[TBITM] Chương 7

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 7: #295

Mặc dù thật dễ dàng đến lạ kì để làm quen với sự hiện diện của Magnus, Alec phải thừa nhận cũng có một vài mặt trái. Ví dụ như sự thiếu riêng tư chẳng hạn. Mặc cho Magnus cố gắng rất nhiều để cho cậu không gian riêng, đâu đó trong đầu óc cậu vẫn có một giọng nói nhỏ luôn làu bàu, nói với cậu rằng cậu sẽ chẳng bao giờ có thể chắc được liệu chàng pháp sư có đang quan sát cậu hay không. Và, tất nhiên, cả việc biết được Magnus có thể nghe gần như mọi từ ngữ, mọi âm thanh phát ra trong phòng cậu. Khỏi phải nói, điều này kìm giữ chàng thanh niên đến độ khó chịu và bực mình.

Còn tệ hơn nữa là hình như gia đình cậu bắt đầu nghĩ Alec đang dần mất trí.

Cậu không thể trách họ được.

Đã hơn một lần một trong những đứa em của cậu đi vào phòng không báo trước lúc cậu đang nói chuyện với Magnus. Cậu đã quen với việc nói chuyện nhỏ giọng để ít nhất cũng ngăn được mọi người nghe tiếng cậu nói khi đi ngang qua cửa, nhưng cũng chẳng giúp gì khi họ thấy cậu căn bản là đang lẩm nhẩm một mình, và đôi lúc cố giấu nhẹm quyển sách cậu đang cầm trên tay. Jace đã coi là cậu đang đọc cái gì đấy không đàng hoàng – tức là sách khiêu dâm – và đã trêu cậu không ngừng nghỉ về việc đó, nhưng giờ có vẻ như biểu hiện mặc định của Jace và Isabelle mỗi khi họ nói chuyện với hoặc về Alec là những cái nhíu mày thầm kín. Sự lo lắng của họ gần như có thể sờ thấy được, và mặc cho bao lần Alec khẳng định rằng chẳng có gì hết và mọi thứ đều ổn đi chăng nữa, cậu có cảm giác cậu chỉ làm mọi thứ tệ hơn thôi.

Và rồi, tất nhiên, còn cả vấn đề về cái gương nữa.

Thành thật mà nói thì cậu đã mong – và lần đầu tiên, hy vọng – rằng bố mẹ cậu đã quên mất việc này. Đó là điều thường xuyên xảy ra khi cậu hỏi họ điều gì đó mà họ không thể giải quyết đơn giản bằng cách nhét mấy đồng vào tay cậu hay nhờ bác Hodge xem xét. Cậu đã quá quen với điều đó đến mức cậu thực sự không thấy bận lòng nữa (hoặc ít ra là phần lớn thời gian), bởi vì từ khi cậu có thể nhớ, mọi chuyện đã như vậy rồi. Bố mẹ cậu đã và sẽ mãi luôn tham công tiếc việc, và điều đó chẳng có vẻ gì là sẽ thay đổi. Anh em cậu chẳng mấy khi được gặp họ; họ đi rất nhiều, và dành quá nhiều giờ một ngày trong văn phòng. Alec biết họ có quan tâm chứ, dù họ không thể hiện được điều ấy, đặc biệt là khi có việc gì xảy ra như bây giờ, họ chỉ là có những điều khác làm bận trí họ. Họ biết rằng bọn trẻ được trông nom cẩn thận bởi bác Hodge, họ luôn cố gắng cập nhật nếu có gì đó nghiêm trọng xảy ra tại trường, và dù sao thì họ cũng cố hết sức để dành nhiều thời gian nhất có thể với con cái mình. Tuy nhiên, họ đáng lẽ đã phớt lờ một yêu cầu như cái Alec đã đề xuất, đặc biệt khi đằng nào nó cũng khá nhỏ nhen và trẻ con, và Alec chưa bao giờ nhắc lại.

Nhưng bởi vì có vẻ như vận may của cậu đã cạn sạch từ khi họ chuyển đến thành phố không bao giờ ngủ này, chuyện đó đã xảy ra lúc họ đang ăn tối cùng nhau, khoảng hai tuần sau khi chuyển vào. Maryse nhìn sang người con cả và nói, “Mà này, Alexander, mẹ đã sắp xếp để đống chất thải xây dựng được chuyển đi vào ngày mai. Mai con nhờ Jace giúp đặt lại cái gương ra bên ngoài nhé.”

Một nỗi sợ hãi lạnh người quét qua Alec, và cái thìa cậu đang cầm trượt ra khỏi tay cậu. Nó rơi xuống sàn, tiếng động vang vọng trong căn phòng. “Gì cơ ạ?” cậu buột miệng, giọng cậu nhảy lên một quãng cao vút mà chẳng-mấy-khi-được-dùng, và cậu vội cúi xuống phía dưới gầm bàn để nhặt lại cái thìa và ổn định kiểm soát biểu hiện cùng với cái dây thanh quản của mình.

Khi cậu trồi lên tầm nửa phút sau, mọi người đều nhìn cậu trừ Max, người mà vẫn – như mọi khi – dán mắt vào quyển truyện tranh.

“Cái gương ý. Con muốn dời nó đi, theo như mẹ nhớ,” Maryse nói, hoàn toàn bình thản. Không như anh em cậu, bố mẹ cậu chưa nhận ra bất cứ sự thay đổi nào của cậu, và có vẻ như Iz và Jace cũng chưa nói với bố mẹ những lo lắng của họ.

“Ồ. Ồ, vầng, nó,” Alec nói, cố gắng hết sức trưng ra vẻ mặt đầy ngạc nhiên nhưng vui mừng, trong khi vẫn giữ vẻ thờ ơ và cố giấu sự hoảng loạn bên trong cậu. Cậu sợ mình đang không diễn tốt lắm, chiếu theo cái cách mà các em cậu liếc nhau. Cậu ngãi đầu. “Thực ra thì… con không phiền vụ đó nhiều nữa đâu.”

Lời tuyên bố của cậu làm mọi người quay sang nhìn, có vẻ bất ngờ. Cậu vội nhìn lại xuống đĩa và ngọ nguậy một các không thoải mái. Ồ phải rồi. Mượt ghê cơ.

“Lạy Chúa,” Jace nói, “Alec bắt đầu hiểu được rằng một cái gương có thể hữu dụng hả? Con nghĩ trái đất vừa ngừng quay mất rồi.”

Alec đảo mắt. “Ôi, im đi,” cậu nói. “Anh không có biến thành một đứa tự sướng nông cạn như cậu. Chỉ là… anh không biết. Nó đại loại như thuộc về căn phòng rồi. Nó khá hợp với đống đồ nội thất… anh đoán vậy.”

Lông mày Izzy cứ mãi nhướn tít lên trên.

“À thì,” cậu sửa lại, “Anh đoán nó cũng khá là được việc nữa.”

Đối với bố mẹ cậu, câu trả lời đó có vẻ ổn. “Rất tốt,” bố cậu nhún vai nói, đã kịp mất sạch hứng thú với chủ đề này. “Vậy cứ giữ nó, nếu con muốn.”

Vai Alec rũ xuống nhẹ nhõm.

Từ khóe mắt, cậu vẫn có thể thấy Isabelle đang nhìn mình chăm chú, như thể nhìn chằm chằm vào cậu có thể giúp cô thấy được thấu tâm can cậu vậy.

Cậu nhảy hai bậc thang một lúc khi đi lên lầu, mong thoát khỏi cô, điều mà, tất nhiên, vô hiệu. Đáng ra cậu phải biết. Em gái cậu túm lấy cánh tay cậu trước khi cậu kịp vào phòng và đóng cửa lại để ngăn mọi người trong gia đình khỏi cậu. Nắm tay của cô chặt đến bất ngờ so với một đứa con gái thanh mảnh như cô, nhưng lại nữa, Isabelle chưa bao giờ là một người mỏng manh cả.

“Alec,” cô nói, “em phải nói chuyện với anh.”

Tất nhiên là cô chẳng buồn hỏi liệu cậu có thời gian không rồi. Điều này cũng đậm chất em gái cậu lắm. Giấu tiếng thở dài vào trong, cậu gật và ra hiệu về phía phòng mình. “Vào đi.”

Cô làm như được bảo, đi vào phòng và đan tay lại với nhau. Giờ thì không giống Isabelle nữa rồi. Nếu cậu không biết điều gì sắp tới thì cử chỉ này cũng sẽ làm việc ấy hoàn toàn dễ dàng. Tuyệt vời. Đúng thứ cậu cần bây giờ.

Hoặc, biết đâu, không phải.

“Alec,” cô bắt đầu chậm rãi, “anh có thể làm ơn nói với em có chuyện gì đang xảy ra được không?” cậu mở miệng định nói, nhưng cô chẳng cho cậu cơ hội trả lời. “Em biết có lẽ anh sẽ chuẩn bị nói là chẳng có gì, như lúc nào anh cũng nói, nhưng cả hai đều biết đấy không phải là thật. Anh đang cư xử chẳng giống mình tí nào, Alec ạ, đừng có cố cãi làm gì. Anh dành hàng tiếng liền trong phòng, và điều đó thì cũng không bất thường lắm, nhưng từ khi mình đến đây anh còn chưa buồn chạm vào một quyển sách, dù bình thường anh sẽ phải đọc được đến bốn năm quyển gì đấy rồi. Anh… tâm trạng anh xoay như chong chóng một cách lạ kì, và anh nói chuyện một mình và – và em lo cho anh và em không biết phải làm gì cả bởi vì anh còn chẳng buồn nói cho em nghe có chuyện gì nữa!”

Cậu nuốt xuống. “Izzy-”

“Đừng có ‘Izzy’ em, Alexander Lightwood, và anh đừng có hòng mà nói dối với em!” cô đe dọa.

“Làm sao anh nói gì được khi em còn chẳng để anh nói hết câu?” cậu hỏi, và trước khi cô có thể lên tiếng nữa, cậu tiếp tục, “Nhìn này, Iz, không c… à thì, anh không thể nói là không có gì xảy ra cả, thật lòng mà nói,” cậu chữa lại ngay khi bắt gặp ánh mắt cô, “nhưng anh có thể bảo đảm với em rằng anh hoàn toàn ổn. Không có vấn đề gì với anh cả đâu, anh thề đấy. Chỉ là… có chuyện này và-”

“Chuyện gì?” cô ngắt lời cậu.

Alec hít một hơi thật sâu. “Anh không nói với em được.”

Vẻ tổn thương trên khuôn mặt cô làm cậu cảm thấy như thể ai đó vừa đấm vào bụng mình. “Anh có thể nói với em mọi thứ mà Alec.”

“Anh biết,” cậu nói lặng lẽ. “Anh biết, Izzy, nhưng có thể đây không phải câu chuyện của anh để kể.” Cậu cắn môi. “Liệu anh có làm em an tâm không nếu anh nói với em dạo này anh không nói chuyện một mình?” cậu hỏi dò xét.

Cô chớp mắt, rồi nheo mắt lại. “Vậy anh nói chuyện với ai?”

“Không phải người mà em biết đâu.”

“Như kiểu… anh gọi điện cho ai đó ý hả?”

Rõ ràng là cô không hoàn toàn tin; Isabelle là một cô gái thông minh, và không phải loại sẽ tin mọi lời nói dối, đặc biệt là khi nó không giải thích được gì cả. Dù vậy, lần này, cô có vẻ tuyệt vọng tìm kiếm bất kì lí do gì giải thích cho hành vi kì quặc của ông anh trai ngay cả khi nó chỉ hơi logic, nên cậu quyết định theo tới bến và cười. “Ừa, đại loại thế.” Alec có thể thấy cô vẫn đang vật lộn với chính mình, tự hỏi liệu cô có nên cho qua hay không, nên cậu nắm lấy cánh tay cô và buộc cô nhìn cậu. “Izzy, em có tin anh không?”

“Có,” cô đáp không một chút đắn đo. “Tất nhiên em tin.”

“Tốt. Vì em sẽ phải tin anh lần này, được không? Anh không thể nói với em cái gì khác bây giờ, nhưng anh sẽ nói nếu anh có thể. Nếu anh có bao giờ có thể. Nhưng bây giờ, em chỉ cần tin anh thôi.”

Cô ngập ngừng trong giây lát rồi gật đầu. “Được rồi,” cô lẩm bẩm. “Được rồi.”

Alec thở hắt ra. “Cảm ơn em, Iz.”

Cô nở một nụ cười yếu ớt và bước ra phía cửa. Trước khi mở nó ra, cô quay lại một lần nữa. “Chỉ nói với em một điều thôi,” cô nói. “Anh có thích người này không?”

Alec không cần phải nghĩ câu trả lời. “Có,” anh trả lời thật lòng. Cậu không quan tâm Magnus có thể nghe thấy cậu hay không; chắc chắn anh có thể, mặc dù đến giờ Alec vẫn chưa thể phát hiện thấy bất cứ một chuyển động hay ánh sáng hay màu sắc nào trên tấm gương kể từ khi họ vào phòng. Đó không gì khác ngoài sự thật. Cậu đã thích Magnus, kể cả khi anh có khó chịu, và chẳng có lí do gì để giữ bí mật cả.

Isabelle lại gật. “Anh ta có đáng không?”

Anh suy ngẫm một lúc, không buồn ngạc nhiên rằng cô tự động cho rằng đó là một anh chàng. “Anh không biết,” cuối cùng cậu thừa nhận. “Nhưng anh hy vọng thế.”

Cô cười, và rồi bỏ đi.

Cánh cửa đóng lại phía sau cô, và ngay khi tiếng bước chân cô mềm mại gõ lên sàn đá tắt lim, Magnus xuất hiện như đã đoán trước, dựa vào khung gương trong tư thế mà Alec thầm thích gọi là tư thế anh-vượt-trội-hơn-em thờ ơ quen thuộc của anh. “Cứu hay đấy,” anh nhận xét với một giọng mà làm Alec không thể xác định được là anh có đang nghiêm túc hay không. Đó là một vấn đề cậu vẫn hay gặp khi nói chuyện với Magnus; anh chàng pháp sư gần như không thể hiểu được.

Cuối cùng, Alec quyết định coi là anh chỉ đang mỉa mai thôi, nên cậu chỉ nhướn mày và ném cho anh một cái nhìn mà hy vọng là mang thông điệp “em đang không có hứng cho mấy trò mèo của anh” đủ rõ ràng.

“Có lẽ em nên kể với em ấy.”

Alec suýt cười thành tiếng. “Ừa, phải,” cậu khịt mũi. “Bởi vì bảo là em đang giao thiệp với một pháp sư vô hình trong gương của em sẽ thuyết phục em ấy là em không phải là một tên điên hoàn toàn.”

“Anh không biết.” Magnus nhún vai. “Về mặt lí thuyết, vì em ấy là em gái em, em ấy sẽ phải có cùng năng lực di truyền mà sẽ làm em ấy có thể thấy được anh.”

“Nhưng em ấy không thấy anh,” Alec chỉ ra. “Và em biết anh nói về Tâm Nhãn, nhưng em vẫn không thấy bất cứ sinh vật kì diệu hay siêu nhiên nào trừ anh.”

Magnus xì một tiếng. “Đấy là vì em không nhìn.”

“Em có mà.”

“Không, em không đâu.” Magnus đứng thẳng dậy và phủi một lọn tóc khỏi đôi mắt đang toát lên vẻ khó chịu. “Anh bảo em rồi, người thường các em chỉ thấy cái gì các em muốn thấy. Em cũng không phải ngoại lệ.”

Alec khịt mũi. “Em có chọn nhìn thấy anh đâu.”

“Và đó là lí do tại sao anh vẫn kinh ngạc vì em thấy. Anh muốn nói vậy đấy. Đi ra cửa sổ và nhìn ra ngoài đi. Thực sự nhìn ý.”

Alec không bị thuyết phục lắm, nhưng vẫn làm như được bảo. “Và chính xác thì em sẽ phải nhìn cái gì?” cậu hỏi khô khốc.

Magnus nhắm mắt lại và thở dài. “Có một gia đình tiên đang chơi đùa ở bụi rậm dứoi cửa sổ,” anh nói lặng lẽ. “Anh có thể nghe thấy họ. Họ ồn ào kinh khủng, chuyền qua các bụi cây và xào xạc với đám lá, và cười và hát. Cứ nhìn đi.”

Alec nhìn.

Cậu chẳng thấy gì cả.

Cậu vừa chuẩn bị quay lại thì cậu nghĩ mình thấy một chuyển động ở khóe mắt, chẳng gì hơn ngoài một vệt màu chớp nhoáng, như khi cậu thoáng thấy Magnus lần đầu, nên cậu nheo mắt lại và nhìn xuống lần nữa. Sau vài nhịp tim đập, cậu lại thấy nó, và lần này cậu có thể thề rằng cậu nghe phảng phất cả tiếng cười nữa. Thôi nào, tiên ơi, mấy người ở đâu? Tôi muốn thấy mấy người.

Cậu chớp mắt, và khi mở mắt ra lần nữa, họ ở đấy. Ít nhất cả tá đang vụt qua vụt lại, những sinh vật nhỏ có có cánh chẳng to hơn con bướm là bao và cũng dễ lẫn với chúng, để lại những dải màu rực rỡ phía sau, tiếng cười rúc rích của họ làm đầy tai cậu đến mức gần như phát đau. Một trong số họ, nhận ra Alec đang nhìn, bay lên và đập thẳng vào cửa sổ, làm nó kêu lanh canh. Alec nhăn mặt và lùi lại, và cô gái tiên, có vẻ hài lòng vì đã dọa được đối thủ, lao thảng lại xuống các bụi cây.

Alec tiếp tục nhìn chăm chú. Đằng sau cậu, Magnus đang ngọ nguậy sau tấm gương. “Anh mà dám mở mồm nói ‘Anh đã bảo rồi mà’ là em giết anh đấy.”

Magnus cười nhăn nhở khi cậu quay lại và giả vờ kéo khóa miệng anh lại.

“Cơ mà nghiêm túc đấy, sao em lại không thấy họ trước đây?”

Chàng pháp sư nhún vai. “Phải mất một thời gian mới quen với việc nhìn qua ảo ảnh,” anh giải thích. “Có lẽ nó sẽ yêu cầu em nỗ lực một chút, nhưng từ giờ trở đi chỉ có dễ hơn thôi. Khi em biết mình đang tìm gì, cũng sẽ dễ dàng để nhận ra nếu thứ gì đó – hay ai đó – đang bị che mờ.”

“Điều này,” Alec thở ra, “thật tuyệt vời. Nhưng em nghĩ em vẫn sẽ không mạo hiểm thử nói cho Iz đâu.”

“Nếu ta may mắn và em đưa anh ra sớm thì sẽ không cần mấy chuyện này đâu.”

“À ừ, em muốn nói chuyện với anh về việc đó,” Alec nói, hơi ngượng ngập. “Em nghĩ ta có thể sẽ phải cân nhắc khả năng rằng em sẽ không thể đưa anh ra khỏi đó với những phương cách mà ta đang dùng. Ta đã làm như thế này gần ba tuần rồi và ta đã tìm qua gần như tất cả các quyển sách trong danh sách. Anh đã thử ít nhất năm mươi hay sáu mươi gì đó các thần chú khác nhay và chẳng cái nào hiệu quả cả.” Cậu thở dài. “Em chỉ không nghĩ em có thể giúp anh việc này được nữa.”

“Ta luôn có thể thử những cuốn sách còn lại.”

“Anh cũng biết rõ như em là điều đó sẽ không thay đổi được gì mà.”

Magnus nheo mắt nhìn cậu. “Vậy em định để anh chết khô trong này hả? Chỉ lơ anh đi và bỏ mặc anh cho tới khi anh chết rũ?”

“Gì cơ?” Alec lắp bắp. “Không. Không! Em chỉ nghĩ là ta nên thử… một cách tiếp cận khác.”

Magnus nhướn một bên lông mày lên dò hỏi, rõ ràng là không quá hứng thú nghe ý tưởng của cậu.

Alec day thái dương và cố tìm từ đúng để giải thích. “Có lẽ nó không hiệu quả vì anh đang cố phá lời nguyền từ bên trong, có lẽ nó phải được phá từ bên ngoài. Nên… em đang nghĩ, nếu có các pháp sư khác ngoài kia, như anh nói, tại sao em không thể đi và tìm ai đó sẵn lòng giúp ta?”

Magnus khịt mũi. Mặt anh gần như bị khuất bởi bóng tối ngày càng tối hơn khi mặt trời bắt đầu lặn, nhưng ngay cả vậy Alec vẫn có thể thấy anh không vui vẻ gì. “Chúc may mắn nhé.”

“Ôi, thôi nào. Chắc hẳn anh phải có vài người bạn pháp sư có thể cứu anh ra chứ,” Alec nói.

Magnus phát ra tiếng động nằm đâu đó giữa tiếng cười sắc lạnh và tiếng lầm bầm cố nén. “Chắc hẳn. Đấy là lí do anh vẫn đang ở đây, bởi tất cả bọn họ đều quan tâm và sốt ruốt tìm anh khi anh biến khỏi mặt đất đột ngột và không báo trước như thế.” Giọng anh nghe cay đắng hơn từ trước đến giờ Alec từng nghe.

“Ồ.” Alec chẳng còn biết nói gì. Cậu đã không nghĩ về nó theo cách đấy. Giờ khi Magnus đã nói, cậu tự hỏi sao cậu chưa bao giờ ghĩ về nó trước đây. Một người như anh, người biết rất nhiều những con người quyền lực, đáng lẽ sẽ không bị bỏ mặc trong suốt 15 năm ròng. Tại sao không người bạn nào của anh ngóng đợi anh? Tại sao họ không đi tìm anh? Để thấy anh trong gương đối với họ hẳn phải dễ lắm, và những người như họ hẳn phải tìm được cách để giải cứu anh. “Em không tin là chẳng có ai quan tâm tới anh cả,” cuối cùng cậu nói.

“Ừ,” Magnus trả lời u ám. “Trước đây anh cũng sẽ chẳng nghĩ vậy đâu.”

Một cảm giác siết chặt quen thuộc hình thành trong bụng Alec, như vẫn thường thấy khi cậu nói chuyện với Magnus. Cậu tự hỏi sao anh có thể vượt qua tất cả những chuyện đó, sống sót qua những nỗi đau và thất vọng anh đã trải qua cho đến giờ. “Em sẽ tìm ai đó,” cậu hứa trước khi cậu có thể ngừng lại để nghĩ mình đang nói cái gì. “Nói em nghe tên những người thân cận nhất với anh và em thề em sẽ tìm ra họ.”

“Như thế nào?” Magnus hỏi. “Họ không có trong danh bạ đâu, em biết mà. Họ có thể ở bất cứ đâu trên thế giới. Trời ạ, họ có thể chết rồi không chừng.”

“Đáng để thử mà,” Alec khăng khăng. “Em có thể tìm họ ở đâu, nếu họ vẫn còn sống?”

Magnus lắc đầu. “Em sẽ phải tìm một cư dân Thế giới Ngầm sẵn sàng để đưa em thông tin, và để như thế, em có thể sẽ phải lăn vào những câu lạc bộ ngầm của New York, những câu lạc bộ mà cả người thường và những người Thế giới Ngầm đến và ngay cả thế cũng không có gì đảm bảo họ sẽ nói cho em đâu. Việc này nguy hiểm lắm, Alexander, và anh sẽ không để em-”

“Đừng có lố bịch,” Alec cắt ngang. “Em là người lớn, em có thể tự lo cho mình.”

Magnus ngập ngừng, nhưng anh rõ ràng là đang cân nhắc.

“Nếu điều này làm anh yên tâm hơn, em sẽ không đi một mình. Em sẽ đưa Jace và Izzy đi cùng. Tất nhiên, hai đứa nó sẽ dễ làm em dây vào lắm rắc rối hơn, nhưng chúng nó khá giỏi trong việc dần ai đó nhừ tử đấy.”

Khóe miệng Magnus cong lên. “Anh cũng khá tin vậy đấy. Được rồi. Nếu nó vẫn còn tồn tại, tìm Pandemonium. Đó có lẽ là nơi an toàn nhất và được ưa chuộng nhất. Hỏi Tessa Gray hoặc Ragnor Fell.”

Alec gật. “Đợi em chút,” cậu nói và ra khỏi phòng. Giọng mấy đứa em của cậu vang tới từ phía tầng dưới, nên cậu nhanh chóng xuống cầu thang để nhập bọn. “Này,” cậu nói khi cậu đến chỗ họ. “Mấy đứa có kế hoạch gì tối nay không?”

Jace chớp mắt và nghiêng đầu sang bên bối rối. “Sửa lại nếu em sai nhưng nghe như kiểu anh đang mời bọn em đi chơi đấy à?”

“Không đời nào, Sherlock.” Alec đảo mắt. “Thực ra là, ừ.”

Lông mày Jace bắn ngược lên trên và biến mất dưới đường chân tóc.

“Anh chỉ đang nghĩ… anh không thực sự đi với mấy đứa mấy ngày gần đây và… anh muốn đền bù cho mấy đứa. Anh anh nghĩ anh có thể dũng cảm lên một xíu và xử lí một đêm lang thang các hộp đêm ở New York.”

“Anh chắc không?” Jace hỏi không tin được.

“Anh sẽ không đề nghị nếu không chắc,” Alec chỉ ra với giọng hiển-nhiên-là-thế. “Anh biết mấy đứa sẽ không đời nào để anh thối lui một khi mấy đứa đã đồng ý. Nên ừ, mặc dù anh ghét phải thừa nhận, anh có chắc. Anh sẽ rất chi là hối hận vào buổi sáng, nhưng ừ, anh có chắc.”

“Tuyệt vời, anh giai!” Jace reo lên, cười nhăn nhở và vỗ lên vai cậu. Nhưng mọi khi, cậu luôn là người dễ tin vào những câu chuyện của Alec hơn Izzy – hoặc cậu ấy chỉ biết rằng nếu có chuyện gì nghiêm trọng, trước sau gì Alec cũng sẽ kể cho cậu. Jace luôn là người cho cậu nhiều không gian hơn, luôn cảm nhận được khi nào nên để ông anh lớn một mình. “Em sẽ gọi Clary.”

Alec cố gắng giữ cho cơ mặt của mình nhăn lại ở mức tối thiểu. “Được rồi,” cậu đồng ý. “Nhưng bảo cô ấy là anh không chịu trách nhiệm cho những hành động của cô ấy hay của Simon đâu.”

“Ai bảo là Simon cũng đi?” Isabelle hỏi.

Alec ném cho cô cái nhìn sắc lẻm, và anh có thể thề rằng trong một khắc, cô gần như có vẻ sắp đỏ mặt, nhưng cô chỉnh lại vẻ mặt mình. “Em có phải chuẩn bị cho anh không?”

“Chúa ơi, không!”

“Tiếc ghê,” cô than vãn. “Vậy mà em cứ nghĩ trạng thái gần điên tạm thời của anh sẽ có vài tác động tích cực chứ.”

“Iz?”

“Dạ?”

“Im đi.”

Cô chỉ cười và đánh hông bỏ đi chiếm nhà tắm.

[TBITM] Chương 6

 

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 6: #338 Ngày càng thích

“Không. Không. Không. Không. Kh- khoan đã, để tôi… Không. Không. Không. Vàaaa- không nốt.”

Rên rỉ, Alec đóng sập quyển sách lại, quẳng nó lên giường. Một lát sau, thân thể cậu cũng ngả lên nệm. “Ừm,” cậu nói, nhìn chăm chăm trần nhà, “mọi chuyện không tốt như tôi tưởng.”

“Kể tôi nghe đi.”

Alec khịt mũi. “Anh đâu phải người dành ba tiếng liền bơi trong cái đống hỗn loạn ở thư viện để rồi sau mười phút lật nát quyển sách, có người bảo anh mọi thứ đều vô dụng và anh lại phải bắt đầu lại hết đâu.”

“Còn em thì không phải người bị nguyền rủa, nhốt vào tấm gương đến hàng thập kỉ, nên ngưng than vãn đi nào,” Magnus trả lời, có vẻ bất lực hơn là bực mình. Dù rõ là anh chỉ nói đùa, nhưng nó vẫn khiến Alec cảm thấy có lỗi.  Cậu có tư cách gì mà than cơ chứ, dành chút ít thời gian trong cả cuộc đời dài dằng dặc của mình để làm cái việc tuy phiền phức nhưng không đến nỗi phức tạp này à? “Mà nếu chúng ta thật sự tìm được thứ mình cần ngay trong ba quyển đầu tiên thì đúng là có phép màu đó.”

“Chắc thế rồi.” Alec lăn mình, chất chồng những quyển sách lên. Cậu đăm chiêu nhìn chúng, ngón tay vuốt dọc gáy sách da.

“Chúng ta phải làm sao đây… Nếu cả những quyển khác cũng không có thứ chúng ta muốn?”

“Cái đó hả, tôi không muốn nghĩ đến cảnh đó chút nào hết,” Magnus nói, tay xoa lên thái dương. “Dừng lại đi.”

“Dừng gì cơ?”

“Nghĩ tiêu cực ấy. Em đang làm cảm xúc tôi tuột dốc không phanh này, khó lắm tôi mới có được một lần hưng phấn vầy mà không nhờ vào thuốc- hay đường- thậm chí là chịch.”

“Anh-” Alec cắt lời Magnus, ho, rồi lắc đầu. “Thôi quên đi. Tôi không muốn biết đâu.”

“Ô kìa.” Magnus trông có vẻ thích thú. “Em luôn đỏ mặt thế này khi nghe thứ ‘không dành cho trẻ dưới 13 tuổi’ à?”

“Im đi,” Alec lẩm bẩm khó chịu, cậu thấy má mình đang nóng dần lên, hẳn là làm mặt cậu đỏ như gấc rồi.

“Đừng ngại mà, tình yêu tôi ơi. Tôi thấy thế đáng yêu đó chứ.”

“Magnus,” Alec cằn nhằn, “tôi đã nói gì về mấy cái ‘biệt hiệu’ đó hả?”

“Ối. Xin lỗi nhé. Nhưng thế thì em vẫn dễ thương thôi.”

Alec đột ngột ngồi dậy, đôi mắt màu lam loé lên sự giận dữ. “Đừng có đem tôi ra đùa nữa!”

Magnus chớp mắt. “Tôi có mang em làm trò đùa khi nào đâu,” anh bình tĩnh phản bác.

“Anh đang tán tỉnh tôi!”

“Đúng rồi đó,” Nụ cười của Magnus muốn chạm mang tai rồi. “Và nó khác việc mang em ra làm trò đùa, không phải sao?”

Alec nghiến răng mạnh đến nỗi hàm cậu phát đau. “Tất nhiên là không,” cậu đáp trả, giọng đanh như thép. “Tôi chắc việc này hoàn toàn không liên quan gì tới việc anh nghĩ tôi là gay đâu nhỉ.

Magnus đơ ra, chớp mắt, môi anh kéo dần xuống, nụ cười biến mất, lông mày nhíu lại. “Được rồi, Alec, để tôi giải thích cho cậu nhé,” anh cuối cùng cất tiếng. “Mặc cho danh tiếng tôi ra sao- hay tai tiếng thì đúng hơn- và dù tôi tin rằng có người chối bỏ sự thật ở đây, tôi sẽ không tán tỉnh ai chỉ vì muốn trêu họ. Tôi không tán tỉnh ai nếu không thật lòng thích họ.”

Alec, vừa mới thả lỏng cơ hàm (và cả nắm đấm nữa, vì móng tay cậu bắt đầu gây dấu lên da), lại bị sặc vì nước miếng của mình. Magnus nhìn cậu, vừa có chút thích thú, cũng lo lắng cho Alec, người đang ho sấp mặt và tìm cách thở. “Anh – Anh không thể – chuyện này không thể xảy ra được,” cậu lắp bắp ngay khi trong phổi có đủ không khí để phát ra được vài từ.

“Sao lại không thể?” Magnus hỏi. “Em có từng nhìn vào gương bao giờ chưa, Alec? Và ý anh không phải là cái gương này nhé. Anh đang bảo cái gương có thể giúp em nhìn thấy bản thân em ấy.”

Alec chọn bỏ mặc lời bình luận của Magnus. “Ý tôi không phải thế,” cậu nói, dù trong lòng thì cậu phải thừa nhận ý cậu vốn là thế mà… Trước đây chưa từng có ai thấy cậu hấp dẫn cả, và Alec không buồn về điều đó chút nào. Ít nhất thì đa số lần đều là vậy. Cậu thích lẩn mình vào đám đông hơn. Trước đó đã có người bảo cậu đẹp trai rồi (dù không thật sự thường xuyên lắm, cá là do cái gu thời trang kinh dị của cậu và mái tóc rối mù kia đã che mặt cậu đi), và có thể điều đó đúng thật, vì Alec và em gái cậu có vẻ ngoài khá giống nhau, em cậu thì đẹp không cần bàn rồi, chỉ là Alec không phải loại người thích phô bày vẻ đẹp của mình. Cậu không muốn bị chú ý. Chưa bao giờ cả.”Ý tôi là chuyện này không thể. Mãi mãi không thể. Đừng tán tỉnh tôi,” cậu cương quyết nói.

“Sao không chứ?”

“Vì tôi không thích thế.”

“Tôi làm em khó chịu sao?” Magnus vẫn bình tĩnh hỏi.

Alec nuốt nước bọt. “Ừ,” cậu trả lời thật lòng. “Không thả thính.”

Magnus có vẻ trầm ngâm trong chốc lát. “Tôi không hứa được đâu,” cuối cùng anh nói.

Alec nheo mắt, liếc nhìn vị pháp sư. “Anh muốn tôi giúp anh ra khỏi cái gương đó,” cậu lạnh lùng nhắc.

Em cũng muốn em giúp tôi thoát ra mà,” vị pháp sư bổ sung, khóe môi hơi nhếch lên. “Tôi đã phải đồng ý để không nhắc đến vài vấn đề rồi, còn phải kiềm mình không được gọi em bằng mấy cái tên thân thiết và không được nhìn khi em không bận đầy đủ đồ nữa. Tôi không để em điều khiển tôi được nói gì và không được nói gì đâu nhé. Tôi có thể sẽ tốt tính một chút mà hạn chế thả thính em lại để không làm em phân tâm khỏi nhiệm vụ chính, nhưng tôi sẽ không hứa gì cả.”

“Tôi ghét anh,” Alec, vô cùng chắc chắn nói.

“Không, em không có,”

“Ừ đấy, tôi không có. Tôi chưa hiểu được anh để ghét anh,” Alec bổ sung. “Nhưng nếu anh cứ tiếp tục thế thì anh đang rất thành công trên con đường khiến tôi ghét anh đó.”

Magnus chỉ cười. “Rồi chúng ta sẽ biết ấy mà.”

“Anh thật sự rất kiêu ngạo, anh biết không?”

“Có người từng nói rồi.” Magnus nhún vai, vẫn nhếch mép. “Tôi vốn hấp dẫn sẵn rồi ấy mà. Sao kiềm nén lại được đây.”

Đôi lông mày Alec nhướn lên. “Tôi khá chắc là có vài người sẽ nói khác đấy. Nhưng tên pháp sư đã nhốt anh vào trỏng chẳng hạn.”

“Đâu phải ai cũng chịu nổi sự tuyệt vời của tôi chứ,” cậu trai trong tấm gương đáp lại. Giọng anh phảng phất thứ gì đó mà Alec không thể nhận ra được, nó bị che lấp bởi sự tự tin và giả vờ kiêu ngạo của Magnus. Alec cắn môi, cậu nghĩ cậu lại đùa hơi quá rồi. Sự ảnh hưởng của cậu trai này đến cậu kì lạ thật: anh ta khiến cậu cảm thấy phiền phức chết đi được, làm cậu rất muốn nhào vô đánh tay đôi với cậu ta, nhưng đồng thời, Alec cũng thấy mình như một tên khốn nạn mỗi lần nói ra những lời có thể làm tổn thương Magnus, trước khi cậu kịp ngăn mình lại. Cho dù Alec có thật là loại người luôn cảm thấy tệ khi mắng chửi hay làm bị thương ai đó – trừ khi, tất nhiên, nếu họ đụng chạm đến gia đình cậu, thì cậu sẽ không ngại gì mà xông vô đâu – nhưng không hiểu sao cảm giác này luôn căng thẳng hơn nhiều khi chuyện liên quan đến Magnus.

Nó làm cậu có chút nhớ đến hồi Jace mới đến sống cùng với họ, ngay sau khi cha cậu ta mất và cậu trở thành trẻ mồ côi. Ba tuần không thó thé một lời nào, không lâu sau khi cậu ta bắt đầu mở miệng thì Alec phải rất kiềm chế để không đấm thẳng vào mặt cậu ta. Sau đó họ cũng có vài trận xô xát, dù rõ là không ai trong hai người thật sự muốn làm người kia bị thương nặng cả. Họ trở nên thân nhau trong khoảng thời gian ngắn đến khó mà tin được, và dù hiện tại họ không còn dành đa phần thời gian bên nhau như ngày trước nữa, cả hai vẫn là một bộ đôi rất ăn ý. Họ có thể nói vài lời xúc phạm nhau mà không cần nghĩ nhiều lắm về việc đó, biết rằng chỉ vài phút sau thôi, mình sẽ được tha thứ và cả hai đều hiểu đối phương không có ý đó. Nhưng hồi đấy, trong vài tuần đầu, khi cả hai mới quen nhau chừng chục ngày, Alec thật không nỡ nói cho Jace suy nghĩ của mình về cậu (một kẻ ngạo mạn, ngu xuẩn). Vì Jace lúc ấy chính xác là thế đấy, ít nhất thì… đôi lúc. Dù vậy thì cũng không quan trọng gì lắm – khi ấy Alec đã yêu thương cậu ta rồi, ngay cả trước khi cậu bắt đầu crush Jace nữa cơ; cậu mơ màng nghĩ, có lẽ đấy là lí do vì sao cậu không dám trách mắng Jace nhiều quá, ít nhất là cho đến khi cậu chắc rằng Jace đã không còn buồn nữa.

Có lẽ trường hợp của Magnus cũng giống thế. Vị pháp sư đã diễn rất tài, phần lớn là thế, nhưng Alec có thể nhận ra anh không hề ổn chút nào hết. Tất nhiên anh ấy không ổn rồi. Ai có thể ổn được khi phải sống hơn cả thập kỉ trong một căn phòng bé tí tẹo, không có ánh sáng, không có lối thoát này chứ? Alec biết Magnus không cần sự thương hai của cậu – anh ấy quá cao ngạo – nhưng ít nhất cậu không nên xát muối vào vết thương anh và cố đối xử với anh tốt một chút, dù hiện tại việc đó có khó thế nào đi nữa.

Hơn nữa, Magnus cũng đâu có lỗi gì khi cậu cảm thấy khó chịu vì ai đó tán tỉnh mình. Vấn đề không phải là cậu ghét việc này, chỉ là cậu không biết phải phản ứng lại thế nào. Cậu thậm chí còn không biết cách đáp lại thế nào khi có nữ sinh cùng trường thả thính cậu, nói chi đây là một tên pháp sư nam (gần như là) đang ở chung phòng với cậu chứ? Nói thật thì, mọi chuyện hiện tại đang vượt quá mức chịu đựng của cậu, và cậu không biết nên giải quyết chúng thế nào, nó khiến cậu lo lắng phát điên.

Và việc cậu thấy Magnus đẹp trai cũng chẳng làm tình hình khá khẩm gì hơn cả.

Nhưng Magnus là một pháp sư, bị kẹt trong cái gương đó lâu gấp mười đến mười lăm lần tuổi cậu rồi, và không đời nào cậu muốn đường tình duyên của mình dính vào anh đâu. Không đời nào. Và tất nhiên, Magnus lại tán tỉnh cậu, Alec là lựa chọn duy nhất mà, phải không? Anh ta không có cơ hội đề giao tiếp với bất kì ai trong mười lăm năm rồi, và giờ thì anh có Alec, người duy nhất có thể nhìn thấy anh. Khi anh thoát ra được chiếc gương đó và gặp gỡ những người khác, anh sẽ quên Alec ngay thôi.

Ý nghĩ này sao lại làm cậu thấy chua chát đến vậy.

“Tôi đi đây,” Alec lầm bầm, quay người rời khỏi phòng. “Tí nữa gặp lại nhé.”

 

 

Khi cậu quay lại, căn phòng đã tối đen. Tấm sàn dưới chân kẽo kẹt theo từng bước của cậu, cậu cố đi đến giường một cách im lặng nhất có thể, vẫn để đèn tắt. Alec không muốn làm động đến Magnus và bị buộc phải dài dòng tranh luận vỡi anh nữa (bởi vì lần nào cũng thế cả; chưa bao giờ hai người nói chuyện mà kết thúc nhanh gọn hết), và thật thì bây giờ cậu chỉ muốn có chút yên tĩnh và bình yên thôi, không gì hơn đâu. À, ngủ nữa. Cậu cần ngủ.

“Thế ‘tí nữa’ của em đây đó hả? Tôi khá chắc là em dùng sai từ rồi đó.”

Alec giật nảy người, phân tâm khỏi cái nhiệm vụ lên-giường-mà-không-vấp-phải-thứ-gì, kết quả là ngón chân cậu đập vào chân giường. “Ối,” cậu rít lên và quay sang liếc Magnus. “Anh phải dừng cái việc này ngay!”

“Gì?”

“Hù doạ tôi thế ấy. Dừng đi.”

“Bộ tôi có cách nào khác để thông báo sự hiện diện của mình sao?” Magnus hỏi. “Thật ra tôi đã lo cho em lắm đó. Em không quay lại.”

“Gì chứ, anh nghĩ tôi sẽ bỏ rơi anh sao?” Alec trả lời, người ngã thịch lên nệm, tay xoa bóp ngón chân.

Magnus nhún vai. “Có lẽ.”

“Nghe ngu thế,” Alec bảo.

“Ờ hở, làm sao tôi biết được cậu sẽ quay lại khi cậu biến mất như vậy đây? Em vốn định đi xuống nhà để ăn trưa và giờ nhìn em này, loạng choạng về phòng vào giữa đêm khuya khoắt.”

Alec cau mày. “Nghe nhé. A: Anh có phải mẹ tôi đâu, anh không cần phải biết tôi ở đâu, làm gì từng giây từng phút. B: Xin lỗi nhé. Tôi tính quay lại cơ Izzy với Jace… bắt cóc tôi. Và họ kéo tôi tới một buổi tiệc quái quỷ nọ.” Cậu nhăn mặt.

Lông mày Magnus kéo lên. “Tệ thế à?”

Alec càu nhàu vô nghĩa gì đó đáp lại anh.

Thật ra mà nói thì buổi tiệc này vẫn khá khẩm phết. Âm nhạc thì tạm chấp nhận được, hai đứa em cậu vẫn còn thương cậu để không uống say tới mức không lết được, họ cũng không ở đó lâu lắm. Mặt khác, cái lí do duy nhất mà Jace còn phần nào tỉnh táo là vì cậu ta đã dùng hai phần ba buổi chiều này để khoá môi với con bé tóc đỏ nào đó, ngạc nhiên là con bé đó thậm chí còn chẳng phải gu cậu ta. Và do Isabelle dành trọn cả buổi trên sàn nhảy, Alec bị bỏ lại để giải khuây cho bạn thân của con bé đỏ lè nọ. Simon cũng được, cậu nghĩ thế, nhưng bầu không khí giữa hai người vẫn ngượng kinh đi được; không có chủ đề chung để nói, cả hai lặng lẽ dõi theo Izzy, Jace và Clary. Hai người nhìn cặp đôi nọ với tâm trạng rầu rĩ y hệt nhau. Riêng với Izzy, Alec sẽ tỏ vẻ khó chịu mỗi khi có thằng kì dị nào đó tiếp cận cô, Simon lại nhìn cô với sự yêu thích lồ lộ.

Ai chứ Alec thì không thể gọi là chuyên gia về cảm xúc con người đâu, nhưng cậu dễ dàng nhận thấy Simon và cậu đang có hoàn cảnh hệt nhau. Simon rõ ràng crush Clary và cậu nhóc đang cố quên đi tình cảm đó, cũng như Alec với Jace vậy. Nhưng cậu ta cũng rất rõ ràng đã bị Isabelle mê hoặc, không ngạc nhiên tí nào; cô luôn mê người như vậy mà. Alec bỗng thấy tội nghiệp cậu ta. Cậu ta có vẻ tốt bụng, thông minh với cả vui tính ấy chứ. Chỉ là Iz chưa bao giờ hẹn hò với một chàng trai bình thường, ngoan ngoãn cả. Simon rớt từ vòng gửi xe luôn.

“Anh có thể, ừm, quay đi trong lúc tôi thay đồ không?”

Magnus đảo mắt, buồn bực nhung vẫn làm theo lời cậu.

“Không được nhìn lén đâu đấy!”

Magnus lẩm bẩm gì đó, nghe như “Lo sợ thái quá.”

Alec mặc kệ anh. Cậu đáp lại bằng một câu “Ngủ ngon”, rồi nhanh chóng cởi đồ, chỉ chừa lại chiếc quần lót, quăng đống đồ cũ lên ghế, rồi thay bộ đồ ngủ vào, mắt vẫn chằm chằm nhìn Magnus xem anh vẫn quay lưng lại hay không (ơn trời là có.) Giở chăn rồi nằm lên giường, Alec tự hỏi liệu họ sẽ mãi mãi như vậy sao – Magnus sẽ là người đầu tiên cậu nhìn thấy khi tỉnh giấc, cũng là người cuối cùng cậu thấy trước khi ngủ. Cậu không chắc mình thấy thế nào nữa, đúng hơn thì cậu không rõ về cảm xúc của mình chút nào.

Chậm rãi, Alec nhắm mắt. Cậu nghĩ cậu đã nghe Magnus nói gì đó rồi lặng lẽ cười trong lúc cậu mơ màng, hoặc cũng có thể đó chỉ là ảo giác, là một phần trong giấc mơ của cậu, giấc mơ với đầy những hình ảnh của một thế giới kì lạ, những bức thư trồi ra từ quyển sách và lơ lửng trong không trung, cậu nghe tiếng em mình gọi vọng lại từ một nơi thật xa, trong khi cậu cứ chạy đi xa mãi và xa mãi, bên cạnh là cậu nhóc cao ráo mang đôi mắt của mèo, cậu ta nắm lấy bàn tay cậu và không bao giờ thả ra.

 

 

Những ngày sau đó, cuộc sống của Alec lẫn Magnus đều tự động theo một quy trình, cả hai rất nhanh quen nó, thậm chí còn có một sự thoải mái kì lạ trong vòng lặp hằng ngày đó. Họ chưa từng bàn về việc này, nó chỉ tự nhiên đến, và họ đều chấp nhận nó.

Alec sẽ thức sớm, như đó giờ thôi, và vọt ngay vào phòng tắm. Khi cậu trở lại, Magnus thường đã ở đó rồi, chờ cậu – Alec có thể thấy một chiếc bóng trong gương, không gì hơn cả, Magnus cố cho cậu tí không gian riêng để thay đồ. Cậu tin Magnus khi anh bảo anh sẽ không nhìn lén nhưng cậu vẫn trốn hẳn vào góc phòng, khuất khỏi chỗ anh đứng, chỉ để chắc thôi. Khi cậu đã xong cả, Magnus sẽ thật sự xuất hiện (không hiểu sao mà anh luôn biết chính xác khi nào thì an toàn để bước ra ấy, ngay cả khi anh không có cách nào để kiểm tra hay thậm chí là tính thời gian), càu nhàu đủ thứ về việc Alec thức quá sớm, ở cái giờ quái gì đâu, để rồi Alec sẽ đáp trả bằng cách bảo anh rằng chẳng ai ép anh phải thức chung cả, việc thức dậy là lựa chọn của anh và đó hoàn toàn do lỗi của anh thôi.

Sau chừng vài phút đùa giỡn, Alec sẽ đi ăn sáng, dành ra chút thời gian cho hai đứa em mình rồi lại lên lầu để ngồi hàng giờ trong thư viện, tìm sách mà Magnus cần từ kệ này kệ khác. Cậu đang dần tiến bộ hơn trong việc này rồi, chậm rãi, cậu đã có thể tạo được thứ tự trong cái đống hỗn loạn vô tận này của Magnus, nơi mà hoàn toàn không tồn tại thứ gọi là “hệ thống phân loại.” Hoặc cũng có thể là cậu đang dần tốt hơn trong việc phát hiện và nhận diện những dấu hiệu kì lạ trên tiêu đề của đa số quyển sách. Đôi lúc, khi cậu tìm được một trong những bản chép tay hiếm thấy được viết bằng tiếng Anh, cậu sẽ ngồi xuống và giở xem vài trang, cố hiểu được những phép thuật kì lạ hay ma dược hay những bài luận về phép thuật hay luật pháp, cũng có thể là những sinh vật, toàn những thứ cậu chưa từng nghe đến bao giờ.

Mỗi lần ngồi trong thư viện, cậu đều cảm thấy như mình đã thật sự có thể bước vào cuộc sống của Magnus, và những quyển sách chính là những kí ức mà anh không muốn chia sẻ với bất kì ai, anh viết chúng ra và giấu chúng đi. Alec chỉ ước mình có thể hiểu được càng nhiều hơn những quyển sách đó – để hiểu anh hơn nữa. Cậu muốn tìm thấy Magnus thật sự, nhưng thế còn khó hơn tìm một cây kim trong đống cỏ khô nữa. Dù cho hàng giờ liền nói chuyện với nhau (đa số đều về mấy chuyện con con, chẳng có gì quan trọng cả), có hai chủ đề mà họ luôn cố không đụng đến. Một là tính hướng của Alec. Hai là quá khứ của Magnus.

Từ ngày thứ hai, Alec đã nhận thức được không nên hỏi anh những câu hỏi về quá khứ. Họ đang nói về gia đình của Alec, và khi Alec hỏi Magnus về cha mẹ anh, gương mặt vị pháp sư lập tức đanh lạnh, ánh mắt trở nên lạnh lùng và xa cách, như những lần mà họ nhắc đến ngày Magnus bị nguyền rủa vào trong gương vậy. Sau lần đấy, Alec đã dừng hỏi. Thỉnh thoảng, Magnus sẽ kể cậu nghe những chuyện vặt vãnh có vẻ thú vị đã từng xảy đến với anh, về những người anh từng gặp, nhưng hiếm lắm và thoáng qua nhanh lắm, chúng luôn kết thúc quá sớm.

Thật không công bằng gì cả, Alec nghĩ, sao Magnus có thể dễ dàng hiểu cậu như thế trong khi cậu chẳng hề biết gì về anh.

Cả chiều của họ thường dùng để Alec giúp Magnus đọc những quyển sách. Có vài phép mà chàng pháp sư cho rằng họ nên thử, nhưng tới giờ thì chẳng có cái nào thật sự có ích cả, họ đã đi quá nửa danh sách rồi.

Alec có thể dễ dàng nhận ra Magnus ngày càng nản lòng.

Alec cũng thế, dù rằng cậu đã phần nào quen việc ở chung với Magnus như thế này. Đa số thời gian thì không tệ lắm.

Nhưng xui thay là nó cũng không hoàn toàn tốt đến thế.