhưng câu lạc bộ vẫn có tên trong danh bạ vùng, cùng với địa chỉ và ghi chú rằng nó sẽ đóng cửa vào thứ Hai. Thật lòng mà nói, Alec không có tí ý niệm nào rằng một câu lạc bộ thế này sẽ mở cửa lúc mấy giờ vào một đêm thứ Sáu, nhưng cậu quyết định cứ thử xem liệu họ có thể lọt vào hay không.

Đến giờ vẫn tốt.

Giờ cậu chỉ cần nghĩ cách dẫn anh em mình đến đúng cái câu lạc bộ đấy mà không gây nghi ngờ.

Ờ, khả năng cao là điều đó sẽ xảy ra đấy. Họ thậm chí chẳng buồn trông đợi cậu biết đến tên của một câu lạc bộ ở New York, và họ chắc chắn sẽ tự hỏi làm thế quái nào cậu biết đến Xứ Quỷ và tại sao cậu lại muốn tới đó.

Dù vậy, một lần hiếm hoi cuộc đời cậu đã tự giải quyết các vấn đề của nó và không làm mọi thứ rối tung lên thêm. Cậu chỉ vừa mới nghĩ ra được một lí do tàm-tạm-được thì nghe thấy tiếng Clary và Simon nói chuyện dưới tầng và đi xuống để nhập bọn.

“Em không biết là mọi người sống ở đây đấy!” Clary thốt lên phấn kích.

Isabelle khựng lại. “Tại sao? Cậu đến đây rồi à?”

“Ừa,” Clary nói. “Khi mẹ và chú Luke cuối cùng cũng hẹn hò, họ đã tính đến việc chuyển đi và đã đến xem qua nhà. Tớ ước bọn tớ đã chuyển về đây, nhưng đó là hàng năm về trước rồi. Hồi đó tớ mới mười tuổi, cơ mà tớ nhớ nơi này lắm. Vậy,” cô nói, đầu khẽ nghiêng sang bên, “ai được cái phòng bị ám thế?”

Jace cười và vòng tay quanh eo cô, kéo cô lại gần. “Ồ, vậy là em đã nghe câu chuyện đó rồi hả?”

“Tất nhiên.”

“Alec được cái phòng đó và anh phải nói là anh nghĩ nó đang bắt đầu ám anh ấy rồi. Dù vậy ổng chả phàn nàn gì về việc thấy mấy con ma lảng vảng xung quanh, nên có lẽ chỉ là đồ ăn của Izzy nấu làm ổng cư xử kì kì thôi.”

Cô quay sang nhìn Alec, trông tò mò thật sự. “Phải không?” cô hỏi.

“Đừng có vớ vẩn nào,” Alec nói, cố để giữ mặt lạnh nhất có thể. “Làm quái có gì trong cái phòng ấy đâu.”

Clary cười khẽ một cách bí ẩn và Alec có thể thề là cô biết. “À, tất nhiên là chẳng có gì trong căn phòng rồi,” cô nói, và qua cái cách cô nhấn nhá từ ngữ có thể thấy rõ rằng cô biết nhiều hơn bất cứ ai trong gia đình cậu. Thậm chí có lẽ nhiều hơn những gì cô nên biết. Thật khó để những người không hiểu chuyện nhận ra, nhưng với những ai đã biết… Nhận thức đập thẳng mặt Alec như một bức tường gạch. Cô biết về Magnus, và cô đang cố tìm xem liệu cậu có biết không.

Jace, lờ tịt đi cái nhìn giữa ông anh trai và cô bạn gái, cau có. “Làm ơn đi mà Clary. Chỉ là một câu chuyện ma thôi mà.”

“Chuẩn luôn,” Alec đáp, cố gắng giữ giọng bình thản, “chẳng có gì đâu.”

Nụ cười của Clary ngoác lên đến mang tai.

Từ bên khóe mắt, cậu có thể thấy Isabelle khựng lại nhìn cậu và Clary, như thể cô đã nhận ra những ẩn ý. Alec vội cố gắng che giấu biểu cảm của mình, điều mà khó hơn cậu hy vọng. Cậu không chỉ phải giấu đi cú sốc khi phát hiện ra, mà còn phải giấu cả sự phấn khích nữa.

Cậu phải thừa nhận là cậu có hơi phiền lòng một chút khi trong tất cả mọi người, Clary mới là người biết về Magnus – cậu không biết cô rõ lắm, nhưng cậu không hẳn là ưa cô. Có thể là do sự ganh tị của cậu dành cho bất cứ cô bạn gái nào của Jace (bởi vì cho đến giờ, cậu mới nói chuyện với cô được tổng cộng là năm phút chứ mấy, và chừng đó là không đủ để đánh giá một con người), nhưng cũng vậy thôi. Tuy nhiên, nếu có ai đó đã từng thấy Magnus trước đây, vậy có thể cô có một vài giả thuyết mà có lẽ sẽ có ích. Hơn nữa, nếu cô có thể thấy Magnus, vậy thì có thể cô cũng có Tâm Nhãn, và có thể cô sẽ biết cách liên lạc với Tessa Gray.

“Vậy ta đi đâu đây?” Simon cắt ngang cuộc trao đổi, nghe có vẻ chán chường.

“Bọn tớ chưa quyết định được,” Iz nhún vai. “Có ý tưởng nào không?”

Và đó chính xác là giây phút Alec cảm thấy may mắn kinh khủng, vì Clary lại mở lời. “Xứ Quỷ là chỗ yêu thích của tớ,” cô nói hào hứng. “Mấy người đến đó chưa? Cũng không xa đây lắm đâu, và đó là câu lạc bộ hay ho nhất ở hạ Manhattan đấy.”

“Nghe ổn đó,” Jace đồng ý. Alec chắc chắn Jace sẽ đồng ý với bất cứ thứ gì Clary đề nghị (nhìn cậu, Alec không thể không nhận ra cậu nhìn gần như bị mê hoặc, chỉ trừ việc “bị mê hoặc” thường không phải là từ cậu nghĩ cậu có bao giờ dùng để miêu tả Jace), nhưng trong trường hợp này, cậu thực sự không bận lòng. Sự việc đang tiến triển tốt hơn nhiều so với cậu mong đợi.

“Anh ổn thôi,” Alec nhún vai, giả vờ như không thành vấn đề.

Cả Isabelle lẫn Simon đều không phản đối, nên họ bắt đầu đi. Manhattan vào buổi đêm ẩm ướt và ấm áp và vẫn ồn ã như mọi khi, nhưng giờ đây Alec nhìn thành phố dưới một cái nhìn khác. Đôi khi cậu sẽ tóm được một cử động nhỏ nơi khóe mắt, một cái bóng chuyển động mà chẳng ai có vẻ nhận ra, hay thậm chí nếu họ có thì họ cũng chẳng buồn bận tâm. Cậuvaẫn phải rất cố gắng mới nhìn ra được những điều bất thường, nhưng thi thoàng cậu lại thoàng thấy bóng dáng một hoặc hai Tiên tộc đang vờn quanh một đóa hoa đang nở, và cậu tí thì ngã dập mặt khi nhìn thấy một người đàn ông với đôi sừng mọc ra từ trán. Người dông chỉ nhướn mày nhìn cậu và nhếch mép khi Alec nhìn chằm chằm sửng sốt, trong khi mọi người đi qua hắn như thể hắn chỉ là một gã đàn ông bình thường khác. Hợp lí thôi, tất nhiên rồi; như Magnus đã nói, người đàn ông đã giấu hình dáng thật của mình dưới lớp Ảo ảnh, và cậu cũng nhận ra rằng có một phần lớn của thế giới này mà cậu chưa khám phá, nhưng điều này phức tạp hơn cậu tưởng nhiều. Và Alec có cảm giác đây mới chỉ là bắt đầu, rằng cậu mới chỉ bắt đầu thấy phần bề mặt của cái thế giới cậu mới phát hiện ra và rằng sẽ còn rất nhiều điều khác sau đó.

Họ đến Xứ Quỷ chỉ sau hai mươi phút đi bộ. Khá dễ để nhận ra họ đang đến gần câu lạc bộ; không chỉ bởi vì tiếng nhạc vọng khắp phố, mà còn có rất nhiều người (phần lớn là say xỉn) đi khỏi và hướng về phía câu lạc bộ. Càng ngày càng nhiều người khiến Alec phải nhìn kĩ hơn, và khi cậu đủ tập trung, cậu có thể thấy Ảo ảnh trên rất nhiều người. Không phải lúc nào cậu cũng nhìn qua được, nhưng càng ngày cậu càng thấy dễ dàng hơn để phân biệt ai là người bình thường và ai không phải. Nhìn vào hàng người đứng đợi trước lối vào, cậu đoán rằng một nửa trong số đó là con người và nửa còn lại là… ừm, những sinh vật khác, phần lớn cậu chẳng biết là gì. Điều đó làm cậu tự hỏi liệu những con người đứng đây có thể nhìn thấu Ảo ảnh hay không, liệu họ có nhận ra họ đang giao thiệp với những sinh vật huyền bí hay liệu họ may mắn không biết gì cả như Jace và Izzy, như chính cậu chỉ mấy ngày trước đây.

Cậu tự hỏi liệu Clary có biết.

Cơ hội để cậu hỏi cô đến ngay sau khi họ vượt qua tên hộ pháp canh cửa. Iz nhìn một vòng qua những cơ thể lắc lư trên sàn nhảy, tóm lấy Simon tiến vào, lôi cậu vào giữa đám hỗn loạn ấy, còn Jace ngay lập tức đi ra phía quầy bar để lấy đồ uống cho bản thân và Clary, cho Alec cơ hội để nói chuyện với cô một mình.

“Vậy,” cậu bắt đầu nói một cách rụt rè, “em đã gặp Magnus.”

Clary chớp mắt, bối rối, và trong một khắc kinh hoàng Alec nghĩ rằng mình đã nhầm, rằng mình chỉ tưởng tượng ra mọi thứ thôi. Nhưng rồi Clary bắt đầu hiểu ra, và cô gật đầu ngắn gọn. “Em không biết đấy là tên anh ấy,” cô thừa nhận, “bọn em chưa bao giờ đi xa đến mức giới thiệu tử tế cả.”

“Vậy em không thực sự biết gì cả rồi.” Alec thất vọng.

Clary nhún vai bất lực. “Em chỉ ở trong phòng có tầm năm phút. Bọn em có nói chuyện, nhưng chủ yếu là về em. Anh ta có vẻ ngạc nhiên là em nhìn thấy anh ta. Tin em đi, em cũng ngạc nhiên lắm. Đâu phải ngày nào cũng có người nói chuyện với anh từ trong gương đâu.”

Alec khẽ cười. “Khỏi phải nói rồi.”

“Vậy là anh có thể thấy anh ta,” Clary hỏi, “nhưng người khác thì không?”

Alec lắc đầu. “Em biết sao không?”

“Không một tí tẹo nào luôn,” cô nói. “Mẹ em cũng không thấy anh ta, em nghĩ thế.” Cô khựng lại. “Không, đợi đã. Em không biết. Bây giờ khi em nghĩ lại, em không nghĩ mẹ đã bao giờ vào căn phòng đấy chưa. Ngay khi mẹ nghe chuyện ở đó có ma, mẹ bắt đầu hành động lạ lắm. Thật kì cục. Mẹ em chưa bao giờ tin vào chuyện mà hay gì cả, nên em không hiểu sao mẹ lại hoảng đến vậy. Nên em đã không kể cho mẹ. Em nghĩ mẹ sẽ tưởng em điên. Chà, có một khoảng thời gian mà đến em còn tưởng em điên nữa là.” Cô lắc đầu. “Thành thực mà nói, em còn chẳng biết tại sao em luôn chắc chắn anh ta là thật khi mà bản thân em chẳng có tí bằng chứng nào.”

Alec cười cụt lủn. “Anh cũng đã tưởng anh bị điên khi lần đầu anh thấy anh ấy, nhưng ừ, anh ấy rất thật.”

Cô cười. “Em biết mà.”

“Vậy em cũng có thể thấy họ ư?” Alec hỏi,hất đầu về phía những sinh vật trông như lũ cá biết đi và mặc cái gì đó trông như được làm bằng tảo biển. Khó mà nói từ khoảng cách xa như thế này, nhưng cậu có thể thề là họ có cả mang cá nữa.

Mặt cô lộ rõ vẻ bối rối. “Thấy ai cơ?” Cô quay người lại để nhìn những người mà cậu chỉ và nhún vai. “Có gì thú vị?”

Alec cảm thấy sự thất vọng tràn qua người cậu. “À, không có gì đâu. Quên đi,” cậu nói nhanh. Cậu có thể thấy Jace len lỏi ngang qua căn phòng, luồn lách qua những người đứng chắn đường mà không va phải ai cả.

Clary nhìn theo ánh nhìn của cậu và, biết rằng họ không còn nhiều thời gian, hỏi, “Vậy nó như thế nào, dùng chung phòng với anh ta ý?”

“Cố gắng. Khó chịu. Vui. Nó… phức tạp.” Alec hít một hơi thật sâu. “Anh đang cố tìm ai đó có thể giúp anh ấy thoát ra.”

Cô nghiêng đầu. “Anh nghĩ có người có thể làm được à?”

“Đấy là lí do anh ở đây để tìm hiều.”

“Đây á?” cô lặp lại, thắc măc, nhưng Jace đã đến chỗ họ và cô vội ngưng lại và quay lại cười với chàng trai tóc vàng, người mà vừa nhăn răng cười với Alec, ấn cái cốc vào tay cô và kéo cô vào sàn nhảy, như cái cách Isabelle làm với Simon. Chẳng mấy chốc họ đã bị nuốt chửng bởi đám đông, và Alec mất dấu họ chỉ vài giây sau. Cậu cũng chẳng thấy em gái cậu và Simon đâu cả.

Cậu thở dài và nhìn quanh quất. Một vài sinh vật nhìn lạ lẫm nhưng không quá nguy hiểm đang ngồi cạnh quầy bar và Alec quyết định có lẽ cậu nên bắt đầu từ đó. Ít ra chúng cũng không trông như kiểu sinh vật sẽ cắn nát mặt cậu nếu cậu hỏi về Tessa Gray.

“Chắc mình nên triển thôi,” câu lẩm bẩm một mình và bước đến quầy một cách dè chừng. Họ quá tập trung vào cuộc nói chuyện – bằng một thứ tiếng mà Alec chưa bao giờ nghe qua trước đây và nghe giống như tiếng cóc – đến mức không buồn để ý đến Alec, không ngay cả khi cậu đã hắng giọng một vài lần, cảm thấy sự ngượng ngập ngu ngốc bắt đầu lan trên mặt (cũng chẳng quan trọng gì đâu, vì chẳng ai nhìn thấy gì trong cái câu lạc bộ tối om này, nhưng cậu cảm thấy như một thằng ngốc). Tất nhiên, họ có thể không nghe thấy cậu trong tiếng nhạc ồn ã của câu lạc bộ , nhưng Alec ghét việc cậu phải vỗ lên vai một ai đó để làm họ quay lại.

“Xin lỗi,” cậu nói. “Tôi đang tìm một người tên là Tessa Gray. Một pháp sư. Liệu anh có vô tình biết nơi tôi có thể tìm cô ấy?”

Tất cả những gì cậu nhận lại được là một vài cái nhìn trống rỗng, theo sau bởi một cái nhún vai và lắc đầu.

Tuyệt thật.

“Ồ. Cảm ơn vậy.”

Alec có cảm giác cậu sẽ cần nốc một ít nếu cậu muốn bắt bản thân mình tiếp tục chuyện này. Giao tiếp với người lạ không phải là sở trường của cậu, đấy là một phần lí do tại sao cậu không thích đi đến mấy câu lạc bộ kiểu này – quá nhiều người trong một không gian quá nhỏ, quá nhiều tiếng ồn và quá nhiều rắc rồi. Vậy nên cậu chen qua một đám thiếu niên say xỉn và dựa người vào quầy. Chỉ sau khi gọi bia xong cậu mới nhận ra anh chàng pha chế có tới ba cặp cánh tay.

Alec nuốt xuống cục nghẹn ở cổ.

Nháy mắt sau, chai bia đã được nện đánh rầm lên mặt bàn gỗ trước mặt cậu, và cậu vội lục túi tìm mấy đồng xu để thả vào bàn tay đang giơ ra của người pha chế. Quanh quầy bar khá đông, và mặc dù cậu chẳng muốn gì hơn là biến khỏi cả đám đông lố nhố lẫn anh chàng phục vụ hơi-hơi-đáng-sợ kia, cậu không di chuyển. Anh chàng pha chế lớn tuổi hơn những sinh vật cậu vừa hỏi lúc nãy, cậu đoan chắc, mặc dù cũng khó mà đoán được tuổi của họ. Có lẽ anh ta sẽ biết nhiều hơn.

Thấy Alec không di chuyển, anh chàng pha chế dựa người lên phía trước vẻ khó chịu. “Còn gì nữa không?” anh ta hét át tiếng nhạc.

Alec gật. “Tôi đang tìm một pháp sư tên là Tessa Gray,” cậu trả lời. “Anh có biết cô ấy không?”

Chàng trai khựng lại. “Tessa Gray?” anh nhắc lại và nghĩ ngợi một lúc “Có, tôi nhớ cô ấy. Không hay đến đây thường xuyên, nhưng cô ấy từng rất nổi tiếng và luôn có yêu cầu cao. Tại sao?”

“Anh biết tôi có thể tìm cô ấy ở đâu không?”

Chàng pha chế nhún vai. “Lâu lắm rồi không thấy,” anh ta nói. “Cũng một thời gian mọi người không nhắc tới cô ấy nữa. Chắc phải tầm vài năm là ít. Tôi còn chẳng nhớ nổi cô ấy từng sống ở đâu nữa.”

“Ồ.”

Nhận thấy vẻ thất vọng trên khuôn mặt cậu, người pha chế tỏ ra thương hại. “Rất tiếc, anh bạn,” anh ta nói, vỗ vai cậu. “Tôi sẽ hỏi xung quanh coi có ai biết gì không, được chứ? Đấy là tất cả những gì tôi có thể làm.”

“Thế thì tuyệt quá. Cảm ơn anh,” Alec trả lời, nhưng cậu không ngăn nổi sự bực bội trong giọng mình. Cậu không nghĩ tối nay sẽ có kết quả. Có vẻ như điều Magnus lo sợ là đúng, những người có-thể-coi-là-bạn của anh có thể ở bất cứ đâu trên thế giới. Sau tất cả, mười lăm năm là một quãng thời gian dài.

Alec rút về phía góc xa của câu lạc nộ, cái góc tối hơn và, quan trọng hơn cả, yên tĩnh hơn và không đông bằng. Mấy người duy nhất ở gần cậu là cậu trai có mái tóc xanh nõn chuối và cô nàng mà cậu ta đang hôn hít. Cậu nhăn mặt và cố bỏ ngoài tai cái thứ tiếng đang phát ra từ phía cặp đôi. Cậu cần nghĩ xem cậu và Magnus phải làm gì tiếp theo.

Cậu nhảy dựng lên khi, đột nhiên, cậu cảm thấy hơi thở ai đó phả vào cổ. Cậu quay người lại và đứng mặt đối mặt với người phụ nữ đẹp nhất cậu từng thấy: suối tóc óng vàng đổ xuống vai như một vầng hào quang, viền quanh khuôn mặt trắng ngần thanh tao và có nét với tôi mắt xanh lục hút hồn và bờ môi mọng đỏ. Cái chạm của ả trên tay cậu lạnh như đá.

Ả cười lạnh lẽo và tặc lưỡi. “Không cần phải sợ tôi, cậu bé,” ả nói. “Tôi tin rằng cậu đang tìm Tessa Gray?”

Alec chớp mắt. “Vâng,” cậu xác nhận khi đã hết sốc. “Có phải cô…”

Người phụ nữ bật cười. “Ôi lạy Chúa, không.”

“Nhưng cô biết tôi có thể tìm cô ấy ở đâu?” cậu hỏi.

“Có thể,” ả lại mỉm cười, có phần tinh quái hơn. “Cậu muốn gì từ cô ấy?”

Alec khựng lại. Có gì đó ở ả khiến cậu lo lắng. Có thể là tại cái cách ả đứng, nghiêm tranh nhưng như thể ả sắp nhảy vào tấn công cậu bất cứ lúc nào. Đó chắc chắn là do cách nụ cười của ạ chẳng bao giờ chạm đến được đôi mắt. “Có lẽ tôi sai,” cậu nói chậm rãi, “nhưng tôi không nghĩ đây là việc của cô, cô…” cậu dừng lại, đợi cô hoàn thành câu nói.

“Belcourt,” ả nói. “Camille Belcourt. Và cậu, cho phép tôi hỏi, là ai?”

“Alec. Alec Lightwood,” cậu trả lời sau một khắc ngập ngừng.

Mắt Camille mở to. “Thú vị,” ả lầm bầm, “Chuyện này thật thú vị.”

“Cái gì thú vị cơ?” Alec hỏi, nhưng ả lơ tịt cậu đi.

“Cậu may mắn là tôi ở đây tối nay đấy,” ả nói có phần kiêu căng. “Chẳng còn mấy ai có thể nói cho cậu vị trí của Tessa Gray đâu, và cậu có thể phải tìm kiếm trong một thời gian dài trước khi có thể tìm thấy dấu vết gì của cô ấy đáy. Cô ấy sống rất khép kín mấy năm gần đây.”

“Tôi có thể tìm cô ấy ở đâu?” Alec nhắc lại, thiếu kiên nhẫn. “Cô ấy sống ở đâu?”

Camille nhìn chằm chằm vào cậu một lúc, như thể đang cân nhắc xem liệu ả có nên nói cho cậu biết mẩu thông tin này không. “150 Đại lộ East End,” cuối cùng ả nói, vẫn quan sát cậu với cái nhìn khác lạ. “Manhattan,” ả thêm vào khi Alec chớp mắt nhìn ả, không chắc liệu điều đó có giúp gì cậu không. “Gửi cô ấy lời hỏi thăm của tôi, nếu cậu có thể.”

Cậu thở ra nhẹ nhõm. “Ồ, tốt thôi. Chắc chắn rồi. Cảm ơn.”

Ả lại cười. “Cậu chưa muốn cảm ơn tôi ngay đâu, cậu Lightwood trẻ tuổi ạ,” ả nói một cách bí ẩn, nhưng trước khi Alec có thể hỏi ả nói thế là có ý gì, ả đã một lần nữa biến mất vào đám đông.

Họ về nhà rất muộn tối đó, và khi Alec bước vào phòng, Magnus không ở đó. Không muốn phá giấc ngủ của anh chàng pháp sư, Alec leo lên giường, định sẽ kể cho anh vào sáng hôm sau. Chỉ trừ việc Alec không thể ngủ và bật dậy ngay khi tia nắng đầu tiên rọi vào phòng cậu và, biết rằng Magnus sẽ rất cáu nếu cậu dựng anh dậy sớm thế này, Alec chỉ đi tắm, mặc đồ và khởi hành tới số 150 Đại lộ East End.

Hóa ra đó là một căn nhà nhỏ ở bên hông một công viên, nhỏ nhắn, sạch sẽ và không có gì đặc biêt. Nó cũng được che phủ bởi Ảo ảnh, và nếu Alec không biết mình đang tìm kiếm điều gì, cậu có lẽ đã bước thẳng qua mà chẳng buồn để ý. Cậu nhìn xuống đồng hồ. Tám giờ sáng chắc chắn là quá sớm để dựng bất cứ người bình thường nào dậy trong một buổi sáng Chủ nhật, nhưng cậu quyết định rằng vấn đề đủ nghiêm trọng để biện minh cho một cuộc gọi khẩn cấp, hay bất cứ thứ gì người ta dùng để gọi việc hỏi ý kiến một pháp sư. Vậy nên cậu hít một hơi và nhấn chuông.

Trong một phút dài đau đớn, không có gì xảy ra cả. Rồi, cuối cùng, cậu có thể nghe tiếng ai đó lục đục đằng sau cánh cửa, rồi mở hé ra một tí tẹo.

“Tessa?” cậu hỏi. “Tessa Gray?”

“Cậu là ai?” một giọng nữ hỏi đầy nghi ngại. “Cậu muốn gì?”

“Tên em là Alec Lightwood. Em cần nói chuyện với chị,” cậu nói. “Nếu chị là người em đang tìm, vậy đó.” Cậu thêm vào.

Cánh cửa mở rộng ra thêm một chút, để lộ một người phụ nữ trẻ với mái tóc màu nâu sáng. Như Magnus, chị trông không già hơn cậu là bao, có lẽ tầm mười bảy mười tám, nhưng Alec cho rằng nếu Magnus biết chị từ trước vụ cái gương, chị hẳn cũng lớn tuổi hơn vẻ ngoài nhiều. Chị trông cũng không vui vẻ lắm khi thấy có người đứng ở thềm nhà mình, và Alec có cảm giác điều này không chỉ bởi vụ giờ giấc. “Sao cậu tìm được tôi?”

“Nhờ một người bạn cũ của chị. Hoặc thực ra là hai. Và một trong số đó cần chị giúp. Anh ấy gửi em đến.”

“Ai gửi cậu?”

“Magnus Bane.”

Mọi màu sắc rút khỏi mặt chị và chị thở gấp, một tay đưa vội lên che miệng. Phản ứng này không phải chỉ bởi ngạc nhiên, Alec nhận thấy. Có sự không thoải mái thay thế cho cú sốc ban đầu, và, tò mò làm sao, cả sự sợ hãi nữa. “Làm ơn,” cậu van vỉ, tin chắc chị sẽ sập cửa vào mặt mình bất cứ lúc nào. “Làm ơn đi, bọn em rất cần chị giúp. Em chẳng thể nhờ ai khác được cả.”

“Ôi trời,” Tessa thì thầm.

“Làm ơn đi chị.”

Chị thở dài và bước sang bên. Alec để ý thấy mắt chị liếc từ phải qua trái, kiểm tra con phố xem có ai đang theo dõi họ không. Khi chị nói, giọng chị căng thẳng. Cậu tự hỏi điều gì khiến chị khiếp sợ vậy. “Tôi nghĩ cậu nên đi vào nhà.”

[TBITM] Chương 7

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 7: #295

Mặc dù thật dễ dàng đến lạ kì để làm quen với sự hiện diện của Magnus, Alec phải thừa nhận cũng có một vài mặt trái. Ví dụ như sự thiếu riêng tư chẳng hạn. Mặc cho Magnus cố gắng rất nhiều để cho cậu không gian riêng, đâu đó trong đầu óc cậu vẫn có một giọng nói nhỏ luôn làu bàu, nói với cậu rằng cậu sẽ chẳng bao giờ có thể chắc được liệu chàng pháp sư có đang quan sát cậu hay không. Và, tất nhiên, cả việc biết được Magnus có thể nghe gần như mọi từ ngữ, mọi âm thanh phát ra trong phòng cậu. Khỏi phải nói, điều này kìm giữ chàng thanh niên đến độ khó chịu và bực mình.

Còn tệ hơn nữa là hình như gia đình cậu bắt đầu nghĩ Alec đang dần mất trí.

Cậu không thể trách họ được.

Đã hơn một lần một trong những đứa em của cậu đi vào phòng không báo trước lúc cậu đang nói chuyện với Magnus. Cậu đã quen với việc nói chuyện nhỏ giọng để ít nhất cũng ngăn được mọi người nghe tiếng cậu nói khi đi ngang qua cửa, nhưng cũng chẳng giúp gì khi họ thấy cậu căn bản là đang lẩm nhẩm một mình, và đôi lúc cố giấu nhẹm quyển sách cậu đang cầm trên tay. Jace đã coi là cậu đang đọc cái gì đấy không đàng hoàng – tức là sách khiêu dâm – và đã trêu cậu không ngừng nghỉ về việc đó, nhưng giờ có vẻ như biểu hiện mặc định của Jace và Isabelle mỗi khi họ nói chuyện với hoặc về Alec là những cái nhíu mày thầm kín. Sự lo lắng của họ gần như có thể sờ thấy được, và mặc cho bao lần Alec khẳng định rằng chẳng có gì hết và mọi thứ đều ổn đi chăng nữa, cậu có cảm giác cậu chỉ làm mọi thứ tệ hơn thôi.

Và rồi, tất nhiên, còn cả vấn đề về cái gương nữa.

Thành thật mà nói thì cậu đã mong – và lần đầu tiên, hy vọng – rằng bố mẹ cậu đã quên mất việc này. Đó là điều thường xuyên xảy ra khi cậu hỏi họ điều gì đó mà họ không thể giải quyết đơn giản bằng cách nhét mấy đồng vào tay cậu hay nhờ bác Hodge xem xét. Cậu đã quá quen với điều đó đến mức cậu thực sự không thấy bận lòng nữa (hoặc ít ra là phần lớn thời gian), bởi vì từ khi cậu có thể nhớ, mọi chuyện đã như vậy rồi. Bố mẹ cậu đã và sẽ mãi luôn tham công tiếc việc, và điều đó chẳng có vẻ gì là sẽ thay đổi. Anh em cậu chẳng mấy khi được gặp họ; họ đi rất nhiều, và dành quá nhiều giờ một ngày trong văn phòng. Alec biết họ có quan tâm chứ, dù họ không thể hiện được điều ấy, đặc biệt là khi có việc gì xảy ra như bây giờ, họ chỉ là có những điều khác làm bận trí họ. Họ biết rằng bọn trẻ được trông nom cẩn thận bởi bác Hodge, họ luôn cố gắng cập nhật nếu có gì đó nghiêm trọng xảy ra tại trường, và dù sao thì họ cũng cố hết sức để dành nhiều thời gian nhất có thể với con cái mình. Tuy nhiên, họ đáng lẽ đã phớt lờ một yêu cầu như cái Alec đã đề xuất, đặc biệt khi đằng nào nó cũng khá nhỏ nhen và trẻ con, và Alec chưa bao giờ nhắc lại.

Nhưng bởi vì có vẻ như vận may của cậu đã cạn sạch từ khi họ chuyển đến thành phố không bao giờ ngủ này, chuyện đó đã xảy ra lúc họ đang ăn tối cùng nhau, khoảng hai tuần sau khi chuyển vào. Maryse nhìn sang người con cả và nói, “Mà này, Alexander, mẹ đã sắp xếp để đống chất thải xây dựng được chuyển đi vào ngày mai. Mai con nhờ Jace giúp đặt lại cái gương ra bên ngoài nhé.”

Một nỗi sợ hãi lạnh người quét qua Alec, và cái thìa cậu đang cầm trượt ra khỏi tay cậu. Nó rơi xuống sàn, tiếng động vang vọng trong căn phòng. “Gì cơ ạ?” cậu buột miệng, giọng cậu nhảy lên một quãng cao vút mà chẳng-mấy-khi-được-dùng, và cậu vội cúi xuống phía dưới gầm bàn để nhặt lại cái thìa và ổn định kiểm soát biểu hiện cùng với cái dây thanh quản của mình.

Khi cậu trồi lên tầm nửa phút sau, mọi người đều nhìn cậu trừ Max, người mà vẫn – như mọi khi – dán mắt vào quyển truyện tranh.

“Cái gương ý. Con muốn dời nó đi, theo như mẹ nhớ,” Maryse nói, hoàn toàn bình thản. Không như anh em cậu, bố mẹ cậu chưa nhận ra bất cứ sự thay đổi nào của cậu, và có vẻ như Iz và Jace cũng chưa nói với bố mẹ những lo lắng của họ.

“Ồ. Ồ, vầng, nó,” Alec nói, cố gắng hết sức trưng ra vẻ mặt đầy ngạc nhiên nhưng vui mừng, trong khi vẫn giữ vẻ thờ ơ và cố giấu sự hoảng loạn bên trong cậu. Cậu sợ mình đang không diễn tốt lắm, chiếu theo cái cách mà các em cậu liếc nhau. Cậu ngãi đầu. “Thực ra thì… con không phiền vụ đó nhiều nữa đâu.”

Lời tuyên bố của cậu làm mọi người quay sang nhìn, có vẻ bất ngờ. Cậu vội nhìn lại xuống đĩa và ngọ nguậy một các không thoải mái. Ồ phải rồi. Mượt ghê cơ.

“Lạy Chúa,” Jace nói, “Alec bắt đầu hiểu được rằng một cái gương có thể hữu dụng hả? Con nghĩ trái đất vừa ngừng quay mất rồi.”

Alec đảo mắt. “Ôi, im đi,” cậu nói. “Anh không có biến thành một đứa tự sướng nông cạn như cậu. Chỉ là… anh không biết. Nó đại loại như thuộc về căn phòng rồi. Nó khá hợp với đống đồ nội thất… anh đoán vậy.”

Lông mày Izzy cứ mãi nhướn tít lên trên.

“À thì,” cậu sửa lại, “Anh đoán nó cũng khá là được việc nữa.”

Đối với bố mẹ cậu, câu trả lời đó có vẻ ổn. “Rất tốt,” bố cậu nhún vai nói, đã kịp mất sạch hứng thú với chủ đề này. “Vậy cứ giữ nó, nếu con muốn.”

Vai Alec rũ xuống nhẹ nhõm.

Từ khóe mắt, cậu vẫn có thể thấy Isabelle đang nhìn mình chăm chú, như thể nhìn chằm chằm vào cậu có thể giúp cô thấy được thấu tâm can cậu vậy.

Cậu nhảy hai bậc thang một lúc khi đi lên lầu, mong thoát khỏi cô, điều mà, tất nhiên, vô hiệu. Đáng ra cậu phải biết. Em gái cậu túm lấy cánh tay cậu trước khi cậu kịp vào phòng và đóng cửa lại để ngăn mọi người trong gia đình khỏi cậu. Nắm tay của cô chặt đến bất ngờ so với một đứa con gái thanh mảnh như cô, nhưng lại nữa, Isabelle chưa bao giờ là một người mỏng manh cả.

“Alec,” cô nói, “em phải nói chuyện với anh.”

Tất nhiên là cô chẳng buồn hỏi liệu cậu có thời gian không rồi. Điều này cũng đậm chất em gái cậu lắm. Giấu tiếng thở dài vào trong, cậu gật và ra hiệu về phía phòng mình. “Vào đi.”

Cô làm như được bảo, đi vào phòng và đan tay lại với nhau. Giờ thì không giống Isabelle nữa rồi. Nếu cậu không biết điều gì sắp tới thì cử chỉ này cũng sẽ làm việc ấy hoàn toàn dễ dàng. Tuyệt vời. Đúng thứ cậu cần bây giờ.

Hoặc, biết đâu, không phải.

“Alec,” cô bắt đầu chậm rãi, “anh có thể làm ơn nói với em có chuyện gì đang xảy ra được không?” cậu mở miệng định nói, nhưng cô chẳng cho cậu cơ hội trả lời. “Em biết có lẽ anh sẽ chuẩn bị nói là chẳng có gì, như lúc nào anh cũng nói, nhưng cả hai đều biết đấy không phải là thật. Anh đang cư xử chẳng giống mình tí nào, Alec ạ, đừng có cố cãi làm gì. Anh dành hàng tiếng liền trong phòng, và điều đó thì cũng không bất thường lắm, nhưng từ khi mình đến đây anh còn chưa buồn chạm vào một quyển sách, dù bình thường anh sẽ phải đọc được đến bốn năm quyển gì đấy rồi. Anh… tâm trạng anh xoay như chong chóng một cách lạ kì, và anh nói chuyện một mình và – và em lo cho anh và em không biết phải làm gì cả bởi vì anh còn chẳng buồn nói cho em nghe có chuyện gì nữa!”

Cậu nuốt xuống. “Izzy-”

“Đừng có ‘Izzy’ em, Alexander Lightwood, và anh đừng có hòng mà nói dối với em!” cô đe dọa.

“Làm sao anh nói gì được khi em còn chẳng để anh nói hết câu?” cậu hỏi, và trước khi cô có thể lên tiếng nữa, cậu tiếp tục, “Nhìn này, Iz, không c… à thì, anh không thể nói là không có gì xảy ra cả, thật lòng mà nói,” cậu chữa lại ngay khi bắt gặp ánh mắt cô, “nhưng anh có thể bảo đảm với em rằng anh hoàn toàn ổn. Không có vấn đề gì với anh cả đâu, anh thề đấy. Chỉ là… có chuyện này và-”

“Chuyện gì?” cô ngắt lời cậu.

Alec hít một hơi thật sâu. “Anh không nói với em được.”

Vẻ tổn thương trên khuôn mặt cô làm cậu cảm thấy như thể ai đó vừa đấm vào bụng mình. “Anh có thể nói với em mọi thứ mà Alec.”

“Anh biết,” cậu nói lặng lẽ. “Anh biết, Izzy, nhưng có thể đây không phải câu chuyện của anh để kể.” Cậu cắn môi. “Liệu anh có làm em an tâm không nếu anh nói với em dạo này anh không nói chuyện một mình?” cậu hỏi dò xét.

Cô chớp mắt, rồi nheo mắt lại. “Vậy anh nói chuyện với ai?”

“Không phải người mà em biết đâu.”

“Như kiểu… anh gọi điện cho ai đó ý hả?”

Rõ ràng là cô không hoàn toàn tin; Isabelle là một cô gái thông minh, và không phải loại sẽ tin mọi lời nói dối, đặc biệt là khi nó không giải thích được gì cả. Dù vậy, lần này, cô có vẻ tuyệt vọng tìm kiếm bất kì lí do gì giải thích cho hành vi kì quặc của ông anh trai ngay cả khi nó chỉ hơi logic, nên cậu quyết định theo tới bến và cười. “Ừa, đại loại thế.” Alec có thể thấy cô vẫn đang vật lộn với chính mình, tự hỏi liệu cô có nên cho qua hay không, nên cậu nắm lấy cánh tay cô và buộc cô nhìn cậu. “Izzy, em có tin anh không?”

“Có,” cô đáp không một chút đắn đo. “Tất nhiên em tin.”

“Tốt. Vì em sẽ phải tin anh lần này, được không? Anh không thể nói với em cái gì khác bây giờ, nhưng anh sẽ nói nếu anh có thể. Nếu anh có bao giờ có thể. Nhưng bây giờ, em chỉ cần tin anh thôi.”

Cô ngập ngừng trong giây lát rồi gật đầu. “Được rồi,” cô lẩm bẩm. “Được rồi.”

Alec thở hắt ra. “Cảm ơn em, Iz.”

Cô nở một nụ cười yếu ớt và bước ra phía cửa. Trước khi mở nó ra, cô quay lại một lần nữa. “Chỉ nói với em một điều thôi,” cô nói. “Anh có thích người này không?”

Alec không cần phải nghĩ câu trả lời. “Có,” anh trả lời thật lòng. Cậu không quan tâm Magnus có thể nghe thấy cậu hay không; chắc chắn anh có thể, mặc dù đến giờ Alec vẫn chưa thể phát hiện thấy bất cứ một chuyển động hay ánh sáng hay màu sắc nào trên tấm gương kể từ khi họ vào phòng. Đó không gì khác ngoài sự thật. Cậu đã thích Magnus, kể cả khi anh có khó chịu, và chẳng có lí do gì để giữ bí mật cả.

Isabelle lại gật. “Anh ta có đáng không?”

Anh suy ngẫm một lúc, không buồn ngạc nhiên rằng cô tự động cho rằng đó là một anh chàng. “Anh không biết,” cuối cùng cậu thừa nhận. “Nhưng anh hy vọng thế.”

Cô cười, và rồi bỏ đi.

Cánh cửa đóng lại phía sau cô, và ngay khi tiếng bước chân cô mềm mại gõ lên sàn đá tắt lim, Magnus xuất hiện như đã đoán trước, dựa vào khung gương trong tư thế mà Alec thầm thích gọi là tư thế anh-vượt-trội-hơn-em thờ ơ quen thuộc của anh. “Cứu hay đấy,” anh nhận xét với một giọng mà làm Alec không thể xác định được là anh có đang nghiêm túc hay không. Đó là một vấn đề cậu vẫn hay gặp khi nói chuyện với Magnus; anh chàng pháp sư gần như không thể hiểu được.

Cuối cùng, Alec quyết định coi là anh chỉ đang mỉa mai thôi, nên cậu chỉ nhướn mày và ném cho anh một cái nhìn mà hy vọng là mang thông điệp “em đang không có hứng cho mấy trò mèo của anh” đủ rõ ràng.

“Có lẽ em nên kể với em ấy.”

Alec suýt cười thành tiếng. “Ừa, phải,” cậu khịt mũi. “Bởi vì bảo là em đang giao thiệp với một pháp sư vô hình trong gương của em sẽ thuyết phục em ấy là em không phải là một tên điên hoàn toàn.”

“Anh không biết.” Magnus nhún vai. “Về mặt lí thuyết, vì em ấy là em gái em, em ấy sẽ phải có cùng năng lực di truyền mà sẽ làm em ấy có thể thấy được anh.”

“Nhưng em ấy không thấy anh,” Alec chỉ ra. “Và em biết anh nói về Tâm Nhãn, nhưng em vẫn không thấy bất cứ sinh vật kì diệu hay siêu nhiên nào trừ anh.”

Magnus xì một tiếng. “Đấy là vì em không nhìn.”

“Em có mà.”

“Không, em không đâu.” Magnus đứng thẳng dậy và phủi một lọn tóc khỏi đôi mắt đang toát lên vẻ khó chịu. “Anh bảo em rồi, người thường các em chỉ thấy cái gì các em muốn thấy. Em cũng không phải ngoại lệ.”

Alec khịt mũi. “Em có chọn nhìn thấy anh đâu.”

“Và đó là lí do tại sao anh vẫn kinh ngạc vì em thấy. Anh muốn nói vậy đấy. Đi ra cửa sổ và nhìn ra ngoài đi. Thực sự nhìn ý.”

Alec không bị thuyết phục lắm, nhưng vẫn làm như được bảo. “Và chính xác thì em sẽ phải nhìn cái gì?” cậu hỏi khô khốc.

Magnus nhắm mắt lại và thở dài. “Có một gia đình tiên đang chơi đùa ở bụi rậm dứoi cửa sổ,” anh nói lặng lẽ. “Anh có thể nghe thấy họ. Họ ồn ào kinh khủng, chuyền qua các bụi cây và xào xạc với đám lá, và cười và hát. Cứ nhìn đi.”

Alec nhìn.

Cậu chẳng thấy gì cả.

Cậu vừa chuẩn bị quay lại thì cậu nghĩ mình thấy một chuyển động ở khóe mắt, chẳng gì hơn ngoài một vệt màu chớp nhoáng, như khi cậu thoáng thấy Magnus lần đầu, nên cậu nheo mắt lại và nhìn xuống lần nữa. Sau vài nhịp tim đập, cậu lại thấy nó, và lần này cậu có thể thề rằng cậu nghe phảng phất cả tiếng cười nữa. Thôi nào, tiên ơi, mấy người ở đâu? Tôi muốn thấy mấy người.

Cậu chớp mắt, và khi mở mắt ra lần nữa, họ ở đấy. Ít nhất cả tá đang vụt qua vụt lại, những sinh vật nhỏ có có cánh chẳng to hơn con bướm là bao và cũng dễ lẫn với chúng, để lại những dải màu rực rỡ phía sau, tiếng cười rúc rích của họ làm đầy tai cậu đến mức gần như phát đau. Một trong số họ, nhận ra Alec đang nhìn, bay lên và đập thẳng vào cửa sổ, làm nó kêu lanh canh. Alec nhăn mặt và lùi lại, và cô gái tiên, có vẻ hài lòng vì đã dọa được đối thủ, lao thảng lại xuống các bụi cây.

Alec tiếp tục nhìn chăm chú. Đằng sau cậu, Magnus đang ngọ nguậy sau tấm gương. “Anh mà dám mở mồm nói ‘Anh đã bảo rồi mà’ là em giết anh đấy.”

Magnus cười nhăn nhở khi cậu quay lại và giả vờ kéo khóa miệng anh lại.

“Cơ mà nghiêm túc đấy, sao em lại không thấy họ trước đây?”

Chàng pháp sư nhún vai. “Phải mất một thời gian mới quen với việc nhìn qua ảo ảnh,” anh giải thích. “Có lẽ nó sẽ yêu cầu em nỗ lực một chút, nhưng từ giờ trở đi chỉ có dễ hơn thôi. Khi em biết mình đang tìm gì, cũng sẽ dễ dàng để nhận ra nếu thứ gì đó – hay ai đó – đang bị che mờ.”

“Điều này,” Alec thở ra, “thật tuyệt vời. Nhưng em nghĩ em vẫn sẽ không mạo hiểm thử nói cho Iz đâu.”

“Nếu ta may mắn và em đưa anh ra sớm thì sẽ không cần mấy chuyện này đâu.”

“À ừ, em muốn nói chuyện với anh về việc đó,” Alec nói, hơi ngượng ngập. “Em nghĩ ta có thể sẽ phải cân nhắc khả năng rằng em sẽ không thể đưa anh ra khỏi đó với những phương cách mà ta đang dùng. Ta đã làm như thế này gần ba tuần rồi và ta đã tìm qua gần như tất cả các quyển sách trong danh sách. Anh đã thử ít nhất năm mươi hay sáu mươi gì đó các thần chú khác nhay và chẳng cái nào hiệu quả cả.” Cậu thở dài. “Em chỉ không nghĩ em có thể giúp anh việc này được nữa.”

“Ta luôn có thể thử những cuốn sách còn lại.”

“Anh cũng biết rõ như em là điều đó sẽ không thay đổi được gì mà.”

Magnus nheo mắt nhìn cậu. “Vậy em định để anh chết khô trong này hả? Chỉ lơ anh đi và bỏ mặc anh cho tới khi anh chết rũ?”

“Gì cơ?” Alec lắp bắp. “Không. Không! Em chỉ nghĩ là ta nên thử… một cách tiếp cận khác.”

Magnus nhướn một bên lông mày lên dò hỏi, rõ ràng là không quá hứng thú nghe ý tưởng của cậu.

Alec day thái dương và cố tìm từ đúng để giải thích. “Có lẽ nó không hiệu quả vì anh đang cố phá lời nguyền từ bên trong, có lẽ nó phải được phá từ bên ngoài. Nên… em đang nghĩ, nếu có các pháp sư khác ngoài kia, như anh nói, tại sao em không thể đi và tìm ai đó sẵn lòng giúp ta?”

Magnus khịt mũi. Mặt anh gần như bị khuất bởi bóng tối ngày càng tối hơn khi mặt trời bắt đầu lặn, nhưng ngay cả vậy Alec vẫn có thể thấy anh không vui vẻ gì. “Chúc may mắn nhé.”

“Ôi, thôi nào. Chắc hẳn anh phải có vài người bạn pháp sư có thể cứu anh ra chứ,” Alec nói.

Magnus phát ra tiếng động nằm đâu đó giữa tiếng cười sắc lạnh và tiếng lầm bầm cố nén. “Chắc hẳn. Đấy là lí do anh vẫn đang ở đây, bởi tất cả bọn họ đều quan tâm và sốt ruốt tìm anh khi anh biến khỏi mặt đất đột ngột và không báo trước như thế.” Giọng anh nghe cay đắng hơn từ trước đến giờ Alec từng nghe.

“Ồ.” Alec chẳng còn biết nói gì. Cậu đã không nghĩ về nó theo cách đấy. Giờ khi Magnus đã nói, cậu tự hỏi sao cậu chưa bao giờ ghĩ về nó trước đây. Một người như anh, người biết rất nhiều những con người quyền lực, đáng lẽ sẽ không bị bỏ mặc trong suốt 15 năm ròng. Tại sao không người bạn nào của anh ngóng đợi anh? Tại sao họ không đi tìm anh? Để thấy anh trong gương đối với họ hẳn phải dễ lắm, và những người như họ hẳn phải tìm được cách để giải cứu anh. “Em không tin là chẳng có ai quan tâm tới anh cả,” cuối cùng cậu nói.

“Ừ,” Magnus trả lời u ám. “Trước đây anh cũng sẽ chẳng nghĩ vậy đâu.”

Một cảm giác siết chặt quen thuộc hình thành trong bụng Alec, như vẫn thường thấy khi cậu nói chuyện với Magnus. Cậu tự hỏi sao anh có thể vượt qua tất cả những chuyện đó, sống sót qua những nỗi đau và thất vọng anh đã trải qua cho đến giờ. “Em sẽ tìm ai đó,” cậu hứa trước khi cậu có thể ngừng lại để nghĩ mình đang nói cái gì. “Nói em nghe tên những người thân cận nhất với anh và em thề em sẽ tìm ra họ.”

“Như thế nào?” Magnus hỏi. “Họ không có trong danh bạ đâu, em biết mà. Họ có thể ở bất cứ đâu trên thế giới. Trời ạ, họ có thể chết rồi không chừng.”

“Đáng để thử mà,” Alec khăng khăng. “Em có thể tìm họ ở đâu, nếu họ vẫn còn sống?”

Magnus lắc đầu. “Em sẽ phải tìm một cư dân Thế giới Ngầm sẵn sàng để đưa em thông tin, và để như thế, em có thể sẽ phải lăn vào những câu lạc bộ ngầm của New York, những câu lạc bộ mà cả người thường và những người Thế giới Ngầm đến và ngay cả thế cũng không có gì đảm bảo họ sẽ nói cho em đâu. Việc này nguy hiểm lắm, Alexander, và anh sẽ không để em-”

“Đừng có lố bịch,” Alec cắt ngang. “Em là người lớn, em có thể tự lo cho mình.”

Magnus ngập ngừng, nhưng anh rõ ràng là đang cân nhắc.

“Nếu điều này làm anh yên tâm hơn, em sẽ không đi một mình. Em sẽ đưa Jace và Izzy đi cùng. Tất nhiên, hai đứa nó sẽ dễ làm em dây vào lắm rắc rối hơn, nhưng chúng nó khá giỏi trong việc dần ai đó nhừ tử đấy.”

Khóe miệng Magnus cong lên. “Anh cũng khá tin vậy đấy. Được rồi. Nếu nó vẫn còn tồn tại, tìm Pandemonium. Đó có lẽ là nơi an toàn nhất và được ưa chuộng nhất. Hỏi Tessa Gray hoặc Ragnor Fell.”

Alec gật. “Đợi em chút,” cậu nói và ra khỏi phòng. Giọng mấy đứa em của cậu vang tới từ phía tầng dưới, nên cậu nhanh chóng xuống cầu thang để nhập bọn. “Này,” cậu nói khi cậu đến chỗ họ. “Mấy đứa có kế hoạch gì tối nay không?”

Jace chớp mắt và nghiêng đầu sang bên bối rối. “Sửa lại nếu em sai nhưng nghe như kiểu anh đang mời bọn em đi chơi đấy à?”

“Không đời nào, Sherlock.” Alec đảo mắt. “Thực ra là, ừ.”

Lông mày Jace bắn ngược lên trên và biến mất dưới đường chân tóc.

“Anh chỉ đang nghĩ… anh không thực sự đi với mấy đứa mấy ngày gần đây và… anh muốn đền bù cho mấy đứa. Anh anh nghĩ anh có thể dũng cảm lên một xíu và xử lí một đêm lang thang các hộp đêm ở New York.”

“Anh chắc không?” Jace hỏi không tin được.

“Anh sẽ không đề nghị nếu không chắc,” Alec chỉ ra với giọng hiển-nhiên-là-thế. “Anh biết mấy đứa sẽ không đời nào để anh thối lui một khi mấy đứa đã đồng ý. Nên ừ, mặc dù anh ghét phải thừa nhận, anh có chắc. Anh sẽ rất chi là hối hận vào buổi sáng, nhưng ừ, anh có chắc.”

“Tuyệt vời, anh giai!” Jace reo lên, cười nhăn nhở và vỗ lên vai cậu. Nhưng mọi khi, cậu luôn là người dễ tin vào những câu chuyện của Alec hơn Izzy – hoặc cậu ấy chỉ biết rằng nếu có chuyện gì nghiêm trọng, trước sau gì Alec cũng sẽ kể cho cậu. Jace luôn là người cho cậu nhiều không gian hơn, luôn cảm nhận được khi nào nên để ông anh lớn một mình. “Em sẽ gọi Clary.”

Alec cố gắng giữ cho cơ mặt của mình nhăn lại ở mức tối thiểu. “Được rồi,” cậu đồng ý. “Nhưng bảo cô ấy là anh không chịu trách nhiệm cho những hành động của cô ấy hay của Simon đâu.”

“Ai bảo là Simon cũng đi?” Isabelle hỏi.

Alec ném cho cô cái nhìn sắc lẻm, và anh có thể thề rằng trong một khắc, cô gần như có vẻ sắp đỏ mặt, nhưng cô chỉnh lại vẻ mặt mình. “Em có phải chuẩn bị cho anh không?”

“Chúa ơi, không!”

“Tiếc ghê,” cô than vãn. “Vậy mà em cứ nghĩ trạng thái gần điên tạm thời của anh sẽ có vài tác động tích cực chứ.”

“Iz?”

“Dạ?”

“Im đi.”

Cô chỉ cười và đánh hông bỏ đi chiếm nhà tắm.

[TBITM] Chương 6

 

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 6: #338 Ngày càng thích

“Không. Không. Không. Không. Kh- khoan đã, để tôi… Không. Không. Không. Vàaaa- không nốt.”

Rên rỉ, Alec đóng sập quyển sách lại, quẳng nó lên giường. Một lát sau, thân thể cậu cũng ngả lên nệm. “Ừm,” cậu nói, nhìn chăm chăm trần nhà, “mọi chuyện không tốt như tôi tưởng.”

“Kể tôi nghe đi.”

Alec khịt mũi. “Anh đâu phải người dành ba tiếng liền bơi trong cái đống hỗn loạn ở thư viện để rồi sau mười phút lật nát quyển sách, có người bảo anh mọi thứ đều vô dụng và anh lại phải bắt đầu lại hết đâu.”

“Còn em thì không phải người bị nguyền rủa, nhốt vào tấm gương đến hàng thập kỉ, nên ngưng than vãn đi nào,” Magnus trả lời, có vẻ bất lực hơn là bực mình. Dù rõ là anh chỉ nói đùa, nhưng nó vẫn khiến Alec cảm thấy có lỗi.  Cậu có tư cách gì mà than cơ chứ, dành chút ít thời gian trong cả cuộc đời dài dằng dặc của mình để làm cái việc tuy phiền phức nhưng không đến nỗi phức tạp này à? “Mà nếu chúng ta thật sự tìm được thứ mình cần ngay trong ba quyển đầu tiên thì đúng là có phép màu đó.”

“Chắc thế rồi.” Alec lăn mình, chất chồng những quyển sách lên. Cậu đăm chiêu nhìn chúng, ngón tay vuốt dọc gáy sách da.

“Chúng ta phải làm sao đây… Nếu cả những quyển khác cũng không có thứ chúng ta muốn?”

“Cái đó hả, tôi không muốn nghĩ đến cảnh đó chút nào hết,” Magnus nói, tay xoa lên thái dương. “Dừng lại đi.”

“Dừng gì cơ?”

“Nghĩ tiêu cực ấy. Em đang làm cảm xúc tôi tuột dốc không phanh này, khó lắm tôi mới có được một lần hưng phấn vầy mà không nhờ vào thuốc- hay đường- thậm chí là chịch.”

“Anh-” Alec cắt lời Magnus, ho, rồi lắc đầu. “Thôi quên đi. Tôi không muốn biết đâu.”

“Ô kìa.” Magnus trông có vẻ thích thú. “Em luôn đỏ mặt thế này khi nghe thứ ‘không dành cho trẻ dưới 13 tuổi’ à?”

“Im đi,” Alec lẩm bẩm khó chịu, cậu thấy má mình đang nóng dần lên, hẳn là làm mặt cậu đỏ như gấc rồi.

“Đừng ngại mà, tình yêu tôi ơi. Tôi thấy thế đáng yêu đó chứ.”

“Magnus,” Alec cằn nhằn, “tôi đã nói gì về mấy cái ‘biệt hiệu’ đó hả?”

“Ối. Xin lỗi nhé. Nhưng thế thì em vẫn dễ thương thôi.”

Alec đột ngột ngồi dậy, đôi mắt màu lam loé lên sự giận dữ. “Đừng có đem tôi ra đùa nữa!”

Magnus chớp mắt. “Tôi có mang em làm trò đùa khi nào đâu,” anh bình tĩnh phản bác.

“Anh đang tán tỉnh tôi!”

“Đúng rồi đó,” Nụ cười của Magnus muốn chạm mang tai rồi. “Và nó khác việc mang em ra làm trò đùa, không phải sao?”

Alec nghiến răng mạnh đến nỗi hàm cậu phát đau. “Tất nhiên là không,” cậu đáp trả, giọng đanh như thép. “Tôi chắc việc này hoàn toàn không liên quan gì tới việc anh nghĩ tôi là gay đâu nhỉ.

Magnus đơ ra, chớp mắt, môi anh kéo dần xuống, nụ cười biến mất, lông mày nhíu lại. “Được rồi, Alec, để tôi giải thích cho cậu nhé,” anh cuối cùng cất tiếng. “Mặc cho danh tiếng tôi ra sao- hay tai tiếng thì đúng hơn- và dù tôi tin rằng có người chối bỏ sự thật ở đây, tôi sẽ không tán tỉnh ai chỉ vì muốn trêu họ. Tôi không tán tỉnh ai nếu không thật lòng thích họ.”

Alec, vừa mới thả lỏng cơ hàm (và cả nắm đấm nữa, vì móng tay cậu bắt đầu gây dấu lên da), lại bị sặc vì nước miếng của mình. Magnus nhìn cậu, vừa có chút thích thú, cũng lo lắng cho Alec, người đang ho sấp mặt và tìm cách thở. “Anh – Anh không thể – chuyện này không thể xảy ra được,” cậu lắp bắp ngay khi trong phổi có đủ không khí để phát ra được vài từ.

“Sao lại không thể?” Magnus hỏi. “Em có từng nhìn vào gương bao giờ chưa, Alec? Và ý anh không phải là cái gương này nhé. Anh đang bảo cái gương có thể giúp em nhìn thấy bản thân em ấy.”

Alec chọn bỏ mặc lời bình luận của Magnus. “Ý tôi không phải thế,” cậu nói, dù trong lòng thì cậu phải thừa nhận ý cậu vốn là thế mà… Trước đây chưa từng có ai thấy cậu hấp dẫn cả, và Alec không buồn về điều đó chút nào. Ít nhất thì đa số lần đều là vậy. Cậu thích lẩn mình vào đám đông hơn. Trước đó đã có người bảo cậu đẹp trai rồi (dù không thật sự thường xuyên lắm, cá là do cái gu thời trang kinh dị của cậu và mái tóc rối mù kia đã che mặt cậu đi), và có thể điều đó đúng thật, vì Alec và em gái cậu có vẻ ngoài khá giống nhau, em cậu thì đẹp không cần bàn rồi, chỉ là Alec không phải loại người thích phô bày vẻ đẹp của mình. Cậu không muốn bị chú ý. Chưa bao giờ cả.”Ý tôi là chuyện này không thể. Mãi mãi không thể. Đừng tán tỉnh tôi,” cậu cương quyết nói.

“Sao không chứ?”

“Vì tôi không thích thế.”

“Tôi làm em khó chịu sao?” Magnus vẫn bình tĩnh hỏi.

Alec nuốt nước bọt. “Ừ,” cậu trả lời thật lòng. “Không thả thính.”

Magnus có vẻ trầm ngâm trong chốc lát. “Tôi không hứa được đâu,” cuối cùng anh nói.

Alec nheo mắt, liếc nhìn vị pháp sư. “Anh muốn tôi giúp anh ra khỏi cái gương đó,” cậu lạnh lùng nhắc.

Em cũng muốn em giúp tôi thoát ra mà,” vị pháp sư bổ sung, khóe môi hơi nhếch lên. “Tôi đã phải đồng ý để không nhắc đến vài vấn đề rồi, còn phải kiềm mình không được gọi em bằng mấy cái tên thân thiết và không được nhìn khi em không bận đầy đủ đồ nữa. Tôi không để em điều khiển tôi được nói gì và không được nói gì đâu nhé. Tôi có thể sẽ tốt tính một chút mà hạn chế thả thính em lại để không làm em phân tâm khỏi nhiệm vụ chính, nhưng tôi sẽ không hứa gì cả.”

“Tôi ghét anh,” Alec, vô cùng chắc chắn nói.

“Không, em không có,”

“Ừ đấy, tôi không có. Tôi chưa hiểu được anh để ghét anh,” Alec bổ sung. “Nhưng nếu anh cứ tiếp tục thế thì anh đang rất thành công trên con đường khiến tôi ghét anh đó.”

Magnus chỉ cười. “Rồi chúng ta sẽ biết ấy mà.”

“Anh thật sự rất kiêu ngạo, anh biết không?”

“Có người từng nói rồi.” Magnus nhún vai, vẫn nhếch mép. “Tôi vốn hấp dẫn sẵn rồi ấy mà. Sao kiềm nén lại được đây.”

Đôi lông mày Alec nhướn lên. “Tôi khá chắc là có vài người sẽ nói khác đấy. Nhưng tên pháp sư đã nhốt anh vào trỏng chẳng hạn.”

“Đâu phải ai cũng chịu nổi sự tuyệt vời của tôi chứ,” cậu trai trong tấm gương đáp lại. Giọng anh phảng phất thứ gì đó mà Alec không thể nhận ra được, nó bị che lấp bởi sự tự tin và giả vờ kiêu ngạo của Magnus. Alec cắn môi, cậu nghĩ cậu lại đùa hơi quá rồi. Sự ảnh hưởng của cậu trai này đến cậu kì lạ thật: anh ta khiến cậu cảm thấy phiền phức chết đi được, làm cậu rất muốn nhào vô đánh tay đôi với cậu ta, nhưng đồng thời, Alec cũng thấy mình như một tên khốn nạn mỗi lần nói ra những lời có thể làm tổn thương Magnus, trước khi cậu kịp ngăn mình lại. Cho dù Alec có thật là loại người luôn cảm thấy tệ khi mắng chửi hay làm bị thương ai đó – trừ khi, tất nhiên, nếu họ đụng chạm đến gia đình cậu, thì cậu sẽ không ngại gì mà xông vô đâu – nhưng không hiểu sao cảm giác này luôn căng thẳng hơn nhiều khi chuyện liên quan đến Magnus.

Nó làm cậu có chút nhớ đến hồi Jace mới đến sống cùng với họ, ngay sau khi cha cậu ta mất và cậu trở thành trẻ mồ côi. Ba tuần không thó thé một lời nào, không lâu sau khi cậu ta bắt đầu mở miệng thì Alec phải rất kiềm chế để không đấm thẳng vào mặt cậu ta. Sau đó họ cũng có vài trận xô xát, dù rõ là không ai trong hai người thật sự muốn làm người kia bị thương nặng cả. Họ trở nên thân nhau trong khoảng thời gian ngắn đến khó mà tin được, và dù hiện tại họ không còn dành đa phần thời gian bên nhau như ngày trước nữa, cả hai vẫn là một bộ đôi rất ăn ý. Họ có thể nói vài lời xúc phạm nhau mà không cần nghĩ nhiều lắm về việc đó, biết rằng chỉ vài phút sau thôi, mình sẽ được tha thứ và cả hai đều hiểu đối phương không có ý đó. Nhưng hồi đấy, trong vài tuần đầu, khi cả hai mới quen nhau chừng chục ngày, Alec thật không nỡ nói cho Jace suy nghĩ của mình về cậu (một kẻ ngạo mạn, ngu xuẩn). Vì Jace lúc ấy chính xác là thế đấy, ít nhất thì… đôi lúc. Dù vậy thì cũng không quan trọng gì lắm – khi ấy Alec đã yêu thương cậu ta rồi, ngay cả trước khi cậu bắt đầu crush Jace nữa cơ; cậu mơ màng nghĩ, có lẽ đấy là lí do vì sao cậu không dám trách mắng Jace nhiều quá, ít nhất là cho đến khi cậu chắc rằng Jace đã không còn buồn nữa.

Có lẽ trường hợp của Magnus cũng giống thế. Vị pháp sư đã diễn rất tài, phần lớn là thế, nhưng Alec có thể nhận ra anh không hề ổn chút nào hết. Tất nhiên anh ấy không ổn rồi. Ai có thể ổn được khi phải sống hơn cả thập kỉ trong một căn phòng bé tí tẹo, không có ánh sáng, không có lối thoát này chứ? Alec biết Magnus không cần sự thương hai của cậu – anh ấy quá cao ngạo – nhưng ít nhất cậu không nên xát muối vào vết thương anh và cố đối xử với anh tốt một chút, dù hiện tại việc đó có khó thế nào đi nữa.

Hơn nữa, Magnus cũng đâu có lỗi gì khi cậu cảm thấy khó chịu vì ai đó tán tỉnh mình. Vấn đề không phải là cậu ghét việc này, chỉ là cậu không biết phải phản ứng lại thế nào. Cậu thậm chí còn không biết cách đáp lại thế nào khi có nữ sinh cùng trường thả thính cậu, nói chi đây là một tên pháp sư nam (gần như là) đang ở chung phòng với cậu chứ? Nói thật thì, mọi chuyện hiện tại đang vượt quá mức chịu đựng của cậu, và cậu không biết nên giải quyết chúng thế nào, nó khiến cậu lo lắng phát điên.

Và việc cậu thấy Magnus đẹp trai cũng chẳng làm tình hình khá khẩm gì hơn cả.

Nhưng Magnus là một pháp sư, bị kẹt trong cái gương đó lâu gấp mười đến mười lăm lần tuổi cậu rồi, và không đời nào cậu muốn đường tình duyên của mình dính vào anh đâu. Không đời nào. Và tất nhiên, Magnus lại tán tỉnh cậu, Alec là lựa chọn duy nhất mà, phải không? Anh ta không có cơ hội đề giao tiếp với bất kì ai trong mười lăm năm rồi, và giờ thì anh có Alec, người duy nhất có thể nhìn thấy anh. Khi anh thoát ra được chiếc gương đó và gặp gỡ những người khác, anh sẽ quên Alec ngay thôi.

Ý nghĩ này sao lại làm cậu thấy chua chát đến vậy.

“Tôi đi đây,” Alec lầm bầm, quay người rời khỏi phòng. “Tí nữa gặp lại nhé.”

 

 

Khi cậu quay lại, căn phòng đã tối đen. Tấm sàn dưới chân kẽo kẹt theo từng bước của cậu, cậu cố đi đến giường một cách im lặng nhất có thể, vẫn để đèn tắt. Alec không muốn làm động đến Magnus và bị buộc phải dài dòng tranh luận vỡi anh nữa (bởi vì lần nào cũng thế cả; chưa bao giờ hai người nói chuyện mà kết thúc nhanh gọn hết), và thật thì bây giờ cậu chỉ muốn có chút yên tĩnh và bình yên thôi, không gì hơn đâu. À, ngủ nữa. Cậu cần ngủ.

“Thế ‘tí nữa’ của em đây đó hả? Tôi khá chắc là em dùng sai từ rồi đó.”

Alec giật nảy người, phân tâm khỏi cái nhiệm vụ lên-giường-mà-không-vấp-phải-thứ-gì, kết quả là ngón chân cậu đập vào chân giường. “Ối,” cậu rít lên và quay sang liếc Magnus. “Anh phải dừng cái việc này ngay!”

“Gì?”

“Hù doạ tôi thế ấy. Dừng đi.”

“Bộ tôi có cách nào khác để thông báo sự hiện diện của mình sao?” Magnus hỏi. “Thật ra tôi đã lo cho em lắm đó. Em không quay lại.”

“Gì chứ, anh nghĩ tôi sẽ bỏ rơi anh sao?” Alec trả lời, người ngã thịch lên nệm, tay xoa bóp ngón chân.

Magnus nhún vai. “Có lẽ.”

“Nghe ngu thế,” Alec bảo.

“Ờ hở, làm sao tôi biết được cậu sẽ quay lại khi cậu biến mất như vậy đây? Em vốn định đi xuống nhà để ăn trưa và giờ nhìn em này, loạng choạng về phòng vào giữa đêm khuya khoắt.”

Alec cau mày. “Nghe nhé. A: Anh có phải mẹ tôi đâu, anh không cần phải biết tôi ở đâu, làm gì từng giây từng phút. B: Xin lỗi nhé. Tôi tính quay lại cơ Izzy với Jace… bắt cóc tôi. Và họ kéo tôi tới một buổi tiệc quái quỷ nọ.” Cậu nhăn mặt.

Lông mày Magnus kéo lên. “Tệ thế à?”

Alec càu nhàu vô nghĩa gì đó đáp lại anh.

Thật ra mà nói thì buổi tiệc này vẫn khá khẩm phết. Âm nhạc thì tạm chấp nhận được, hai đứa em cậu vẫn còn thương cậu để không uống say tới mức không lết được, họ cũng không ở đó lâu lắm. Mặt khác, cái lí do duy nhất mà Jace còn phần nào tỉnh táo là vì cậu ta đã dùng hai phần ba buổi chiều này để khoá môi với con bé tóc đỏ nào đó, ngạc nhiên là con bé đó thậm chí còn chẳng phải gu cậu ta. Và do Isabelle dành trọn cả buổi trên sàn nhảy, Alec bị bỏ lại để giải khuây cho bạn thân của con bé đỏ lè nọ. Simon cũng được, cậu nghĩ thế, nhưng bầu không khí giữa hai người vẫn ngượng kinh đi được; không có chủ đề chung để nói, cả hai lặng lẽ dõi theo Izzy, Jace và Clary. Hai người nhìn cặp đôi nọ với tâm trạng rầu rĩ y hệt nhau. Riêng với Izzy, Alec sẽ tỏ vẻ khó chịu mỗi khi có thằng kì dị nào đó tiếp cận cô, Simon lại nhìn cô với sự yêu thích lồ lộ.

Ai chứ Alec thì không thể gọi là chuyên gia về cảm xúc con người đâu, nhưng cậu dễ dàng nhận thấy Simon và cậu đang có hoàn cảnh hệt nhau. Simon rõ ràng crush Clary và cậu nhóc đang cố quên đi tình cảm đó, cũng như Alec với Jace vậy. Nhưng cậu ta cũng rất rõ ràng đã bị Isabelle mê hoặc, không ngạc nhiên tí nào; cô luôn mê người như vậy mà. Alec bỗng thấy tội nghiệp cậu ta. Cậu ta có vẻ tốt bụng, thông minh với cả vui tính ấy chứ. Chỉ là Iz chưa bao giờ hẹn hò với một chàng trai bình thường, ngoan ngoãn cả. Simon rớt từ vòng gửi xe luôn.

“Anh có thể, ừm, quay đi trong lúc tôi thay đồ không?”

Magnus đảo mắt, buồn bực nhung vẫn làm theo lời cậu.

“Không được nhìn lén đâu đấy!”

Magnus lẩm bẩm gì đó, nghe như “Lo sợ thái quá.”

Alec mặc kệ anh. Cậu đáp lại bằng một câu “Ngủ ngon”, rồi nhanh chóng cởi đồ, chỉ chừa lại chiếc quần lót, quăng đống đồ cũ lên ghế, rồi thay bộ đồ ngủ vào, mắt vẫn chằm chằm nhìn Magnus xem anh vẫn quay lưng lại hay không (ơn trời là có.) Giở chăn rồi nằm lên giường, Alec tự hỏi liệu họ sẽ mãi mãi như vậy sao – Magnus sẽ là người đầu tiên cậu nhìn thấy khi tỉnh giấc, cũng là người cuối cùng cậu thấy trước khi ngủ. Cậu không chắc mình thấy thế nào nữa, đúng hơn thì cậu không rõ về cảm xúc của mình chút nào.

Chậm rãi, Alec nhắm mắt. Cậu nghĩ cậu đã nghe Magnus nói gì đó rồi lặng lẽ cười trong lúc cậu mơ màng, hoặc cũng có thể đó chỉ là ảo giác, là một phần trong giấc mơ của cậu, giấc mơ với đầy những hình ảnh của một thế giới kì lạ, những bức thư trồi ra từ quyển sách và lơ lửng trong không trung, cậu nghe tiếng em mình gọi vọng lại từ một nơi thật xa, trong khi cậu cứ chạy đi xa mãi và xa mãi, bên cạnh là cậu nhóc cao ráo mang đôi mắt của mèo, cậu ta nắm lấy bàn tay cậu và không bao giờ thả ra.

 

 

Những ngày sau đó, cuộc sống của Alec lẫn Magnus đều tự động theo một quy trình, cả hai rất nhanh quen nó, thậm chí còn có một sự thoải mái kì lạ trong vòng lặp hằng ngày đó. Họ chưa từng bàn về việc này, nó chỉ tự nhiên đến, và họ đều chấp nhận nó.

Alec sẽ thức sớm, như đó giờ thôi, và vọt ngay vào phòng tắm. Khi cậu trở lại, Magnus thường đã ở đó rồi, chờ cậu – Alec có thể thấy một chiếc bóng trong gương, không gì hơn cả, Magnus cố cho cậu tí không gian riêng để thay đồ. Cậu tin Magnus khi anh bảo anh sẽ không nhìn lén nhưng cậu vẫn trốn hẳn vào góc phòng, khuất khỏi chỗ anh đứng, chỉ để chắc thôi. Khi cậu đã xong cả, Magnus sẽ thật sự xuất hiện (không hiểu sao mà anh luôn biết chính xác khi nào thì an toàn để bước ra ấy, ngay cả khi anh không có cách nào để kiểm tra hay thậm chí là tính thời gian), càu nhàu đủ thứ về việc Alec thức quá sớm, ở cái giờ quái gì đâu, để rồi Alec sẽ đáp trả bằng cách bảo anh rằng chẳng ai ép anh phải thức chung cả, việc thức dậy là lựa chọn của anh và đó hoàn toàn do lỗi của anh thôi.

Sau chừng vài phút đùa giỡn, Alec sẽ đi ăn sáng, dành ra chút thời gian cho hai đứa em mình rồi lại lên lầu để ngồi hàng giờ trong thư viện, tìm sách mà Magnus cần từ kệ này kệ khác. Cậu đang dần tiến bộ hơn trong việc này rồi, chậm rãi, cậu đã có thể tạo được thứ tự trong cái đống hỗn loạn vô tận này của Magnus, nơi mà hoàn toàn không tồn tại thứ gọi là “hệ thống phân loại.” Hoặc cũng có thể là cậu đang dần tốt hơn trong việc phát hiện và nhận diện những dấu hiệu kì lạ trên tiêu đề của đa số quyển sách. Đôi lúc, khi cậu tìm được một trong những bản chép tay hiếm thấy được viết bằng tiếng Anh, cậu sẽ ngồi xuống và giở xem vài trang, cố hiểu được những phép thuật kì lạ hay ma dược hay những bài luận về phép thuật hay luật pháp, cũng có thể là những sinh vật, toàn những thứ cậu chưa từng nghe đến bao giờ.

Mỗi lần ngồi trong thư viện, cậu đều cảm thấy như mình đã thật sự có thể bước vào cuộc sống của Magnus, và những quyển sách chính là những kí ức mà anh không muốn chia sẻ với bất kì ai, anh viết chúng ra và giấu chúng đi. Alec chỉ ước mình có thể hiểu được càng nhiều hơn những quyển sách đó – để hiểu anh hơn nữa. Cậu muốn tìm thấy Magnus thật sự, nhưng thế còn khó hơn tìm một cây kim trong đống cỏ khô nữa. Dù cho hàng giờ liền nói chuyện với nhau (đa số đều về mấy chuyện con con, chẳng có gì quan trọng cả), có hai chủ đề mà họ luôn cố không đụng đến. Một là tính hướng của Alec. Hai là quá khứ của Magnus.

Từ ngày thứ hai, Alec đã nhận thức được không nên hỏi anh những câu hỏi về quá khứ. Họ đang nói về gia đình của Alec, và khi Alec hỏi Magnus về cha mẹ anh, gương mặt vị pháp sư lập tức đanh lạnh, ánh mắt trở nên lạnh lùng và xa cách, như những lần mà họ nhắc đến ngày Magnus bị nguyền rủa vào trong gương vậy. Sau lần đấy, Alec đã dừng hỏi. Thỉnh thoảng, Magnus sẽ kể cậu nghe những chuyện vặt vãnh có vẻ thú vị đã từng xảy đến với anh, về những người anh từng gặp, nhưng hiếm lắm và thoáng qua nhanh lắm, chúng luôn kết thúc quá sớm.

Thật không công bằng gì cả, Alec nghĩ, sao Magnus có thể dễ dàng hiểu cậu như thế trong khi cậu chẳng hề biết gì về anh.

Cả chiều của họ thường dùng để Alec giúp Magnus đọc những quyển sách. Có vài phép mà chàng pháp sư cho rằng họ nên thử, nhưng tới giờ thì chẳng có cái nào thật sự có ích cả, họ đã đi quá nửa danh sách rồi.

Alec có thể dễ dàng nhận ra Magnus ngày càng nản lòng.

Alec cũng thế, dù rằng cậu đã phần nào quen việc ở chung với Magnus như thế này. Đa số thời gian thì không tệ lắm.

Nhưng xui thay là nó cũng không hoàn toàn tốt đến thế.

 

[TBITM] Chương 5

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 5: #220 Số phận còn tệ hơn cả cái chết

Khi Alec quay lại với pancake, sandwich và cà phê, Isabelle đã ở sẵn trong bếp đợi cậu. Hơn thế, cả nhà vẫn khá im ắng.

“Mọi người đâu rồi?” Vừa đặt đồ ăn lên chiếc bàn lớn được em gái mình an tọa cậu vừa cất tiếng hỏi.

Isabelle chộp lấy phần cà phê của mình và xử lý đồ ăn trước khi trả lời câu hỏi của cậu. “Jace hình như vẫn đang ngủ. Bố mẹ thì đưa Max đi xem buổi triển lãm truyện tranh gì đó rồi. Em cũng chẳng để ý lắm. À mà, hôm qua, khi anh đang ru rú trong phòng, Jace và em đã bàn cuối tuần này nên làm cái gì rồi. Tối nay, tụi em sẽ xuống trung tâm chơi; Jace tìm được vài club nổi tiếng có thể đi. Anh đi cùng tụi em chứ?”

“Không cảm ơn em,” Alec trả lời, nhăn nhăn mũi, rồi ngồi xuống phía đối diện cô. “Anh không có hứng thú xem Jace nấu cháo lưỡi với đứa con gái đầu tiên mà nó gặp.” Ngôn từ thoát ra khỏi miệng mình sắc bén và cay độc hơn cậu dự định, nhưng cậu cho rằng Isabelle sẽ hiểu cho tình trạng tinh thần kiệt sức hiện tại của cậu. Cô rất giỏi việc đi guốc trong bụng cậu. Luôn luôn thế. Tuy với người lạ, họ thấy như thể Iz  không quan tâm đến chuyện gì hay bất kì ai, luôn bước đi hiên ngang và lộ vẻ kẻ cả với mọi người, nhưng cô thật sự quan tâm và cô hoàn toàn không phải là một người vô cảm. Gần như không có việc gì có thể qua mặt được cô, đó là điều cậu đã tự mình học hỏi được.

Lần này cũng không phải là ngoại lệ. Isabelle nhíu mày, cô đặt ly cà phê đang uống dở xuống và hướng đôi mắt đen láy của mình vừa phía cậu, quan sát kĩ lưỡng. “Giờ thì lại là một phát ngôn mà trong vài năm rồi em chưa thấy bao giờ anh nói,” cô nói.

Alec thật muốn tự vả vào miệng mình. Cậu không thường phạm lỗi, nhưng mỗi lần cậu phạm lỗi y như rằng người ta sẽ cho rằng đó là quá thường xuyên so với cậu. Thật ra, sự việc cũng không nghiêm trọng đến mức khiến cậu lo lắng quá đỗi như vậy (Ít nhất thì xung quanh cũng không có ai khác nghe cậu nói, và đây cũng là cái loại câu nói nghe tai này lọt tai kia, kể cả Jace, nếu cậu ta có nghe thấy), nhưng cậu vẫn cố gắng giữ mình tránh khỏi dính vào cái loại tình huống như hiện tại. Isabelle là người duy nhất biết tình cảm thầm mến mà cậu dành cho người em nuôi, tình cảm mà hiện tại vẫn tồn tại bên trong cậu, nhưng cậu cứ thích nghĩ là mình đã rũ bỏ được nó rồi. Ôi thì, ít ra cậu đã cố hết sức để thuyết phục cô em gái rằng mình hoàn toàn không còn vương vấn gì Jace. Tương tự như vậy, cậu cũng thuyết phục chính bản thân mình rằng mình không còn tình cảm với Jace nữa; nhưng như vậy không có nghĩa là cậu từng có dù gì một cơ hội mỏng manh. Jace thẳng đến mức không thể thẳng hơn, mà nếu như Jace có là cong, thì cậu ta cũng không bao giờ nảy sinh tình cảm gì với Alec. Họ là anh em, tuy không có máu mủ, nhưng hai người còn thân hơn những cặp anh em khác. Mà như thế có nghĩa, một người đơn giản là không nên có cái loại tình cảm như thế với anh em mình. Không bao giờ. Do đó, kể từ khi phát hiện những cảm xúc đó, Alec đã luôn cố gắng chôn giấu chúng ở góc tối nhất của trái tim mình. Và phần lớn nỗ lực ấy đã thành công.

Nhưng đôi lúc, đặc biệt là những khi thấy cô gái nào đó bám dính lấy tay Jace, mọi cảm xúc lại nổi lên bề mặt và kèm theo là những cơn sóng ghen tị, đau đớn và tuyệt vọng.

Đây là một trong những thứ khiến Alec chán ghét đến tận xương tủy. Cậu đã có một khoảng thời gian quá khó khăn để cậu thích ứng với việc mình thật sự là đồng tính chứ không phải bị cảm cúm, thứ mắc phải rồi sẽ khỏi, và việc này cũng chỉ làm mọi thứ trở nên phức tạp hơn. Nhưng có lẽ cậu đã có thể chấp nhận việc này dễ dàng hơn, nếu như cậu không có những ý nghĩ không đứng đắn với người em trai kiêm bạn thân của mình.

“Không chỉ vậy, anh cũng không đủ hảo tâm nhìn em trực tiếp trao đổi enzyme với thằng con trai lạ hoắc nào đó đâu,” cậu vớt vát câu nói để tự cứu lấy mình. Nhưng tất nhiên, Isabelle đâu có dễ mắc câu như vậy, mặc dù câu nói đó không phải không có phần đúng nào – cậu chưa bao thích nhìn cách ăn chơi tùy tiện của cô. Alec luôn trách hai người em về cái “năng khiếu” này.

“Chuyện này đã luôn làm phiền lòng anh sao?” cô trầm lặng hỏi.

“Không có chuyện gì làm phiền lòng anh cả,” đáp lại cô là một câu trả lời cộc cằn.

“Con mẹ nó,” Izzy nói. “Đầu tiên là tiếng la hét và đập cửa ban sáng. Rồi kế tiếp là ly cà phê đậm đặc đến mức có thể K.O được một con ngựa. Còn việc tự kỉ nói chuyện một mình nữa, anh đã bao giờ như vậy đâu. À, đó là chưa tính đến chuyện anh thú nhận mình cảm thấy không ổn. Em thấy dạo gần đây anh tâm trạng lắm, tâm trạng hơn bình thường rất nhiều.”

Alec đảo mắt. “Nếu em chưa để ý thì để anh nói cho em nghe, tâm trạng của mọi người đều như vậy, không riêng gì anh, đặc biệt là em đó. Chúng ta vừa chuyển nhà từ L.A đến New York.”

“Anh mới là người không thể thờ ơ hơn với việc chuyển đi đó,” Isabelle nhận xét. “Anh thậm chí không hề quyến tiếc khi bỏ lại mọi thứ.”

“Đúng, anh không.” Alec thừa nhận. “Nhưng chúng ta đã chuyển nhà, và nó làm thần kinh anh căng thẳng hơn rất nhiều, rất bình thường không phải sao? Và đêm qua anh không có ngủ. Chuyện là vậy đó.”

Cô chếch môi. “Sao, mấy câu chuyện ma làm anh sợ đến mất ngủ à?”

“Đừng ngớ ngẩn thế,” Alec nói, rồi hớp thêm một ngụm cà phê.

Nhưng thật ra cậu đã nghĩ: Giá mà em biết.

Izzy nghiêng nghiêng đầu. Cô rõ ràng không hề chấp nhận thái độ dửng dưng đó của cậu, nhưng cũng không dò hỏi thêm gì nữa. Tất cả những gì cô nói là, “Anh biết anh có thể nói với em về mọi thứ mà phải không?”

“Ừm.” Alec gật đầu. Tất nhiên rồi, đó là nếu anh muốn bị trực tiếp gửi vào trại tâm thần. Cậu bật dậy, bỗng dưng muốn né cô càng xa càng tốt. “Vậy, anh lên lầu đây.”

“Nghĩ về việc đi chơi tối nay nhé? Xin anh, ít nhất cũng hãy xem xét nó.”

“Anh sẽ.”

Vấn đề ở đây là, thậm chí dù không muốn, thì Alec vẫn có thể phải đi, đi để chắc cả Izzy và Jace sẽ an toàn và không phạm thứ luật gì đó (ngoại trừ luật chưa đủ tuổi uống rượu bia) trên đường về nhà – đó là nếu hai người nhớ được đường về trong trạng thái say bí tỉ, chuyện mà chắc chắn sẽ xảy ra. Thường thì cậu cũng không để bụng gì mấy việc này – nó làm phiền cậu, phải làm bảo mẫu mọi nơi mọi lúc và cố gắng để họ không dính vào rắc rối, nhưng họ là máu mủ của cậu và gần như có rất ít việc cậu không thể làm vì họ nếu cậu được nhờ vả đàng hoàng – nhưng lần này thì khác. Xét cho cùng, bình thường cậu chỉ phải đối phó với họ, việc mà bản thân nó thôi cũng đã đủ khó rồi, mà không phải chứng kiến cuộc sống của mình loạn xà ngầu lên và mọi thứ cậu từng tin vào giờ đây bị đảo ngược. Thành thật mà nói, cậu không chắc là thần kinh mình có chịu nổi sự căng thẳng khi phải hộ tống hai người họ đến tiệc ăn chơi tối nay sau những gì đã xảy ra (và những gì vẫn đang diễn ra) với cậu hôm nay.

Đúng như dự đoán, khi cậu quay lại phòng Magnus đã ở đó sẵn. “Tôi có một danh sách,” là những gì anh nói thay cho lời chào. “Khá dài, hi vọng em có sẵn giấy bút trong tay, vì thành thật mà nói, tôi không nghĩ em có thể nhớ hết mấy cái tiêu đề này, đặc biệt là vì một số là tiếng nước ngoài. Tôi đã sắp xếp chúng theo tầm quan trọng, ít nhất tôi mong là vậy. Những cuốn có khả năng đề xuất phép giải nhất nằm ở phần đầu của danh sách giúp toàn bộ ngắn hơn và đỡ thống khổ hơn nhất có thể – à thì lý thuyết là vậy.”

Alec đơn giản gật đầu một cái cộc lốc.

Magnus chớp mắt, nghiêng nghiêng đầu và chìm vào suy tư. “Lại có chuyện gì làm em phiền lòng sao?” anh hỏi. “Em gái em hỏi khó em à?”

“Nó không có. Và tôi không phiền lòng gì hết. Tôi chỉ là đang… suy nghĩ thôi.”

“Về chuyện gì?”

“Chẳng là chuyện gì. Hay là mọi thứ. Chỉ là… tôi có quá nhiều câu hỏi cần lời giải đáp.”

“Ồ, tin tôi đi, đến giờ vẫn có hàng đống dấu chấm hỏi lẩn trốn trong đầu tôi đây,” Magnus nói rồi hờ hững nhún vai.

“Ví dụ như…?” Alec thúc giục.

Magnus đã không trả lời cậu. “Rốt cuộc là em có ghi chú lại hay không đây?”

Alec hừ một tiếng bất mãn, nhưng vẫn bước về phía bàn mình. Có lẽ những câu hỏi có thể đợi thêm một chút nữa. Có lẽ anh thậm chí không muốn trả lời một vài cái trong số chúng. “Nhanh chân nhanh tay lên nào.”

Ngay lập tức, Magnus bắt đầu luyên thuyên về một cái danh sách đáng sợ dài dằng dặc những tên và tiêu đề không hơn không kém, với cái tốc độ làm tai Alec ù ù cạc cạc và đến nỗi việc tốc ký vài thông tin quan trọng xuống giấy cũng trở nên khá khó khăn. Việc này gần như không giúp ích được gì, vì đa số các cuốn sách đều được viết bằng những ngôn ngữ mà cậu không biết một chút gì, và chuyện còn tệ hơn khi gặp những cuốn không sử dụng bảng chữ cái Latin và được viết bằng tay. Đôi lúc, Magnus sẽ vẽ những kí tự phát sáng trong không khí và Alec phải cố gắng bắt chước vẽ lại chúng càng chính xác càng tốt để lúc sau có thể tìm được những cuốn sách nhờ bìa sách, trong khi biết rằng việc này nhiều khi sẽ tốn của mình nhiều hơn một vài tiếng đồng hồ (hoặc vài ngày, hoặc thậm chí vài tuần).

Khi hai mặt giấy A4 đã chi chít bởi tên sách, tên người và ghi chú, Magnus cuối cùng cũng dừng lại, hít một hơi thật sâu và rồi, đột nhiên, anh hướng tới Alec ánh nhìn sáng chói và rực rỡ nhất cậu từng thấy. “Thế đấy, cất cánh đi tình yêu,” anh hết sức hân hoan thông báo. “Chúc em vui vẻ!”

Alec rất muốn làm một cử chỉ thô lỗ gì đó với anh, nhưng cậu đã kiềm chế được bản thân mình. Còn chưa tới mười giờ sáng mà cậu đã cảm thấy mình đã sử dụng vượt mức chỉ tiêu những hành động không đúng mực của một ngày rồi. Mặc dù có khuynh hướng mỗi khi bực mình thì sẽ sử dụng những từ ngữ lỗ mãng, nhưng cậu vẫn là một cậu con trai khá lịch sự, có học và cũng sẽ  thấy tội lỗi khi chửi thề quá nhiều, ngay cả khi hai người em không ở cạnh để bắt chước. Nói thế chứ không nghĩa là cậu có thể đầu độc Isabelle hay Jace – vì về lĩnh vực này hai người họ “chuyên nghiệp” hơn cậu lâu rồi – vậy nhưng cậu vẫn cứ thích giữ cái hình tượng “anh hai là tấm gương sáng trong nhà”. Với một cái thở dài não nề, cậu xoay người và cất bước hướng đến thư viện ẩn mình trong – hay nói là – sau chiếc tủ đồ, cố gắng hết sức để không nghĩ đến khả năng vô hạn của Magnus trong việc trêu đùa cậu trong cái tình huống này nếu anh thích.

Lần này, những kệ và giá sách dài bất tận không còn gợi lên trong cậu cảm giác choáng ngợp như lần trước. Giờ phút này đây, ngược lại chúng dấy lên sự hoang mang và sợ hãi trong cậu, và đây cũng không phải lần đầu tiên cậu thắc mắc, sẽ tốn bao lâu để cậu có thể tìm thấy cuốn sách chứa câu đảo chú sẽ giúp Magnus thoát khỏi tấm gương ấy và, quan trọng hơn hết, ra khỏi phòng ngủ của cậu.

Anh ta nói phần lớn sách phép nằm ở dãy tay trái. Dãy tay trái…, là đây. Alec thở dài một lần nữa, rồi bắt tay vào công việc.

Trong vài tiếng đồng hồ tiếp theo, cậu lặn ngụp trong số lượng sách khổng lồ của hai kệ sách cao ngất, chỉ để, tìm ra ba cuốn được liệt kê trong danh sách. Sau một cái liếc nhanh vào đồng hồ, cậu kẹp chúng vào tay và rời khỏi thư viện, với suy nghĩ rằng mình không thể ở trong này lâu hơn nữa; sắp đến giờ cơm trưa rồi, và điều đó có nghĩa là khả năng một trong hai người em của cậu sẽ xông vào phòng và lôi cậu xuống bếp tăng một cách đáng kể, và cậu không muốn gặp rắc rối lớn trong việc phải đột ngột giải thích cho họ biết cậu đã biến đâu mất trong suốt mấy tiếng vừa rồi.

Duy nhất lần này, cậu không được khuôn mặt góc cạnh, làn da rám nắng tuy quen thuộc nhưng vẫn làm ai đó bối rối và đôi mắt xanh vàng lấp lánh sau tấm gương chào đón. “Magnus?” cậu gọi thử, sau khi chắc chắn rằng Izzy và Jace không có ở đó. “Anh có đó không?”

Chỉ nháy mắt sau, Magnus đã ở đó, lướt vào tầm nhìn của cậu từ cạnh của chiếc gương. “Em tìm được gì sao?” Một cách hết sức dễ hiểu, giọng anh nghe ra rất hào hứng, như một đứa con nít sắp được mở quà sinh nhật.

“Chỉ mới có ba cuốn thôi, nhưng cũng thuộc top đầu của danh sách, nên mong là chúng có ích.” Alec nhún vai, rồi lại cau mày. “Tôi biết là mình nên tìm thêm, nhưng tôi không muốn phải giải thích với em mình là tại sao tôi lại ở trong tủ đồ trong trường hợp tụi nó xông vào phòng mà không báo trước – điều mà tụi nó luôn luôn làm, phòng khi anh đang thắc mắc.” cậu nói thêm câu cuối khi đang lấy tờ danh sách ra và bước đến trước tấm gương với cuốn sách đầu tiên.

Magnus như đang cố gắng kiềm lại tiếng cưới khúc khích của mình. “Đúng rồi, vì chẳng có việc gì lạ lùng hơn việc đứng trước một chiếc gương với cuốn sách đang mở còn mặt thì hướng vào gương.”

“Vậy họ có thể thấy mấy cuốn sách không?” Alec trầm ngâm hỏi. “Ý tôi là, Jace thì tôi chưa thể nói, nhưng Iz nó rõ ràng không thể thấy anh, vậy có lẽ con bé cũng sẽ không thể thấy những gì liên quan đến phép thuật. Vậy bằng cách nào tôi có thể thấy anh? Tại sao tôi có thể trong khi những người khác không thể?”

Magnus giơ hai tay ra vẻ đầu hàng. “Tôi hoàn toàn không biết.” anh thừa nhận.

“Nhưng nếu ai đó có lời giải thích cho việc này thì người đó chỉ có thể là anh thôi!”

“Thì theo em nói, tôi cũng là người, nên biết cách tự giúp bản thân mình thoát khỏi đây, nhớ chứ? Magnus đảo mắt trong khó chịu. “Tôi sợ đó là sự thật. Tôi thật sự không biết. Lúc đầu, tôi nghĩ chuyện đó liên quan đến việc người bước vào căn phòng này có thiên nhãn* hay không -”

*Bản gốc là The Sight.

“Thiên nhãn?” Alec cắt ngang và lặp lại lời anh, một lần nữa cậu nhìn anh đầy ngờ vực. Việc mà đã trở thành một phản xạ tự nhiên cậu. Bình thường, Alec được xem là một người thông minh trên mức trung bình, cậu có thể bắt kịp cùng lúc nhiều thông tin và tìm ra lời giải thích hay giải pháp hợp lý cho những vấn đề nan giải. Nhưng chuyện này, chuyện này đi nguợc lại với mọi thứ cậu đã học hoặc tin tưởng, và cậu vẫn chưa thông được những thứ này. Cái cách mà cậu học vẹt mọi thứ Magnus nói làm cậu cảm thấy như thể IQ của mình tự động tụt mười điểm vậy.

Mắt phải Magnus giật nhẹ nhẹ, dấu hiệu duy nhất cho thấy anh bực mình vì bị cắt ngang. Alec có thể đoán là anh ta không thích bị người khác cướp show của mình. “Thiên nhãn,” anh lặp lại. “Một món quà mà một số ít mundane có. Nghĩa là họ có thể thấy thế giới ngầm: thế giới của các pháp sư, tiên nữ, người sói, ma cà rồng… mọi thứ thường rất huyền bí và vì thế được che đậy khỏi ánh mắt củacon người.”

Alec suýt thì bị sặc bởi chính nước miếng của mình. “G..gì cơ?” cậu lắp bắp. “Ý anh là ngoài kia còn nhiều người như anh lắm hả?”

Magnus nháy mắt. “Không. Tôi chỉ đùa thôi. Tôi là người cuối cùng của thời lãnh chúa rồi. Tất nhiên là chúng tôi còn rất nhiều ngoài kia, và không chỉ có pháp sư. Tôi đã nói với em rồi, con người chỉ là quá mù quáng nên không thấy thôi. Còn giờ, để hoàn thành câu nói tôi đang dở dang lúc nãy – tôi vẫn tin rằng em ít nhất cũng có một thiên hướng hoặc năng lực…. nào đó liên quan đến thiên nhãn để có thể thấy tôi, nhưng em là một ví dụ hoàn hảo cho việc khả năng đó phát triển không hoàn thiện, vì em rõ ràng không hề biết gì về sự tồn tại của chúng tôi trước đây. Ngoài việc này, tôi không thể nói thêm gì cho em nữa, rất tiếc, và tất cả chỉ là những giả thiết tôi không thể chứng minh.”

“Nhưng em gái tôi có máu mủ với tôi mà. Vậy không phải nghĩa là con bé cũng sẽ có thiên hướng đó sao?”

Magnus nhún vai. “Em hỏi tôi, tôi biết hỏi ai đây. Giờ thì em có phiền không nếu tôi vào chủ đề chính? Tôi hơi bị hồi hộp việc thoát khỏi cái nơi khốn khiếp này đây.”

“Một câu nữa thôi.” Alec nói trong khi đang lơ đãng lật mấy trang sách và vuốt ve góc giấy đã sờn. “Tại sao tôi không luôn luôn thấy anh? Anh đã đi đâu khi không ở trong tấm gương? Anh có thể di chuyển qua lại mấy chiếc gương trong nhà sao, hay anh đã làm gì?”

“Gì cơ, ý em là như những bức ảnh trong Harry Potter à?” Magnus khịt mũi cười.

“Sao anh có thể biết về Harry Potter nếu anh đã ở trỏng hơn mười lăm năm? Anh nói dối, đúng không?”

“Thật ra là, không,” Magnus trả lời với dáng vẻ khá kiêu kỳ. “Nhưng vài năm trước, có một cô gái đã ở trong căn phòng này… cô ấy không thể thấy tôi, cả bố mẹ cô ấy cũng thế, vậy nên cổ không hề lo ngại gì về việc ở phòng này. Tuy họ ở cũng không lâu… nhưng cổ từng đọc và nghe cả đài phát thanh đọc Harry Potter. Khi đó tôi rất thích nghe, đó thật sự là một câu chuyện rất hay, và tôi bứt dứt kinh khủng khi chỉ được nghe đến cuốn thứ tư. Điều đầu tiên tôi sẽ làm ngay khi thoát ra khỏi đây là đọc nốt phần còn lại. Nhưng trước đó, tôi phải ăn thứ gì đó đã, và có lẽ uống đến say khướt nữa. Chúa ơi, tôi nhớ ăn uống lắm.”

Alec chớp mắt. “Trong đó anh không có đồ ăn sao?”

“Hiển nhiên là không, và có vẻ là tôi không cần ăn hay uống gì để tồn tại trong này, nhưng cũng phải nói là, thế là quá may cho tôi rồi. Nếu phải lo lắng về vấn đề tiêu hóa và các chức năng khác của cơ thể sẽ cực kỳ bất tiện.” anh nhăn nhăn mũi. “Không, không hề có gì khác ngoài tấm gương và căn phòng đằng sau nó, nên nói đúng ra là tôi không ở trong tấm gương; tôi ở sau nó. Ít hay nhiều, có lẽ là vậy. Nó giống như ở tù hơn: chỉ là một căn phòng trống rỗng với tường đá và không hề có cửa sổ, lớn cỡ bằng nửa phòng em. Không có gì đặc biệt, nhưng ít nhất tôi có thể bước ra khỏi tầm của những người có thể thấy tôi, dù họ đang ở trong phòng, để dành cho mình chút khoảng không riêng tư.”

Magnus nhún vai, cố tỏ ra hờ hững, nhưng quai hàm anh căng lên đã cho Alec thấy rõ sự chán ghét của anh đến những thứ này nhiều đến thế nào. Một lần nữa, cậu lại cảm thấy không biết nên nói gì cho phải. “Ồ,” cậu ngập ngùng cất tiếng. “Tôi rất… tiếc.” Ngôn từ có vẻ không thiếu sót, nhưng đó là những lời thật tâm của cậu. “Mọi thứ hẳn là kinh khủng lắm.”

“Em không hiểu hết đâu.” Magnus lầm bầm.

“Anh-” Alec hắng giọng. “Những năm qua,” cậu nhẹ nhàng nói. “Chắc là anh cô đơn lắm.”

Magnus mỉm cười cay đắng. “Cô đơn là thứ mà tôi đã quen thuộc rồi, Alec à.”

Đột nhiên, anh không giống như chàng trai cỡ tuổi Alec nữa. Thứ gì đó đã che mờ đôi mắt ấy, và Alec chỉ có thể miêu tả nó như sức nặng của năm tháng và kinh nghiệm sống. Hân hoan, vẻ ngoài nhoi nhoi qua đi, để lại là một người trông rất nghiêm cẩn, và đồng thời cũng rất rất mệt mỏi. Alec cảm thấy tim mình thắt lai đau đớn. Nhiều như khi cậu muốn đánh anh trước đó, nhìn anh mang mọi vẻ nhưng trừ vẻ thoải mái, dễ chịu.

“Tôi ở đây rồi.” cậu nói với ý định hòa hoãn không khí căng thẳng này. “Và trong khi tôi có lẽ sẽ phát điên nếu không có thời gian riêng tư và anh vẫn tạm thời ở đây… ừm, tôi chỉ muốn nói là… tôi ở đây. Anh không cô đơn nữa đâu.” cậu yếu ớt cười. “Và nếu chuyện này kéo dài lâu hơn dự định, tôi có thể đọc Harry Potter cho anh nghe, nếu anh muốn. Ý tôi là, dù vẫn không ưa nổi chuyện này và muốn anh ra khỏi đó càng sớm càng tốt, nhưng ít nhất tôi cũng sẽ thử hòa hợp với anh hơn, đúng không?”

Lần này, nụ cười của Magnus đến một cách bất ngờ, nhưng vô cùng chân thật. “Cảm ơn em.”

Alec cũng cười, tuy ngắn gọn, và hít một hơi sâu khi mở cuốn sách ra cho Magnus thấy câu thần chú đầu tiên. “Okay, cùng làm thôi.”

[TBITM] Chương 4

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 4: #322 Những con đường mòn lang thang uẩn khuất

“Tôi không nghĩ là mình hiểu.”

Magnus cười lớn hơn. “Khi tôi nói em ‘bước vào tủ đồ’, ý tôi thật sự là nghĩa đen, không phải nghĩa bóng. Cả hai ta đều biết em không cần bước vào một cái tủ ẩn dụ nữa, vì em đang ở trong một cái rồi, vô cùng an toàn đằng sau cánh cửa được khóa kĩ. Còn bây giờ-”

“Dừng lại!” Alec cắt ngang, cậu giận run lên. “Anh thôi nói như vậy đi! Anh không biết gì về tôi cả!” Khi nhận ra mình đã nâng giọng ngang ngửa với mức hét, cậu cắn môi, hít sâu một hơi, cố kiềm chế chính mình lại. Dù không thành công lắm, nhưng cậu phát hiện việc siết và thả nắm tay giúp ngăn mình khỏi cơn thôi thúc muốn đấm cái gì đó – nói đúng hơn, là ai đó. “Tôi không ở trong cái tủ nào hết,” cậu khăng khăng. “Và tôi cũng không biết tại sao anh cứ nói thế.”

“Tất nhiên là em không rồi, cưng.” Magnus châm biếm nói. “Tôi định nói ‘Sự từ chối không phải chỉ là một dòng sông ở Ai Cập’ nhưng nhớ ra là hồi cái câu nói đùa đó mới được phát minh, nó chỉ gây cười được có năm phút rồi thôi. Em không muốn nói về nó à?” Magnus nhún vai. “Vậy thôi. Tùy em, tình yêu.”

“Đừng có gọi tôi như vậy nữa.” Alec nhăn mặt. “Tôi không phải bé cưng của anh, không phải tình yêu của anh, tôi không là gì của anh hết.”

Chàng pháp sư bĩu môi, nhưng cũng không tỏ ra phản đối, có lẽ là vì nhìn Alec trông như đã sẵn sàng để bóp cổ anh bất cứ lúc nào. “Cũng không biệt danh thân mật, tôi biết rồi. Tôi sẽ kiềm chế, hứa danh dự đó. Giờ thì quay lại chủ đề chính trước khi tôi ngựa quen đường cũ. Cái tủ.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

Alec lại nghiêm mặt, nhưng may thay lần này Magnus không có vẻ gì là muốn đùa giỡn cậu. “Có chuyện gì với nó?” cậu hỏi.

Nụ cười một lần nữa hiện lên trên mặt Magnus, anh trông vô cùng hài lòng, như vừa mở được cờ trong bụng. “Những cuốn sách,” anh trịnh trọng nói, “ở trong đó.”

Alec chớp chớp mắt. “…Ờ,” cậu chậm rãi nói. “Này, tôi không muốn làm anh thất vọng đâu, nhưng trong cái tủ đó chỉ có mỗi quần áo của tôi thôi. Tôi nghĩ nếu thật có cuốn sách nào ở trỏng thì tôi đã biết rồi.”

“Có lẽ em cần nhìn lại một lần nữa,” Magnus lặp lại, nghe rất đâm chọc. “Hay là em đeo kính thử xem. Chắc chưa bao giờ đi khám mắt hả?”

“Tôi *éo có mù.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Đó chỉ là những gì đám mundane tụi em nghĩ,” Magnus làu bàu. “Tự cho là mình thông minh lắm, nhưng có rất nhiều thứ lại không thể thấy. Con người đi khắp thế gian nhưng lại từ chối chiêm ngưỡng nét đẹp và sự đa dạng của nó. Chỉ chú ý đến những thứ bản thân mình muốn xem. Đúng vậy, tất cả con người đều mù quáng, kể cả em. Còn tệ hơn cả mấy con chuôt chũi. Nhưng trong tình huống này thì, tôi không thể trách em được. Thật ra, nếu em có thể thấy chúng thì tôi còn lo hơn.” Trông thấy ánh nhìn hoài nghi của cậu, anh khúc khích. “Đừng nói với tôi là em nghĩ tôi sẽ để những cuốn sách phép quan trọng và vô giá của mình nằm lăn lóc ở chỗ mà ai cũng thấy được.”

Alec ngẫm lại vài giây. “Ừm… thì không,” cậu thừa nhận.

“Tôi đã dự liệu rồi,” Magnus cười. “Còn bây giờ em có thể dừng gây khó dễ và làm theo những gì tôi nói không?”

“Làm ơn.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Cái gì?”

“Em có thể làm theo những gì tôi nói không, làm ơn.”

“Cha mẹ ơi,” Magnus đảo mắt, vùi đầu vào tay phải mình. “Trong số tất cả những người trên thế giới có thể đến ở căn phòng này con gặp phải ngay một ông cụ non. Em thật sự đang cố dạy cho tôi bài học về phép lịch sự tối thiểu à?”

“Thì rõ ràng đó là những thứ mà anh không tiếp thu được khi còn nhỏ,” Alec khô khan nhận xét. “Nhưng đừng lo, không bao giờ là quá muộn để học, thậm chí dù có phải học bù cho hàng trăm năm giáo dục nề nếp.”

Biểu tình Magnus đen đi trông thấy qua lời nói của anh. “Cảm ơn, nhưng tôi không nghĩ là tôi cần em dạy bất cứ tác phong nào. Tác phong của tôi sẽ hoàn hảo nếu tôi muốn nó như thế,” anh mặt dày đáp. “Mặc dù đúng là bố mẹ tôi đã thất bại khi truyền đạt cho tôi những thứ đó.”

Độ sắc sảo trong giọng nói của anh làm tai Alec vểnh lên, nhưng cậu nghĩ tốt nhất là không nên đẩy sự việc xa hơn nữa. Vì có vẻ như cậu đã đẩy chàng pháp sư đến giới hạn của anh rồi, và sẽ không khôn ngoan nếu chọc anh tức lên. Sự thật là hai người vẫn phải hợp tác với nhau dù cậu có không thích. Vì  nếu cậu muốn Magnus nhanh chóng thoát khỏi chiếc gương của mình, thì cậu nên liệu hồn mà làm theo những gì anh nói.

Cậu hít sâu một hơi rồi đứng dậy tiến về phía chiếc tủ. “Ok. Vậy chính xác thì bây giờ tôi phải làm gì? Đến chỗ cái tủ – rồi sao nữa?”

Một khoảng lặng nhỏ, và rồi nét căng thẳng biến mất khỏi khuôn mặt Magnus. “Bên trái, nhưng phía dưới nóc tủ – em có thấy gì không?”

Alec ngẩng đầu lên, nheo mắt mình lại như thể đang nghiên cứu mảnh gỗ đó. Dù đèn đang được bật, nhưng vẫn rất khó để thấy rõ khu vực đó. Chậm rãi, cậu vươn tay và để các ngón tay mình lướt trên bề mặt gỗ đến khi cậu cảm nhận được nó: một mảnh xù xì thoáng qua, hoàn toàn không đáng để chú ý. Cau mày, cậu dùng đầu ngón tay lần theo từng đường nét. “Ừm,” cậu cất tiếng, “Có gì đó được khắc trên mảnh gỗ này. Một dạng kí tự. Một chữ rune* gì đó? Tôi không biết, tôi chưa bao giờ thấy cái gì như thế này trước đây.”

*Rune: kí tự ma thuật 

“Tất nhiên là em chưa từng rồi. Kí tự này rất cổ xưa – một chữ rune có nguồn gốc từ ngôn ngữ của quỷ dữ. Mục đích của nó là ngăn chặn người khác và khóa những cánh cửa,” Magnus giải thích. “Tôi đã đặt thêm một câu thần chú phụ trợ lên để tăng hiệu suất của nó. Không ai có thể vượt qua ngoại trừ tôi-”

“Vậy làm tôi vượt qua được?”

“Làm ơn, để tôi nói xong. Không ai có thể vượt qua ngoại trừ tôi người người được tôi đặc biệt cho phép. Vì trên thực tế tôi đã cho phép em vào nên khi em đặt tay mình lên chữ rune thì nó sẽ tự động mở ra. Còn nếu không thì,” Alec quay đầu lại và chỉ nhận được cái nhún vai của Magnus, “em lúc nào cũng có thể thử đọc mật khẩu.”

“Mật khẩu? Gì đây, kiểu như ‘vừng ơi mở ra’ hả?” cậu đùa.

“Tôi độc đáo hơn thế một chút.”

“Khỏi phải nói,” Alec lầm bầm, đặt bàn tay mình lên chữ rune.

Không có gì xảy ra.

“Chà,” cậu cảm thán, “Hi vọng là anh chưa quên mật khẩu, vì vụ này hỏng rồi.”

Magnus chửi đổng một tiếng. “Mình phải biết trước chứ, mình ở trong này thì làm sao mà phép thuật hoạt động đúng được.” Anh thở dài. “Mật khẩu là quaerere verum.”

“ ‘Quaerere verum’ – tìm kiếm sự thật?” Alec lặp lại. “tôi nghĩ nó khá hợp – và cũng cổ điển hơn tôi dự đoán nhiều,” cậu bồi thêm nửa vế sau bằng âm lượng rất nhỏ mà cậu đảm bảo rằng Magnus sẽ không nghe được. Cậu không muốn gây thêm một cuộc tranh cãi nào khác với chàng pháp sư. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Tôi không biết là em biết tiếng Latin.” Magnus ngạc nhiên nói.

“Tôi cũng không biết là anh biết,” Alec đốp lại. “Tôi- woa!” Bỗng nhiên, miếng gỗ dưới tay cậu bắt đầu tỏa ra một luồng nhiệt ấm áp, và khi vội vã rụt tay lại, cậu thấy chữ rune đỏ rực lên.

“Có hoạt động không?”

Alec nuốt khan. “Tôi nghĩ là có” là tất cả những gì cậu có thể thốt lên khi đang tò mò chăm chú vào hiện tượng đang diễn ra ngay trước mắt mình. Ánh sáng phát ra từ chữ rune lan tỏa, tạo nên một tầng dày đặc những đường nét sáng chói trên khắp bề mặt gỗ, vẽ nên những họa tiết bí ẩn, không khí bắt đầu bao bọc xung quanh cậu. Và rồi, cũng như khi mau lẹ bắt đầu, mọi việc dừng lại. Ánh sáng biến mất, cả âm thanh cũng thế, trong tích tắc, Alec nghĩ đã có chuyện gì đó sai sai. Điều tiếp theo cậu nhận ra là cậu nghe được một tiếng cọt kẹt nhẹ nhàng của một cánh cửa đang được mở, một vệt sáng mờ nhạt xuyên qua rìa của đáy tủ đập vào mắt cậu. Khi cậu nhẹ nhàng ấn phần gỗ, miếng ván oằn mình rồi đung đưa để lộ ra một căn phòng choáng ngợp khiến Alec cảm thấy quai hàm mình sắp rớt ra một lần nữa.

Căn phòng với không gian vĩ đại, những bức tường cao vút được che lấp bởi hàng hàng các kệ sách mà xen kẽ giữa chúng là những ô cửa sổ lớn kéo dài từ sàn nhà đến trần, cho phép ánh mặt trời tràn vào toàn bộ thư viện và soi sáng đến tận những góc tối nhỏ hẹp nhất. Ở giữa phòng có một chiếc bàn tròn lớn, vài món đồ trang trí kì quái, và vài chiếc ghế bành màu sáng thoạt nhìn rất thoải mái. Không như phòng Alec chỉ phủ toàn bụi bặm từ mấy cái mạng nhện mà trong vài thập kỉ rồi hình như không ai thèm động tay vào quét dọn, mọi thứ trong thư viện này nhìn như thể chủ nhân của nó chỉ vừa rời đi năm phút trước, với những cuốn sách đang để mở nằm trên mặt bàn, kế bên là một chai và ly rượu vang đỏ đã vơi một nửa, chiếc áo khoác bị vất bừa bãi trên lưng ghế. Alec sẽ chẳng bao giờ gọi cái tình trạng này là sạch sẽ, nhưng là bởi vì sự hỗn độn và sự mất trật tự hết sức bá đạo trong phòng, chứ không phải vì nó bị bỏ hoang hơn mười lăm năm.

“Dám cá là mình lạc vào phiên bản lỗi của Alice in Wonderland rồi,” cậu lầm bầm, lắc lắc đầu trong ngờ vực.

Có hai ý nghĩ xẹt qua đầu cậu. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

Một: Căn phòng này có thể là khung cảnh đẹp nhất mà cậu từng thấy.

Hai: Cậu hoàn toàn không có cách nào đọc hết đống sách này để tìm ra cậu đảo chú đúng. Mà nếu đọc đi chăng nữa, thì trước khi cậu tốt nghiệp đại học thì có lẽ có hai người vẫn đang chìm đầu trong đống sách này (Mà nói thật chứ, cậu không có ý định ở với bố mẹ mình lâu như vậy. Ra riêng là một viễn cảnh khá hấp dẫn với cậu tại thời điểm này.)

“Alec?” Giọng Magnus cắt ngang dòng suy nghĩ của cậu, thanh âm vụn vặt và xa vời, như cách cậu hàng ngàn cây số. Cậu mong anh không có hét lên; sẽ ra sao nếu Izzy và Jace nghe thấy? “Em vào được chưa?”

Nhanh chóng, cậu lui khỏi thư viện và trở lại phòng mình. “Rồi,” cậu nói, sau khi lò mò ra khỏi chiếc tủ đồ và di chuyển tới phạm vi tầm nhìn cùa Magnus. “Ấn… tượng lắm.”

“Ồ cảm ơn em,” Magnus cười mỉm. “Phải nói là tôi đã hơi lo lỡ như những thứ ấy không có tác động gì đến em. Tôi đã tốn nhiều thế kỉ để thu thập số sách đó.”

“Ừm, chà, tôi hi vọng là anh nhớ cách mình đã sắp xếp bọn chúng. Anh dựa trên tên sách hay tên tác giả để xếp theo thứ tự chữ cái, hay anh phân loại theo thể loại?”

Magnus chớp chớp mắt nhìn cậu như thể cậu vừa chuyển sang nói tiếng Trung Quốc.

“Sao?”

“Chúng không được sắp xếp,” Magnus chậm chạp nói.

“Anh đang đùa tôi, đúng không?” Alec hỏi. “Làm ơn hãy nói là anh đang đùa tôi đi.”

“Rất tiếc là, không.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Chuyện này…” Alec lạc giọng. “Chuyện này không thể được. Thật đó. Tôi phải bắt đầu tìm từ cái nơi quái quỉ nào đây?”

Magnus quanh co, trông anh rất mất tự nhiên. “Tôi cũng không biết nữa.”

Alec vung hai tay lên bộ dạng như thể sắp phát điên, rồi cậu bắt đầu bứt tóc mình. “Tôi thật không thể tin được anh và cái sự bất lực chó má của anh. Anh kẹt ở trỏng cũng đúng thôi. Anh muốn trở thành một pháp sư quyền năng hả? Đừng có làm tôi cười! Tôi cá là anh thậm chí không tìm thấy dù chỉ là một câu thần chú mà anh đang cần trong đó.”

“Này!” Magnus gầm mạnh. “Không phải chỉ vì tôi không bị cuồng ngăn nắp như em mà tôi không biết điều mình đang làm. Tôi chưa bao giờ cần sắp xếp cuốn sách nào, hay đồ dùng gì trong nhà mình, điều đó là sự thật, bởi vì tôi chỉ cần búng tay một cái là đồ vật tôi muốn sẽ nằm trong tay mình chưa đến một giây sau đó. Và đúng, điều đó nghĩa là tôi biết mọi cuốn sách mình có cũng như nội dung của chúng.”

Alec cau mày. “Nếu anh đơn giản chỉ cần búng tay một cái để triệu hồi mấy cuốn sách và có một ý tưởng sơ bản về cuốn sách mình cần, thì sao anh không làm ngay đi? Thư viện mở cửa rồi kìa. Tôi nghĩ nếu được vậy thì tiết kiệm thời gian lắm.”

“Tôi e là việc đó là bất khả thi.” Chàng pháp sư thở dài. “Em thấy đó, vấn đề ở đây chưa bao giờ là việc thư viện bị đóng. Thật ra, tôi có thể triệu hồi vật từ khắp nơi trên thế giới miễn là trong đầu tôi có được hình ảnh mơ hồ của vật đó. Nhưng, như tôi đã nói. Từ khi tôi bị kẹt trong cái gương này, phép thuật của tôi hoạt động không đúng theo cái cách mà nó nên hoạt động. Tôi thật sự còn không chắc rằng mình có thể sử dụng phép thuật ở trong này hay không. Không, đợi đã, tôi biết tôi có thể,” anh nói tiếp, đồng thời dựa mình lên khung chiếc gương. Alec nghĩ đó là một hình ảnh khá kì lạ. Anh hẳn sẽ rất giống một nam người mẫu của tạp chí thời trang nào đó với tư thế tự tại của mình nếu trên mặt anh không có vẻ cáu bẳn của hiện tại. “Tôi đã từng dùng phép thuật trong này, em thấy không?”

Magnus vung tay lên không trung, một dải cầu vồng xuất hiện, ánh sáng lấp lánh nô đùa lên xuống dưới lòng bàn tay anh như mấy đứa bé chơi bạt lò xò. Nó làm Alec nhớ lại pháo hoa đêm gia thừa. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Vấn đề là, tôi không nghĩ phép thuật của mình có tác dụng đến bất cứ thứ gì nằm ngoài căn phòng mà tôi đang ở này. Tôi đã thử làm phép đem vật vào trong gương, nhưng không thành công. Như thể phép thuật dội vào một bức tường gạch và không thể bật ngược trở lại, rồi cuối cùng tan biến trong hư không. Tôi thậm chí đã thử phá tường bằng phép thuật thô, nhưng cũng chẳng ích gì. Thật ra, nó cũng làm được ít chuyện “tốt”. Dội vào bức tường và văng ngược lại hướng tôi. Đó là trò tôi sẽ không bao giờ làm lại lần thứ hai.”

Alec thả mình ngược lại giường. “Chuẩn,” cậu lầm bầm. “Vậy là tôi phải nghiên cứu từng cuốn sách một trong số hàng ngàn cuốn kia.”

“Hãy bắt đầu với những kệ bên tay trái,” Magnus đề nghị. “Mấy kệ bên phải nên chỉ là về độc dược mà thế thì chẳng liên quan đến mục đích của chúng ta.”

“Phạm vị hẹp hơn rồi,” Alec nói, đảo mắt và đặt tay lên che hai mắt mình. Đôi khi cậu rất ghét cuộc đời mình. Cậu đã làm gì để mà phải chịu đựng mấy chuyện như thế này? Mọi thứ cậu muốn chỉ là một chút yên tĩnh và bình an, nhưng không, vẫn có những thế lực vô hình nào đó đẩy cho cậu những chuyện này. Giờ cậu vừa có một tên pháp sư ồn ào, vừa có hàng giờ hàng giờ nghiên cứu sách mà ai biết được có đem lại kết quả gì không. Nhưng muốn thoát khỏi Magnus nhanh thì cậu phải chấp nhận thôi.

Alec có một sáng kiến. Cậu dùng khuỷu tay chống người mình lên nhìn Magnus, người vẫn đang dựa lên khung gương và quan sát cậu bằng đôi mắt sáng hiếm lạ của mình. “Vậy, nếu anh thật sự biết từng cuốn sách trong đó,” cậu chậm rãi mở lời, “Anh có thể ra danh sách những cuốn mà tôi nên đọc không? Cách đó có lẽ sẽ hiệu quả hơn việc tôi ngồi nghiên cứu từng cuốn, đọc bừa về những thứ mà tôi không hiểu gì.”

Magnus gật đầu. “Ý kiến tốt,” anh tán thành. “Còn nữa, tốt nhất là khi tìm thấy chúng rồi thì em nên đem chúng ra đây cho tôi xem. Một số – không, đa số chúng, thật ra – được viết bằng những ngôn ngữ mà em sẽ không hiểu, nên em có lẽ sẽ còn không nhận ra trường hợp mà cuốn sách phép miêu tả có tương tự trường hợp của tôi hay không. Nếu em đem chúng đến trước gương, và nếu có thể, cầm chúng cho tôi đọc, tôi có lẽ sẽ biết cuốn nào giúp được mình. Em chỉ cần lật trang thôi.”

“Ồ, cảm ơn nhiều, giờ thì tôi bị giáng chức xuống làm cái đánh dấu sách.”

“Thôi than vãn đi,” Magnus la cậu. “Tôi đang thu hẹp lượng công việc của em còn gì.”

Alec nhún vai. “Anh biết điều hơn rồi đó. Giờ thì,” cậu ngồi xuống và bắt đầu tìm đôi giày. Thật tình, cậu đã đặt chúng dưới gầm giường đó. Nhưng cũng không nên trách cậu vì không nhớ, hôm qua cậu đã mệt bở người ra rồi. “Tôi đề nghị anh lo mà nghĩ ra cái danh sách đó trong khi tôi ra ngoài ra mua mấy cái pancake cho Izzy. Tôi chưa muốn bị xử trảm đâ ”

Cậu đột ngột bị gián đoạn bởi tiếng cửa kẽo kẹt mở và đập thẳng vào tường, làm khung gỗ mà cũng rung bần bật lên. Alec xoay người lại. Em gái anh đang đứng nơi gưỡng cửa, thập toàn vẹn mỹ trong bộ váy ngắn màu bạc đen và đôi boots cao cổ của mình. Nếu là người khác, bộ váy sẽ khiến người đó trông khá lẳng lơ. Nhưng đây là Isabelle, nó khiến cô biến thành sự kết hợp giữa Miêu nữ và sát thủ Elektra, luôn sẵn sàng đá bay mông những kẻ không chịu hợp tác. Còn tại sao cô lại mặc bộ này vào sáng thứ bảy, thì cậu không hề biết.

“Em vừa nghe thấy tên mình,” cô uy nghiêm nói.

“Ừm… Ừ,” đó là câu trả lời vô cùng khôn ngoan mà Alec bịa ra kịp thời. Cậu vẫn còn điếng người vì sợ nên tạm thời không phản ứng được một cách thích hợp hơn, chẳng hạn như, nói cô không được đập cửa như vậy hay là phải gõ cửa trước khi vào, như bình thường cậu hay làm.

“Chưa có pancake,” Izzy phán. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

Và thế là, lí do cho sự xuất hiện của con bé đã lộ diện, Alec nhăn nhó nghĩ. “Thì anh sắp đi mua vài cái đây,” cậu vừa nói vừa mang giày. “Còn việc nữa không?”

“Còn,” Izzy nói, cô ngó quanh phòng với hàng lông mày cau cau. “Một câu hỏi. Hồi nãy anh nói chuyện với ai vậy? Em nghe thấy giọng anh và nghĩ là chắc anh Jace cũng ở đây, nhưng…” cô lảng đi.

Alec dừng hoạt động. “Có ai đâu,” cậu gấp rút nói, “Anh tự nói chuyện với mình thôi.” Kín đáo hết mức có thể, cậu liếc về phía chiếc gương xem coi Magnus đã biến mất hẳn chưa.

Hoàn toàn chưa. Anh vẫn ở đó, ngay chính giữa chiếc gương, và Izzy thì đứng ngay phía trước, nhìn thẳng vào mặt anh khi vẫn đang kéo kéo chiếc váy mà không hề thấy anh ở đó. Alec nuốt khan. Vậy đó là câu trả lời cho câu hỏi những người khác có thấy được anh ta hay không, cậu nghĩ.

Magnus trông không có vẻ gì là lúng túng trước sự thật Izzy không hề để ý đến mình. Thay vào đó, anh lướt nhìn Izzy từ trên xuống dưới, gật đầu tỏ vẻ tán thành trước khi phóng cho Alec một nụ cười toe toét. “Không tệ,” anh tuyên bố. “Em gái em cũng phong cách lắm.”

Isabelle thậm chí không chớp mắt. Vậy là cô cũng thể thấy Magnus.

Tại sao Alec có thể còn cô thì không? Sự khác biệt giữa bọn họ là gì? Alec lắc đầu. Bây giờ cậu không nên lo lắng mấy cái vấn đề này, vì dù gì thì cũng không thể tìm thấy lời giải đáp cho chúng.

Giọng nói trêu ghẹo của Magnus truyền đến tai cậu sau khi xuyên qua một tầng sương mù dày đặc những câu hỏi đang dạt dờ trôi trong đầu cậu. “Bữa nào em thử để cổ ăn diện cho mình đi,” anh nhăn nhở nói. “Nhiều khi cổ có thể dạy em một hai thứ về thời trang đó.”

Alec liếc lại anh. “Có chết cũng không,” cậu rít lên, nhất thời quên mất Isabelle vẫn còn ở trong phòng.

“Anh nói gì vậy?” cô hỏi, ngó nghiêng xung quanh.

Iz kì quái nhìn anh. “Em nghĩ anh sắp mất trí rồi,” cô nhận xét. “Em và Jace biết một ngày nào đó chuyện này sẽ xảy ra mà. Ngày nào đó não anh sẽ nứt và tan ra vì bị sử dụng quá độ.”

Alec khịt mũi. “Ừ. Cảm ơn em nhiều.” Nghĩ rằng cuộc đối thoại này tốt nhất là nên được dừng lại tại đây, cậu bật dậy và vớ lấy áo khoác của mình. “Vậy, em còn cần gì nữa không?”

“Còn. Nếu tiện đường thì mua vài ly cà phê Starbucks nha?”

“Biết rồi.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Khoan đã.” Isabelle níu Alec lại khi cậu bước ngang qua chỗ cô. “Anh chắc là mình ổn chứ?”

Alec nhìn ngược lại cô. Khuôn mặt cô không biểu lộ nhiều cảm xúc, nhưng cậu có thể thấy sự lo lắng tràn đầy trong đôi mắt ấy. Với đôi boots cao cổ, cô cao gần bằng cậu. “Anh ổn,” cậu đáp.

Cô nở nụ cười có phần uể oải và mỉa mai. “Nói dối,” cô đơn giản nói hai chữ đó ra.

“Không phải chúng ta đều vậy sao?”

Nụ cười của cô nở rộng hơn, rồi cô nhướn người trao cho anh trai mình một nụ hôn phớt lên gò má. Chỉ như thế, cô nhìn quanh phòng một lần nữa và nghênh ngang rời khỏi. “Đừng có quên: một ly cappuccino lạnh, với sữa đậu nành, vị caramel và không kem tươi,” cô đặt hàng. Sau lưng cậu, Magnus khẽ cười.

Alec đảo mắt rồi theo bước cô rời phòng.