[WbR] Chương 9

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 9

Tôi bước đi qua những con phố của Brooklyn với một chút lo âu.

Thì anh ấy đã nói tôi nên tới. Tôi tự nhắc nhở bản thân. Nhưng tôi không nghĩ anh ấy có ý vào lúc muộn thế này hay vào lúc trông xơ xác thế này. Tôi đoán là tôi sẽ tìm ra câu trả lời sớm thôi.

Tôi dừng lại trước toà nhà chính xác, hít một hơi sâu lần cuối.

Tôi đoán khi làm bạn trai của tôi, anh ấy nên làm quen với điều này. Tôi nhìn những cái chuông, tìm ra cái tên “Bane” ngay lập tức. Tôi chặn bản thân không bấm vào cái chuông đó, ngón tay tôi chỉ cách nó vài inch khi một ý nghĩ bật ra trong đầu tôi. Anh ấy có phải là bạn trai tôi? Ý tôi là chúng tôi đi hẹn hò và hôn nhau nhưng điều đó có nghĩ là anh ấy xem tôi là bạn trai anh ấy?

Tay tôi run rẩy một chút. Có thể anh ấy không nghĩ thế.

Trước khi tôi có thêm cơ hội để nghĩ thêm vế bất kì điều gì, tôi bấm chuông.

“Đây là đêm nghỉ của tôi!” Một giọng nói vang lên qua cái loa một cách bực bội.

“Là tôi.” Tôi nói một cách ngượng ngùng, xem xét xem mình có nên quay lại và trở về không.

“Alexander.” Anh ấy nói trong một chất giọng thấp và nhẹ nhàng. Dù không thấy anh ấy nhưng tôi biết anh ấy đang nở một nụ cười trên môi. “Lên đi nào.”

Tôi sẽ không bao giờ hiểu làm sao anh ấy có thể thay đổi tâm trạng nhanh đến thế. Ngay khi tôi nghĩ đến điều đó, cánh cửa bật mở và tôi bước vào toà nhà.

Khi tôi lên tới phần cao nhất của cầu thang, tôi có thể thấy Magnus đứng ở lối vào căn hộ của anh ấy. Anh ấy đang nhìn tôi với cặp mắt mở to. Tôi chưa từng thấy vị Pháp sư ấy trông ngạc nhiên đến thế. Mắt anh ấy tối sầm lại và tôi ửng đỏ mặt dưới ánh mắt của anh ấy.

“Đó không phải là lỗi của tôi.” Tôi cố biện hộ cho mình. Một tay tôi xoa gáy của mình trong khi nhẹ nhàng bước tới. “Tôi muốn gặp anh. Xin lỗi.”

“Đừng bao giờ xin lỗi vì trông như thế.” Anh ấy chỉ vào tôi. Tôi nhìn xuống bộ đồ đi săn của mình với một đôi má ửng đỏ mới. “Nếu là gì đó thì em tuyệt đối nên tới đây trong bộ dạng này thường xuyên hơn.” Anh ấy nói với một nụ cười ranh ma.

Tôi chỉ lắp bắp và anh ấy cười, kéo tôi lại rồi hôn tôi.

Bằng cách nào đó, chúng tôi đã vào trong với lưng tôi ép chặt vào cánh cửa, và nụ hôn của chúng tôi không hề bị đứt quãng lần nào.

Người tôi đầy mồ hôi, đầy tro bụi, và còn bị dính một ít máu của quỷ nhưng anh ấy có vẻ không phiền vì điều đó. Tay anh ấy đang diu chuyển dọc theo hai bên người tôi khiến tôi không khỏi run rẩy.

“Magnus…” Tôi nói một cách đứt quảng khi môi chúng tôi cuống cùng cũng buông nhau ra.

“Xin lỗi em yêu, không thể cưỡng lại được.” Anh ấy thì thầm vào tai tôi. “Em bây giờ trông thật tuyệt vời.”

Tôi đỏ mặt.

“Đó là lỗi của em khi tới đây mà ăn mặc như thế với khuôn mặt mở to mắt ngây thơ của em. Em mong đợi điều gì chứ?”

Tôi nhanh chóng đổi chủ đề trước khi cuộc nói chuyện có thể khiến tôi thêm xấu hổ. “Tôi-Tôi có thể dùng nhà tắm của anh được không?” Anh ấy mang trên mặt một cái nhìn mà khiến tôi biết rằng anh ấy chắc chắn sẽ nói một cái gì đó khiến tôi đỏ mặt nên tôi nói tiếp trước khi anh ấy có cơ hội. “Tôi không thích mặc đồ đi săn sau một chuyến săn. Nó khiến tôi khó chịu.”

“Đương nhiên rồi em yêu.” Anh ấy buông tôi ra theo một cách khá là chậm rãi. “Mời em.”

“Cảm ơn anh.” Tôi để cây cung của mình ở cửa và nhanh chóng đi vào phòng tắm, cảm nhận được ánh nhìn của anh ấy theo tôi và chắc chắn rằng anh ấy đang nhìn một vị trí hơi thấp hơn so với lưng tôi.

Khi tôi đã vào trong, tôi nhìn quanh, định vị vòi sen và sau khi chắc chắn cửa đã khoá chặt, bắt đầu cởi quần áo.

Có một tiếng gõ lên cửa.

“Vâng?” Tôi gọi ra.

“Cần anh biến ra cho em vài bộ quần áo không hay em định mượn đồ của anh?” Magnus hỏi. Tôi biết anh ấy sẽ rất thích cái ý tưởng thấy tôi trong những bộ đồ bó của anh ấy.

Tôi đỏ mặt. Tôi thậm chí còn không nghĩ về điều đó. Hoàn toàn quên mất tôi không có đồ để thay.

“Anh có thể biến ra cho tôi vài bộ không?” Tôi sẽ không cho anh ấy cái sự thoả mãn khi nhìn tôi trong đồ của anh ấy. Cái ý nghĩ đó làm tôi rùng mình.

“Xong rồi.” Một tiếng búng tay vang lên và những chiếc quần jean sờn cùng áo sweater xuất hiện trước mặt tôi.

“Cảm ơn.”

“Không có gì, mắt xanh.” Tôi có thể nghe thấy anh ấy không còn đứng ở cửa nữa. Ý nghĩ đó làm tôi thư giãn đi phần nào.

Mắt xanh. Anh ấy không gọi tôi là vậy trong một khoảng thời gian rồi. Tôi nghĩ với cười trên môi, tôi bật nước và vào dưới vòi sen.

Sau khi tôi đã tắm rửa sạch sẽ, tôi mặc quần áo và chậm rãi bước ra, với bộ đồ đi săn trong tay.

Tôi thấy Magnus đang ngồi ở ghế sofa tại phòng khác, xem TV. Anh ấy nhìn lên khi tôi bước vào phòng.

“Cảm ơn anh một lần nữa.” Tôi nói khi đặt bộ đồ đi săn của mỉnh xuống sàn và ngồi kế bên anh ấy.

“Em không cần phải cảm ơn anh” Anh ấy mỉm cười, đặt tay lên đầu gối của tôi. “Cái ý nghĩ mà em khỏa thân trong nhà anh luôn hiện hữu trong đầu anh.”

Tôi đỏ mặt và nhích ra xa một chút.

“Đừng như thế.” Anh ấy nắm lấy tay tôi và kéo tôi lại gần anh ấy. “Lại đây. Anh sẽ cư xử đàng hoàng. Anh hứa.” Nhưng cái cách mà anh ấy nói khiến tôi không thể tin dù nửa lời.

Tôi chậm rãi nhích lại gần anh ấy, điều mà khiến nụ cười trên môi anh ấy nở tươi hơn. Tôi nhìn anh ấu và lần đầu tiên, tôi để ý điều gì đó.

“Anh không vuốt tóc nữa.” Tôi chỉ ra, bất ngờ nhưng hài lòng. Anh ấy trông khá tuyệt khi trong nó, vừa nhìn, tôi vừa nghịch một lọn tóc đen mềm mại của anh ấy.

“Anh muốn thế.” Anh ấy nói trước khi kéo tôi lại và hôn tôi.

“Còn cái gì để anh chữa lành nữa không?” Anh ấy hỏi tôi khi chúng tôi thả nhau ra để thở.

“Không. Chỉ vài vết bầm và cắt nhỏ. Chúng không đau và sẽ biến mất trong vài giờ thôi.” Tôi trấn an anh ấy.

“Thật là tốt.” Anh ấy nói nhẹ rồi hôn tôi lần nữa, có phần mạnh mẽ hơn lúc này.

Tôi nhanh chóng chìm mình vào nụ hôn. Nhanh đến mức tôi không nhận ra rằng anh ấy đã đẩy tôi ngã xuo1ng ghế. Tuy nhiên, toi có nhận ra khi anh ấy ngồi trên đùi tôi, kẹp châm toi ở giữa hai chân anh ấy.

“Anh đang làm gì thế?” Tôi ngừng hôn anh ấy, bất ngờ hỏi.

Tôi đang cảm thấy quá thoải mái với vị trí này. Tôi nghĩ ý nghĩ đen tối kia với một đôi má ửng đó.

“Hôn bạn trai của anh.” Anh ấy thì thầm vào làn da ở cổ tôi, hôn nhẹ nó. Một nụ hôn bướm nhẹ nhàng.

Tôi không thể ngăn một tiếng thở dài thoát khỏi môi mình.

Anh ấy là bạn trai tôi. Tôi cảm thấy nhẹ nhõm hơn khi biết chúng tôi đang đứng ở vị trí nào.

Anh ấy cười một cách ranh ma trước khi lợi dụng sự im lặng tạm thời của tôi mà hôn tôi lần nữa.

Sau đó, Magnus đảm bảo rằng tôi không thể suy nghĩ thêm bất thì điều gì nữa; hôn tôi cho đến khi tôi không thể thở được, dừng lại trong vài giây để hít vài hơi thở và rồi lại bắt đầu lại từ đầu.

“Nó có làm em phiền?” Anh ấy hỏi khi đang hôn từ má đến cỏ tôi.

“Gì cơ?” Tôi nói nhỏ, hơi nghiêng đầu sang một bên để làm lộ phần cổ của mình thêm một chút.

“Anh gọi em là bạn trai anh. Em có phiền không?” Anh ấy bắt đầu cắn và liếm vùng da ở đó. Để tôi rên rỉ.

“K-Không hẳn.” Tôi nói, cố tập trung suy nghĩ của mình.

“Tốt.” Anh ấy cười trước khi hôn tôi lần nữa.

Cái gì đó xù xù cọ vào chân tôi khiến tôi hét lên và phá vỡ nụ hôn.

Tôi nhìn xuống sàn-cố gắng nhất có thể từ vị trí của mình-và nhìn thấy một con mèo trắng nhỏ?/

Nó có những đường lông zigzag màu xám và đôi tai màu hồng nên tôi đoán là nó hoặc là một con chuột lớn hoặc là một con mèo nhỏ.

“À, đó là Chủ tịch Meow.” Magnus hướng về con mèo nhỏ khi nó cạ đầu vào mắt cá châm của tôi.

“Anh nuôi mèo?” Tôi hỏi và nghĩ về lần cuối cùng tôi ở đây. “Tôi không thấy nó lần trước.”

“Nó đến và đi bất cứ lúc nào nó thích.” Anh ấy cười nhìn nó. “Nó có vẻ thích em.”

“Tôi đoán thế.” Tôi quan sát cục lông nhỏ kia cố nhảy lên ghế và thất bại.

Tôi không nhịn được mà cười.

Magnus cúi xuống và bế nó lên trong tay.

Nó lập tức dụi dụi vào tay tôi, muốn tôi xoa nó.

Đáng yêu hơn rất nhiều so với Church. Tôi nghĩ và xoa xoa nó. Nó rên và rướn người để tôi xoa nhiều hơn.

“Thật là tốt.” Magnus cười, nhìn chúng tôi. “Anh không bao giờ hẹn hò người mà mèo anh không thích.”

“Vậy thì rất là tốt.” Tôi nhìn Chủ tịch Meow khi nó nhảy lên đùi tôi-một điều khá khó khăn khi Magnus vẫn còn đang ngồi ở đó-và dụi dụi vào bụng tôi, vẫn còn thích thú rên.

“Đủ rồi.” Magnus nói khi bắt lấy con mèo và bế nó ngang tầm mắt mình.

“Em ấy là bạn trai của ta và nếu ai đó được ôm ấp em ấy, đó sẽ là ta.” Anh ấy đặt nó xuống sàn và tôi cười khi nhìn con mèo phản đối.

“Anh không thấy nó hơi khắt khe à?”

“Không.” Anh ấy đuổi con mèo đi trước khi trở lại với tôi. “Bây giờ, chúng ta đã ở đâu ấy nhỉ?” Anh ấy hỏi rồi nghiêng tới và hôn tôi.

“Sao hôm nay em lại tới đây trong tình trạng như thế?” Anh ấy hỏi tôi sau nụ hôn.

“Như thế?”

“Trông hoàn toàn nóng bỏng và sexy.” Anh ấy giải thích với một nụ cười.

Tôi không nóng bỏng và sexy. Đó là điều cuối cùng mà  dùng để bản thân.

Tôi mặc kệ lời bình luận và trả lời câu hỏi. “Tôi muốn tới và gặp anh. Tôi đang ở cửa của Học viện khi chúng tôi nhận được cuộc gọi. Nó ở Brooklyn nên tôi cũng ở gần đó và tôi không thể ngăn bản thân qua đây sau khi công việc hoàn thành.”

Tôi cảm thấy môi anh ấy cong lên thành một nụ cườ khi anh ấy mở miệng hôn lên cổ tôi.

“Có ai biết em ở đây?” Anh ấy nhìn tôi.

“Không. Nhưng họ không để ý rằng tôi đã đi đâu.” Tôi nói với cảm giác đắng trong miệng.

“Tại sao không?”

“Nó không quan trọng.” Tôi rea3 lời ngay lập tức, không hề muốn nói về chuyện đó.

Sự đau khổ và khó chịu của tôi hẳn đã được viết thằng trên mặt tôi vì mặt anh ấy bỗng trở nên nghiêm túc.

“Kể anh nghe đi.” Anh ấy thì thầm. “Em biết em có thể nói với anh bất kì điều gì mà.”

Nhìn vào đôi mắt lo âu của anh ấy khiến tôi ngừng đấu tranh và thả ra, kể cho anh ấy tất cả mọi thứ đã khiến tôi cảm thấy nặng nề mấy ngày nay.

Jace và Clary. Sự biến mất của mẹ cô ấy làm cô ấy phải chuyển vào Học viện. Điều mà khiến họ có thêm thời gian ở bên nhau. Và giờ cô ấy còn muốn lấy kuo6n cả giờ luyện tập của chúng tôi. Chúng tôi biết cô ấy là một Thợ săn bóng đâm qua dòng máu từ lúc đầu nhưng giờ cô ấy muốn được huấn luyện để cứu mẹ mình. Jace giờ đang giành tất cả thời gian cà cậu ta thức để giú cô ấy, quên mất hoàn toàn parabatai của hình và không nhận ra tôi đã đau lòng thế nào.

Magnus bình tĩnh nghe hết mọi thứ. Anh ấy chì ngồi và lắng nghe khi tôi đổ mọi vấn đề của tôi lên anh ấy. Anh ấy không ngừng tôi lại dù chỉ một lần. Và ngay cả khi tôi thấy thoáng một nỗi đau hiện trong mắt anh ấy, tôi không dừng lại. Cảm giác nói chuyện với ai đó thật dễ chịu. Tôi đã giữ những điều này trong lòng lâu đến mức nó đang giết dần tôi từ bên trong. Nó đang giết tôi vì tôi không có ai để nói về điều này. Izzy không thể nào hiểu được và Max thì quá nhỏ để hiểu. Bây giờ khi tôi nói được chúng ra, tôi không thể ngăn bản thân nói ra tất cả.

Khi tôi nói xong, anh ấy nhẹ nhàng chạm vào má tôi với bàn tay của anh ấy và tôi nghiêng vào lòng bàn tay ấy, nhắm mắt lại.

“Anh ghét nhìn thấy em đau khổ thế này.” Anh ấy thì thầm rồi ôm tôi.

Tôi bất ngờ, nhưng rồi cũng tan chảy trong cái ôm của anh ấy.

Anh ấy không nói gì khác, chỉ ôm tôi và được ôm trong vòng tay của anh ấy khiến tôi đỡ hơn phần nào.

“Em có thích anh?” Anh ấy hỏi sau một phút im lặng.

Tôi mở mắt. Bất ngờ.

Sao anh ấy lại hỏi tôi điều này? Sao lại bây giờ?

“Đương nhiên là tôi thích anh.” Tôi đỏ mặt và cúi đầu vào cổ của anh ấy để anh ấy không thấy nó.

Anh ấy chặc lưỡi. “Tốt. Bởi vì anh cũng thích em.”

Tôi dụi nhẹ vào cổ anh ấy.

“Khi nào em phải đi?” Anh ấy hỏi tôi, luồng tay mình qua tóc tôi.

“Bây giờ.” Tôi nói, cảm thấy những chữ rune mất dần tác dụng và sự mệt mỏi bắt đầu lan ra khắp cơ thể. “Em sẽ thật sự ngất trong chốc lát và em cần ở nhà để làm điều đó.”

“Nếu em mệt đến thế, sao em không ở lại đây và ngủ? Chỉ ngủ thôi. Đi về trong tình trạng thế này khá nguy hiểm đấy.”

“Em có thể dậy sớm và quay lại sau. Sẽ không ai biết đâu.” Anh ấy hôm má tôi.

“Tôi nghĩ là không nên. An toàn hơn là hối hận.”

Anh ấy thở dài, bỏ cuộc. Anh ấy đứng dậy và kéo tôi dậy cùng. “Được thôi. Nhưng ít nhất hãy nhắn tin cho anh khi em về đến nhà để anh biết em đang an toàn.”

“Tôi sẽ làm thế.” Tôi nghiêng người về phía trước và hôn anh ấy. Đó là lần đầu tiên mà tôi chủ động hôn anh ấy và tôi có thể thấy mình đã khiến anh ấy ngạc nhiên.

Tôi nhếch môi cười rồi quay đi và tiến về phía cửa.

Tôi có thể cảm thấy anh ấy đang theo sau tôi.

Khi tôi đến cửa, anh ấy luồng tay mình vào tay tôi, ngăn tôi lại.

“Anh có cái này cho em.” Anh ấy cầm lấy tay tôi và thả một vật gì đó lành lạnh vào trong. Một cái gì đó nhỏ và làm bằng kim loại.

Tôi nhìn vào tay mình với đôi mắt mở to. Đó là một chiếc chìa khoá.

“Magnus…” Tôi không biết nói gì.

Đây không thể nào là chìa khoá của căn hộ anh ấy. Nó không thể. Tôi nghĩ nhưng những lời tiếp theo của anh ấy đuổi hết tất cả sự nghi ngờ của tôi.

“Em có thể đến bất kì lúc nào em muốn.” Anh ấy nói với một nụ cười. “Em không phải đợi anh cho em vào. Chỉ cần vào, được không?”

“Magnus, tôi không thể nhận thứ này.” Tôi nói.

“Đương nhiên là em có thể.” Anh ấy nắm bàn tay tôi lại. “Anh đưa nó cho em để ngay cả khi anh không có ở nhà em có thể tới và đợi anh. Nó có thể dùng làm nơi để em trốn.” Anh ấy cười thật ấm áp và nhẹ nhàng đến mức tôi phải gật đầu.

“Cảm ơn anh.” Tôi nói nhỏ.

“Không cần cảm ơn anh Alexander.”

“Không. Ý tôi là cảm ơn anh vì hôm nay. Vì mọi thứ.” Tôi giải thích khi đang nhìn vào giày của mình. Hơi xấu hổ vì tôi đã “bùng nổ” như thế trước mặt anh ấy.

“Không cần làm thế. Anh thích ở bên em khi em cần anh. Anh cảm thấy như anh nên cảm ơn em vì đã mở lòng cho anh hôm nay. Anh biết em không làm thế thường xuyên.”

Tôi cười và hôn anh ấy lần cuối trước khi quay đi.

“Tạm biệt Magus.” Tôi quay đi và bước ra khỏi cửa.

“Tạm biệt em yêu. Hẹn gặp lại sớm.”

[M] Chương 13 – 14

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 13

Alec POV:

Alec ngồi ngây người trên giường của mình. Cậu vừa hôn Magnus Bane. Cậu cảm thấy bối rối, thở không ra hơi và cảm thấy choáng váng một cách kì lạ. Cậu. Vừa. Hôn. Magnus Bane. Điều này thật tuyệt vời, mặc dù nó khá kì dị khi nụ hôn đầu tiên của cậu với một chàng trai ngay trên giường ngủ của cha mẹ cậu trong bữa tiệc của anh em cậu. Lần duy nhất Alec từng hôn người khác là vào năm lớp 8, khi cậu tham dự một bữa tiệc và đã phạm lỗi khi đồng ý chơi trò xoay chai. Cậu đã hôn một cô gái nào đó (người mà cậu thâm chí còn không thể nhớ nổi là ai) và đó là một trong những khoảnh khắc không thoải mái nhất trong đời cậu.

Với Magnus thì không như thế, không một chút nào cả. Khi cậu hôn anh, Alec giống như biến thành một người khác, cậu quên đi mọi thứ, đặc biệt là từ khi họ rời khỏi phòng cha mẹ cậu. Alec thở dài, nghĩ về vòng tay Magnus bao quanh cậu. Cậu nghĩ về những khoảnh khắc trước đó, khi Magnus nói về mắt cậu, Alec chưa bao giờ cảm thấy như thế. Cậu cảm thấy mình đặc biệt.

Alec chưa bao giờ thấy mình đặc biệt. Jace và Izzy đặc biệt vì họ là Jace và Izzy, còn Max là đứa nhỏ nhất, nên em ấy tự động là người đặc biệt, nhưng Alec lại chưa từng như thế, cậu chỉ là một ông anh trai nhàm chán và có trách nhiệm. Magnus rất đặc biệt, và lý do tại sao anh lại quấy rầy Alec vẫn là một điều bí ẩn. Có lẽ anh chỉ chơi đùa với cậu vì anh thích ý tưởng mình có thể đùa giỡn với một cậu nhóc nhút nhát khép kín. Nhưng Alec không tin điều đó. Thông thường thì cậu khá bi quan và không tin tưởng những người mới quen, nhưng có điều gì đó ở Magnus khiến cậu cảm thấy thoải mái và an toàn. Điều tuyệt nhất là Magnus đã đồng y sẽ không kể với bất kì ai, khiến cậu cảm thấy thư giãn hơn, ngay cả khi cậu hổ thẹn về nó. Cậu chỉ chưa sẵn sàng tuyên bố với mọi người rằng cậu là gay. Cậu không tự hào về nó nhưng cậu sợ hãi, đặc biệt là sau những chuyện Sebastian đã làm.

Alec vùi đầu vào chăn, thứ có mùi của cây đàn hương. Giống như Magnus. Cậu muốn ở đây mãi mãi. Dù vậy, cậu vẫn phải tự lôi bản thân mình ra khỏi giường, vì cậu phải làm một người anh trai có trách nhiệm một lần nữa. Izzy không nên đuổi Sebastian ra ngoài, người đó nên là Alec mới đúng, nhưng Alec lại đang mắc kẹt trong chuyện tình cảm của mình. Chuyện tình cảm? Đó chỉ là một nụ hôn! Phần trách nhiệm và hợp lí của trí não nói với cậu như thế, nhưng nó không có nhiều tác dụng. Cậu vẫn ôm cái chăn có mùi của Magnus một cách thảm hại và phát lại nụ hôn đó trọng đầu.

Cậu tự lôi bản thân ra khỏi giường và miễn cưỡng đi tới cửa, nhưng ngay khi cậu mở cánh cửa đó, tất cả những khái niệm lãng mạn sẽ bay ra khỏi đầu cậu. Jace đang ấn một cô gái nào đó vào tường trên hành lang như thể cậu đang ăn mặt cô gái ấy vậy. Nó thật kinh tởm. Alec cảm thấy nhói đau của sự ghen tuông, nhưng cảm giác không còn mạnh như mọi khi. Cậu đoán điều này không khó với Jace khi khiến Clary thích cậu khi cậu ấy nghiêm túc. Trừ khi cô gái đó không phải Clary, nhưng ngay cả khi Alec không chú ý lắm đến cuộc nói chuyện giữa Jace và Izzy về Clary và bạn của cô, nhưng cậu vẫn nhớ cô ấy có mái tóc đỏ, và cô gái ban nãy chắc chắn có mái tóc đỏ. Alec đảo mắt và thở dài, một phần biết ơn khi cậu có lý do để rút lui trở lại phòng mình. Cậu đẩy ý nghĩ về chuyện hôn hít của Jace ra khỏi đầu mình và tập trung trở lại vào chuyện của mình. Cậu vẫn chưa thể tin mình đã hôn Magnus!

Alec nghe tiếng bíp, và lần mò xung quanh, cố gắng tìm chiếc điện thoại của mình, cậu tìm thấy nó dưới đống bài tập toán, thứ mà cậu đã ném ra khỏi giường để dọn chỗ cho Magnus. Cậu đỏ mặt với ý nghĩ, sao cậu có thể bạo dạng như thế chứ? Cậu cầm cái điện thoại và càng đỏ mặt hơn nữa, một tin nhắn từ Magnus:

Magnus: có một giấc mơ đẹp nhé, em yêu.

Chỉ có thể là Magnus mới nhắn một tin làm Alec phải cười toét miệng như thế. Từ khi nào cậu hiểu rõ Magnus như thế? Alec trả lời:

Alec: anh cũng thế. Hẹn gặp anh vào thứ hai.

Cậu dừng lại, tin nhắn đại khái khá vô cảm, nên cậu thêm vào:

Alec: em rất vui vì tối nay anh đã đến.

Có lẽ mình đã tiến tới hơi nhanh. Cậu nghĩ, nhưng sau đó Magnus đã nhắn lại cho cậu:

Magnus: anh cũng thế Alexander. Em không biết…

Alec mỉm cười. Cậu còn không để ý việc Magnus tiếp tục dùng tên đầy đủ của cậu, trên thực tế cậu khá thích nó.

Alec: xin lỗi anh về việc của Sebastian.

Magnus: đừng lo lắng… Có em là sự đền bù tốt hơn cả chuyện đó.

Mặt Alec như bị thiêu cháy.

Magnus: em đang đỏ mặt đúng không?

Alec gần như đã nói dối, nhưng cậu có cảm giác Magnus sẽ biết điều đó.

Alec: đúng thế.

Magnus không trả lời, nhưng Alec chỉ thất vọng một chút thôi. Cậu cuộn tròn vào tấm drap giường có mùi của Magnus và thiếp vào giấc ngủ.

Alec thức giấc bởi tiếng đập cửa, “Alec!” Izzy gọi. Alec rên rĩ vì 2 lí do: 1) Cậu có một giấc mơ đẹp về Magnus, và nó đã bị gián đoạn thô lỗ, và 2) Bởi vì giấc mơ đã nói, quần của cậu bắt đầu trở nên chật hơn, và cậu không muốn em gái mình nhìn thấy nó. Cậu cố gắng bình tĩnh lại. Cậu ló đầu ra khỏi phòng và trừng mắt nhìn em gái mình. “Chuyện gì?” Cậu hỏi.

“Bữa tiệc kết thúc rồi… mà nhân tiện thì, Magnus có xuất hiện.”

“Thật sao?” Cậu cố gắng tỏ vẻ ngạc nhiên và không quan tâm nhưng lại thất bại đầy phiền muộn. Izzy cười đểu, “Yeah, em bảo anh ấy lên đây, anh có thấy anh ấy không?”

“Hả? Uhm…”

“Alec.” Isabelle nghiêm khắc nói.

“Được rồi, được rồi, anh ấy có lên đây.”

“Và?”

“Và… Bọn anh đã hôn nhau.” Mắt Izzy mở lớn và cô nhảy lên nhảy xuống, “Alec!” Cô ré lên, “Em biết mà! Em biết anh có thể làm được mà!” Cậu đảo mắt và đóng sập cửa với em gái mình. “Em muốn biết toàn bộ chi tiết vào buổi sáng!” Cô nói vọng qua cánh cửa. “Ừ, ừ, ngủ ngon Izzy!”

“Ngủ ngon anh trai! Em tự hào về anh!”

“Tuyệt, em khiến cuộc sống của anh trọn vẹn hơn.”

“Đó là mục đích khiến em phấn đấu.”

“Izzy.”

“Gì ạ?”

“Cảm ơn vì những điều em đã làm với Sebastian, Magnus có nói với anh.”

“Tất nhiên rồi Alec. Bất cứ điều gì cho cuộc sống tình dục của anh trai em!”

“Izzy!”

Buổi sáng hôm sau mang đến nỗi sợ hãi phải dọn dẹp hậu bữa tiệc. Điều này còn đặc biệt kinh khủng hơn với Alec vì bất cứ khi nào Jace rời khỏi phòng, Isabelle sẽ bắt đầu thẩm vấn cậu về Magnus. Cô tâng bốc anh để biết mọi chi tiết, và rồi một khi cô biết mọi thứ, cô bắt cậu kể lại một lần nữa. Thực ra cậu khá biết ơn khi Jace đến nói chuyện về Clary. Clary nhanh chóng trở thành chủ đề tán gẫu yêu thích của Jace. Cậu ấy không thể ngừng nói về tóc đỏ. Alec vui mừng về Magnus, nếu không thì cậu sẽ ghen tuông điên cuồng cho mà xem. Cậu biết, nó sẽ điên cuồng, vì Jace chưa bao giờ nghiêm túc với cô gái nào lúc trước, Alec và Izzy là những điều quan trọng nhất trong cuộc sống của cậu ấy. Alec bảo vệ Jace hơi quá mức, và còn bị thu hút bởi cậu nhiều hơn một chút, điều này khiên cậu vui vẻ với sự thật rằng Jace chưa bao giờ bị thu hút. Nhưng Clary có vẻ khác biệt; Jace không có vẻ chán cô. Alec không thể nhìn thế vẻ hấp dẫn của một cô gái như thế, cậu không thể thấy vẻ hấp dãn của bất kì cô gái nào, nhưng cậu có vẻ ổn với việc Jace thích cô ấy. Cậu còn không không quan tâm nhiều lắm, vì cậu quá bận để nghĩ về Magnus. Nhưng cậu sẽ không kể với Izzy chuyện này.

Sau đó, cậu đi đón Max ở nhà bạn mình. Cậu nhóc chạy tới chỗ anh mình và kéo mạnh tay cậu, “Alec! Em có thể ở đây thêm một chút không? Maureen có một bộ siêu tập anime rất tuyệt và đang kể chuyện dở dang!”

“Cha mẹ của bạn ấy có ổn với việc này không?”

“Vâng, họ nói nó sẽ không sao đâu.”

“Thế thì em cứ chơi tiếp đi.”

“Yay!”

Alec để Max ở lại, mỉm cười với sự hào hứng của em trai của mình. Cậu không biệt nên làm gì bây giờ. Cậu chắc chắn không muốn về và đối mặt với sự thẩm vấn từ Izzy. Không suy nghĩ, cậu lấy điện thoại và mở số liên lạc của Magnus. Cậu nhìn chằm chằm màn hình trong vài giây trước khi hít thở sâu và quyết định làm chuyện đó. Cậu viết một tin nhắn:

Alec: chào anh, em có thể qua nhà anh không?

Cậu nuốt nước bọt và gửi nó.

Magnus: tất nhiên rồi em yêu, đây là địa chỉ của anh,

Chuyện này cũng không to tát lắm, cậu tự nhủ, và tiến tới tàu điện ngầm.

Chương 14

Magnus POV:

Magnus chạy đến chỗ chiếc gương để hoàn thành nốt lớp trang điểm. Nó tốn nhiều thời gian hơn mọi ngày vì chiếc mũi bị thương của anh (may mắn là nó vẫn chưa bị gãy), và vì hôm nay là thứ bảy nên anh ngủ dậy trễ, nên khi Alec gọi anh, anh vẫn chưa sẵn sàng gì cả. Anh đã bảo Alec có thể đến vì thành thực thì anh muốn gặp cậu đến tuyệt vọng. Nhưng anh vẫn chưa chuẩn bị. Anh vẫn chưa vuốt tóc, và cũng không có kim tuyến trên đó, anh không có thời gian để make up ngoại trừ kẻ mắt và che bớt vết thương ở mũi.

Cuối cùng anh quyết định sẽ không trang điểm thêm gì nữa. Anh nghĩ Alec sẽ thích sự đơn giản, và anh thực sự muốn Alec sẽ thích mình. Magnus đã luôn hẹn hò với những người thích anh: tự tin, hào nhoáng, và dễ gần gũi. Nhưng Alec lại khác biệt. Alec rụt rè, em ấy đỏ mặt mỗi khi được khen ngợi, em ấy nghĩ mọi người đều tốt hơn mình, và một cách nào đó em ấy nhìn quyến rũ không ngờ chỉ đơn giản với quần jean đen và áo thun đã sờn.

Magnus không nghĩ Alec sẽ đến đây, nhưng anh lại cảm động khi cậu quyết định đến. Có thể nó sẽ giúp em ấy tự tin hơn, có lẽ Alec sẽ thoát ra khỏi vùng an toàn của mình, và sau đó họ có thể đến vũ hội cùng nhau!

Magnus chấn tỉnh bản thân. Anh không nên quá hào hứng. Anh chỉ mới quen biết Alec được một tuần, và họ chỉ mới hôn có một lần. Với tất cả những gì anh biết, Alec có thể đến đây để nói với anh mọi chuyện chỉ là một sai lầm. Ý nghĩ đó khiến anh sợ hãi, nhưng trước khi anh nghĩ xa hơn, chuông cửa reo, Alec, Magnus nghĩ mà choáng váng. Anh vội chạy đến và mở cửa, rồi nhìn thấy đôi mắt xanh của Lightwood lo lắng đứng đó. Magnus cười toe toét với cậu và Alec mỉm cười xấu hổ lại.

“Chào.” Alec nói, “Em vào được chứ?”

“Tất nhiên rồi Alexander, em cứ tự nhiên như ở nhà.”

Alec bước vào và ngồi trên ghế. Magnus để ý cậu không chọn chiếc ghế dài, nơi Magnus có thể ngồi cạnh cậu. Dù sao thì anh cũng ngồi trên ghế dài, nên Alec có thể ngồi cùng anh nếu cậu muốn. Anh nhìn chàng trai dịch chuyển ngượng ngùng trên ghế và mỉm cười, Alec đang mặc bộ quần áo cậu đã mặc vào ngày hôm trước. Hay ít nhất, chúng nhìn giống nhau, nhưng có gì đó mách bảo Magnus rằng cả tủ quần áo của cậu đều là áo len cũ và quần jean đen. Nhưng nhìn cậu vẫn rất sexy.

“Anh đang nhìn gì thế?” Alec hỏi, “Em.” Magnus trả thành thật, và Alec đỏ mặt rất đáng yêu, “Vậy tại sao em lại muốn đến đây? Magnus hỏi.

“Uhm… Em thật sự không biết.” Alec nhìn xuống sàn, “Đúng ra thì em phải trông chừng em trai mình, Max nhưng thằng nhóc đang ở nhà bạn và em… em đoán em muốn gặp anh… để, anh biết đó, nói chuyện. Về chuyện tối qua.” Giờ thì Alec nhìn thẳng vào mắt anh. Tim Magnus trật một nhịp. Anh che đậy nó bằng một nụ cười, “Chuyện gì về tối hôm qua em muốn nói đến nào?”

“Uhm… Phần hôn?” Alec nhìn anh như thể anh bị ngốc nghếch, điều mà Magnus tin mình bị như thế. Anh cười to, “Hmmm… Tốt… Anh sợ em quên chuyện đó.” Alec nhìn anh chăm chú, bằng đôi mắt xanh của mình. “Không bao giờ.” Cậu thì thầm. Sau đó cậu nhảy dựng lên, khi một quả cầu trắng đầy lông nhảy lên đùi mình. “Lạy… đây là con mèo của anh?”

“Ừ, đó là Chairman Meow.”

“Nó đang liếm tay em.”

“Đó có nghĩa là nó thích em.”

“Điều này tốt chứ?”

“Tất nhiên! Anh chưa từng hẹn hò với người mà con mèo của anh không thích.” Đầu Alec nổ tung, “Hẹn hò?” Magnus gật đầu, “Anh muốn hẹn hò với em?” Alec hỏi. “Alexander Lightwood,” Magnus nói, “Anh mời em đi chơi?” Alec bị sốc, “Cái gì? Em…”

“Bởi vì anh sẽ đồng ý nếu đó là em.” Magnus ngắt lời cậu, và mắt Alec mở lớn. “Thật sao?”

“Tất nhiên rồi.”

“Tại sao?” Magnus cười to, “Bởi vì anh thích em.”

“Oh.” Alec nói, “Em đoán em cũng thích anh.”

“Vậy là anh muốn hẹn hò với em?”

“Anh đoán thế.” Magnus cười toe toét, “Tốt rồi. Anh biết một rạp phim độc lập rất tuyệt mà anh hứa với em không một học sinh Nephilim nào sẽ đến. Chúng ta có thể đến đó… Vào mỗi tối thứ hai họ chiếu những bộ phim xưa và cổ điển. Anh nghĩ tuần này họ đang chiếu Blade Runner.” Alec mỉm cười, cậu có vẻ thư giãn, “Em rất thích bộ phim đó.”

“Vậy đó là một buổi hẹn?”

“Vâng, đó là một buổi hẹn.” Alec để Chairman Meaw chơi với áo cậu. Cậu nghiêng người về phía trước và di chuyển đến chiếc ghế dài (điều làm Magnus cảm động), kiểm tra Magnus, và Magnus cảm thấy hơi thở cậu. “Mũi anh nhìn tốt hơn rồi.” Cậu thì thầm, “Ừ thì, anh là một bậc thầy về nghệ thuật đẹp trai.” Magnus nói, “Anh rất có tài với việc che đi vết bầm.” Alec mỉm cười nhẹ, “Anh không cần chúng. Anh đã đẹp rồi…” Những từ ngữ dường như không tự nguyện thoát ra, nhưng cậu không có thời gian để đỏ mặt hay nói lắp bởi vì trong suốt cuộc nói chuyện của họ, cậu và Magnus tiến tới gần nhau hơn, và ngay khi từ “đẹp” thoát ra khỏi miệng cậu họ đã hôn nhau. Không rõ rằng ai đã hôn ai, không ai trong họ quan tâm, nó chỉ xảy ra thôi.

Magnus kéo Alec vào lòng và vòng tay ôm lấy cậu, còn Alec luồn tay vào tóc Magnus. Alec vẫn còn hôn khá vụng về nhưng Magnus không quan tâm. Họ khám phá miệng nhau bằng lưỡi, khi Alec lùi lại lấy không khí Magnus nhấm nháp môi dưới của cậu. Alec rên rỉ và lăn khỏi lòng Magnus, đẩy Magnus đè phía trên cậu. Magnus gầm gừ và bắt đầu hôn cổ Alec. Alec thở hổn hển, và kéo tóc Magnus chặt thêm. Magnus bắt đầu cắn hút xương quai xanh của Alec, làm cậu rên rỉ và kéo tóc Magnus mạnh thêm. Tay Magnus luồn dưới áo Alec, lần theo cơ bụng rõ ràng đáng ngạc nhiên của cậu và Alec đẩy hông mình về phía Magnus. Mắt Magnus mở lớn nhìn thẳng vào Alec, mắt cậu trở nên tối đen với đầy dục vọng.

“Alec.” Anh thì thầm, và cậu hôn anh sâu, Magnus để ý, kĩ thuật của cậu tiến bộ rất nhanh. Điều này khiến anh hối hận thậm chí nhiều hơn về điều anh sắp làm, “Alec, chúng ta cần phải dừng lại.” Anh nói, và Alec ngồi dậy, nhìn anh đầy thất vọng, “Tại sao?” Cậu hỏi, một ánh nhìn thận trọng hiện trên mặt cậu. Magnus tiếp cận và chơi với mái tóc dài của Alec, “Bởi vì nếu chúng ta cứ tiếp tục, anh sẽ không thể dừng bản thân mình được.” Alec đỏ mặt, “Oh, thế thì em nghĩ anh nói đúng…” Magnus cảm thấy thất vọng, ngay cả khi anh là người đã đề nghị. “Và cha mẹ anh có thể về nhà.” Alec thêm vào, và Magnus nuốt nước bọt.

“Không, thật ra thì anh sống một mình. Mẹ anh đã mất còn cha anh lại không muốn liên quan đến anh.” Mắt Alec mở lớn, “Lạy Chúa, Magnus em xin lỗi.” Magnus thở dài. Anh không muốn lòng thương hại. “Không sao đâu, anh quen rồi.”

“Dù vậy thì nó vẫn rất tồi tệ.” Magnus thở dài, quyết định phải thành thật, “Ừ… Đại loại như thế.” Alec vòng tay ôm lấy anh và Magnus thư giản trong hơi ấm của cậu. Họ giữ như thế trong một sự im lặng thoải mái trong vài phút. Sau đó họ lại bắt đầu hôn nhau, chậm rãi và dịu dàng, Magnus chưa bao giờ hôn ai như thế trước kia. Nó rất tuyệt.

Sau vài phút Alec đẩy ra, “Em nghĩ mình nên đi, em phải đưa Max về nhà và nếu em không có mặt đúng giờ, Izzy sẽ làm bữa tối. Đó sẽ là một cú trí mạng.” Cậu đứng lên và vuốt phẳng lại áo mình, cậu cười với Magnus, sau đó, nhanh chóng cúi xuống để hôn anh, “Tạm biệt Magnus. Hẹn gặp anh vào thứ hai.” Cậu nói và vội vã ra khỏi căn hộ của Magnus. Magnus ngồi trở lại ghế dài. Anh đã nhớ Alec rồi. Anh nhìn Chairman Meow, kẻ có vẻ đang nhếch mép cười, “Oh im đi.” Anh nói, và đi sửa lại tóc mình.

 

 

[M] Chương 10 – 11 -12

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 10

Magnus POV:

“Tao nên mặc gì đây?” Magnus hỏi chú mèo của mình, nhìn vào đống quần áo sặc sỡ, lấp lánh đang traỉ ra đầy trên giường anh. Chairman Meow đang liếm chân mình và nằm dài trên ghế, không có vẻ hứng thú với tình trạng khó khăn của chủ mình. “Well, mày chả giúp được gì.” Magnus cau có. Magnus biết mình luôn rất tuyệt vời, nhưng anh muốn mình nhìn đẹp hơn cho bữa tiệc của Alec. Anh gọi cho Camille và giải thích vấn đề của mình, và tất nhiên không hề đề cập gì đến Alec. Anh vẫn chưa kể với ai chuyện anh mê đắm một cậu bé Nephilim, ngoại trừ Chairman Meow, nhưng anh khá chắc chắn rằng chú mèo của mình không thể tiết lộ bất cứ điều gì trong một thời gian.

“Cậu đang đùa với tớ à.” Camille nói, “Cậu gọi cho tớ, bạn gái cũ của cậu, cho lời khuyên để cậu có thể khiến một tên con trai giàu có nào đó lên giường với cậu.”

“Ok, trước hết thì,” Magnus nói, “Tớ chưa hề đề cập gì đến chuyện lên giường với bất kì ai.”

“Uh huh.” Camille nói, giọng có vẻ chán nản.

“Thứ hai thì,” anh tiếp tục, phớt lờ cô, “Cậu là người đã lừa dối tớ.”

“Hai từ: Will Herondale.” Cô đáp trẻ, giọng nghe có vẻ thoả mãn. Magnus thở dài. Anh đã giả vờ ngoại tình với Will để anh có thể chia tay với Camille. Đó là một quyết định vội vã, không lên kế hoạch trước bởi vì lúc đó Will đang say xỉn nằm trên ghế dài nhà anh, sau khi đến một bữa tiệc của “thế giới ngầm” để gây ấn tượng với Tessa. Magnus đã hôn cậu ta trước mặt Camille để có thể chứng minh mình đã thật sự kết thúc với cô ta (sau này anh phải thuyết phục Will rằng nụ hôn đó chỉ là do trí tưởng tượng khi say của cậu).

Bằng những phép màu Camille đã mang đến, nhưng cô ta chưa bao giờ quên chuyện đó, đổ lỗi cho Magnus về chuyện chia tay ồn ào của họ. “Camille,” Magnus nói, đang mất dần sự kiên nhẫn, “Tớ chỉ muốn một vài lời khuyên về thời trang. Cậu biết gì không? Đừng bận tâm.” Anh gác máy và gọi số khác. Anh đã cân nhắc mình nên gọi cho Caterina hoặc Tessa hoặc Ragnor, nhưng cả Ragnor và Caterina sẽ không quan tâm, còn Tessa lại có mối quan hệ thân thiết với những Nephilim có thể quen biết Alec. Cho nên anh gọi cho Woolsey Scott.

“Chào anh chàng quyến rũ, đây là cuộc gọi tình một đêm à? Bởi vì anh cần phải học bài… Dù vậy, anh chắc mình có thể dành ra một chút thời gian.” Woolsey đang học đại học, nhưng anh từng học ở trường trung học C.C Prep. Anh và Magnus đã từng là, “bạn bè vì lợi ích”.

“Em không muốn sex, Woolsey,” Magnus mệt mỏi nói, “Em muốn một lời khuyên về thời trang.”

“Hmm. Được rồi. Mặc dù anh phải nói, anh thích khi em cởi bỏ quần áo hơn là khi em mặc chúng vào.”

“Thông minh.”

“Anh biết. Vậy nhân dịp gì đây? Nếu như anh nhớ đúng thì em luôn tự chọn trang phục cho mình mà.”

“Em sẽ tham dự một bữa tiệc với một dám nhóc từ học viện Nephilim.”

“Ah đúng rồi, anh có nghe nói về vụ sáp nhập. Anh rất mừng vì mình không có mặt ở đó cho chuyện này… Nhưng nó vẫn chưa giải thích việc em gặp trở ngại về thời trang. Em không có chuyện gì đó với một trong những cậu nhóc Nephilim phải không?”

“Đó không phải là chuyện của anh.”

“Có phải là Will Herondale?”

“Không!”

“Ôi đừng cảm thấy bị xúc phạm, cậu ấy rất cuốn hút. Và còn là mẫu người cậu thích, tóc đen mắt xanh…”

“Em không yêu Will.”

“Nhưng em đang yêu ai đó… Magnus Bane, em định lừa anh sao?”

“Một chút cảm mến không phải là tình yêu.”

“Chú trọng chuyện quần áo không thể nói là ‘một chút cảm mến’ được.”

“Em không quan trọng hoá chuyện quần áo.” Đây là một lời nói dối, và Magnus biết điều này. Từ khi kết thục giờ học ngày hôm đó, Magnus đã cố gắng trong tuyệt vọng để nghĩ về một bộ quần áo hoàn hảo cho bữa tiêc, nhưng anh không thành công. Anh đã học chung trường với Alec được năm ngày và mỗi ngày họ đều học chung một môn mỗi ngày, nhưng bữa tiệc này là lần đầu tiên Alec nhìn thấy anh không mặc đồng phục, và Magnus muốn làm cậu kinh ngặc.

Trong vài ngày qua, anh đã hiểu cậu hơn rất nhiều, và anh thật sự ngạc nhiên khi bản thân mình thật sự, thật sự bắt đầu thích cậu ấy. Càng hiểu cậu anh lại càng thích cậu. Điều này không thường xảy ra với những chàng trai hấp dẫn. Nó chắc chắn không phải là trường hợp của Woolsey. Alec không chỉ lộng lẫy còn thông minh, hài hước và biết quan tâm nữa. Còn nữa, cậu ấy rụt rè và không được tự nhiên với người khác. Cậu ấy là một sự huyền bí được bao bọc trong một câu đố, và Magnus luôn bị hấp dẫn bởi sự huyền bí.

Nhưng Woolsey Scott không cần biết về những điều này, bởi vì Woolsey Scott có lẽ là người ít nhạy cảm nhất mà Magnus biết. Tuy nhiên anh ta lại là người có gu thời trang xuất sắc. “Lời khuyên của anh là, được ăn cả, ngã về không. Mặc thứ gì đó khiến cho đám nhóc Nephilim biết em không sợ bọn chúng. Rằng em không quan tâm nếu họ xéo đi, và rằng em luôn tuyệt vời hơn họ có thể.

“Em không hy vọng họ sẽ ghét em Woolsey.”

“Họ là những tên hợm hĩnh đồng tính, và đằng nào thì họ chẳng ghét em.”

“Cảm ơn về việc gia tăng tự tin.”

“Này, nếu em không muốn sự giúp đỡ của anh, em có thể tự chọn trang phục cho mình.”

“Được rồi, được rồi, anh nghĩ sao về cái áo khoác đính đá quý, cái quần xanh lấp lánh, và cái áo tím bó sát?”

“Nghe có vẻ ổn đấy.”

“Thật sao?”

“Anh thật sự không quan tâm, nhưng nó nghe có vẻ ổn.”

“Được rồi, em đoán mình sẽ mặc chúng.”

Magnus đã không mặc chúng. Anh mặc một chiếc quần bó màu tím với một chiếc áo sơ mi màu xanh nhạt, thứ khiến anh nhớ đến đôi mắt của Alec, và một chiếc áo khoác da màu đỏ. Anh nghĩ mình nhìn rất đẹp trai, và anh hy vọng Alec cũng đồng ý với mình. Anh khá chắc rằng đứa con cả nhà Lightwood là gay, nhưng anh không muốn có bất kì rủi ro gì, anh muốn chắc chắn 100%. Anh vuốt lại tóc mình, đánh lại lớp trang điểm, và tiến tới bữa tiệc.

Magnus đến bữa tiệc trễ, một phần vì gu thời trang, và một phần vì nó tốn rất nhiều thời gian để ăn diện. Nhà của gia đình Lightwood rất to. Thực chất thì nó giống một dinh thự hơn là một căn nhà. Magnus có thể nghe tiếng nhạc rất to từ đường chạy xe phía xa. Bữa tiệc đã lên đến đỉnh điểm khi anh mở cửa, đầy những đứa trẻ say xỉn nhảy nhót với nhau. Thực chất thì nó khá kinh tởm. Magnus nhìn xung quanh để tìm Alec nhưng không thể thấy cậu. Thật đáng thất vọng. Dù vậy, anh thấy Tessa, đang ngồi trên ghế dài với Will và Jem. Will khá nổi bật trên sàn nhảy, còn Jem và Tessa đang cố gắng khuyên giải cậu. Magnus bước về phía họ, “Chào Tessa, James, Will.”

“Magnus,” Tessa nói, vui mừng, “Tớ không biết cậu sẽ đến!”

“Cậu biết tớ mà, chưa bao giờ bỏ lỡ tiệc tùng. Chuyện gì với Will thế?”

“Cecily đang nhảy với Gabriel Lightwood.” Tessa nói.

“Khốn khiếp.” Will lẩm bẩm. Với một học sinh Nephilim, nhìn chung thì Will có đầu óc khá thoáng, nhưng cậu hơi bảo vệ quá mức em gái mình, Cecily, người mới 15 tuổi, và rất giống với anh trai mình, cũng lo lắng cho anh. Tessa đã giải thích một tràng với Magnus về việc Jem và Will tuyệt vời thế nào, và làm như thế nào mà cô hoàn toàn yêu cả hai bọn họ. Bản thân Magnus thích Will hơn Jem, nhưng Tessa lại không đồng ý với quan điểm của anh. Magnus nhanh chóng lấy thức uống, rồi ngồi xuống mé ngoài chiếc ghế mà bạn anh đang ngồi. Anh cứ quét mắt khắp phòng để tìm một người với mái tóc đen và mắt xanh, nhưng anh không thể tìm thấy Alexander.

“Hey! Ai mời tên đồng tính này thế?” Một giọng nói đến từ trong đám người, và một chàng trai với mái tóc vàng nhạt, chế nhạo. Cậu ta bước về phía Magnus và nhìn anh từ trên xuống dưới, “Hey! Tao đang nói chuyện với mày đó, downworlder!” Jem đứng dậy, giữ tay mình trên vai Tessa, còn Will ngừng việc nhìn chằm chằm bạn trai của em gái mình, và nhìn chàng trai với một ánh nhìn khinh bỉ, “Biến đi Sebastian.” Cậu nói lạnh lùng, “Chẳng ai muốn tên khốn như mày ở đây cả.” Chàng trai cau có với cậu, rồi quay lại nhìn Magnus.

“Nghiêm túc thì, chúng ta đã bàn về chuyện này ở trường, tại sao chúng ta phải bàn về vấn đề này ở nhà nữa? Đặc biệt là anh chàng gay. Ý tôi là thôi nào.” Magnus đảo mắt, “Nghe này, tôi…”

Trước khi anh có thể nói xong, Sebastian đã đấm vào mặt anh. Đó không phải phải là một cái đấm chính xác, vì Sebastian đã khá say, nhưng nó vẫn khá đau và Magnus chắc chắn rằng nó sẽ để lại vết bầm. Will và Jem đều di chuyển đến giữa Sebastian và Magnus, và Will rít lên, “Tao thề với thần Morgenstern, nếu mày còn…”

“Cái gì, mày giận bởi vì tao đánh bạn trai mày?”

Will đảo mắt, “Không phải. Tại sao mày luôn phỏng đoán tất cả những đứa con trai không hoàn toàn ngu đần đều là gay?”

“Tao không hề ngu đần,” Sebastian rống lên, “Mày cũng chỉ là một tên đồng tính chết tiệt, mày…”

“Biến đi.” Giọng nói phát ra từ phía sau Magnus. Anh quay lại nhìn Isabelle Lightwood, người đang mặc một chiếc đầm đen bó sát, trừng mắt nhìn Sebastian.

Cậu ta nhìn cô ngạc nhiên. “Cái gì?”

“Biến ra khỏi nhà của tôi ngay.” Cặp mắt nâu của cô sậm lại vì giận dữ, và vào khoảnh khắc đó, Magnus cảm thấy cô sẽ có thể đập Sebastian một trận nếu cậu ta cố gắng vượt qua cô. Anh quyết định anh thích em gái Alec.

Sebastian nhạo báng, “Cậu đuổi tôi ra ngoài? Nhưng anh ta là một downworlder. Đó là lỗi của anh ta khi đến đây!”

Isabelle híp mắt lại và cô tiến từng bước đầy đe doạ về phía Sebastian, “Magnus là khách của chúng tôi, cũng như cậu từng là vậy. Nhưng cậu ở đây chỉ bởi vì anh trai tôi nghĩ sẽ rất tuyệt khi tổ chức một bữa tiệc, còn Alec chính sách nghiêm khắc là không đánh nhau. Tôi không quan tâm cậu học trường nào, hoặc có xuất thân từ gia đình ra sao, tôi chỉ quan tâm cậu cần biến khỏi đây.”

Will, Jem và Tessa im lặng tán thưởng. Sebastian trừng mắt nhìn họ, nhún vai ngạo mạn và nâng cao giọng, “Tốt thôi. Bất cứ ai muốn đến một nơi khác thật sự vui vẻ và ưu tú có thể đi cùng tôi.” Cậu ta xoay lại và rời khỏi, đi theo sau là một vài người bạn của mình.

Isabelle quay lại và nhìn Magnus. “Mũi anh đang chảy máu kìa. Anh nên lên lầu, có một phòng tắm ở trên đó.” Cô bắt đầu đi nhưng lại ngừng lại. “Nhân tiện thì em thật sự xin lỗi vì chuyện ban nãy. Một vài người trong chúng em là những người tử tế.”

Magnus gật đầu, trong khi đồng thời cố gắng ngăn máu chảy từ mũi mình, điều này thật sự khá khó khăn, “Anh biết.” Anh nói.

Isabelle cười với anh rồi bước đi.

“Cậu có muốn mình giúp cậu?” Tessa hỏi, nhìn khá lo lắng.

“Tớ ổn.” Magnus trả lời, nặn một nụ cười giả tạo trước khi bước lên lầu, thầm nguyền rủa bản thân mình. Tại sao mình lại đến bữa tiệc này chứ? Câu trả lời rất hiển nhiên. Alec. Nhưng Alec lại không hề ở đó. Ai lại không xuất hiện tại bữa tiệc của chính mình cơ chứ? Có lẽ cậu đã từng ở đó, nhưng Magnus lại đến khá muộn… Điều đó không quan trọng. Theo lý thì chuyện đó không quan trọng, nhưng đó là tất cả những gì Magnus có thể nghĩ đến.

Việc tìm thấy phòng tắm lại dễ dàng đến ngạc nhiên. Magnus bật đèn lên, lấy vài tờ khăn giấy, và cố gắng nhét chúng vào mũi. Phòng tắm rất lớn, như phần còn lại của căn nhà. Magnus quan sát bản thân mình qua chiếc gương tráng lệ và nhìn thấy bản thân mình nhìn thật kinh khủng. Anh khá vui khi Alec không ở đó để chứng kiến mình như thế này. Mũi anh đỏ ửng lên, và nhìn có vẻ sưng tấy. Chết tiệt. Anh mở vòi nước và dán mũi mình vào dòng nước lạnh.

Cửa phòng đột ngột mở ra, khiến Magnus giật nảy lên, và đụng đầu vào vòi nước. “Này! Không ai được phép lên đây- Magnus? Ôi Chúa ơi, chuyện gì xảy ra với mặt anh thế?” Một giọng nói lên tiếng. Magnus nhìn lên từ bồn nước và thấy bản thân mình đang nhìn chăm chú vào cặp mắt xanh thẳm của Alexander Lightwood.

Chương 11

Alec POV:

Alec hoàn toàn bị sốc. Cậu đã ở bữa tiệc cho 90 phút đầu, nhưng cậu không thấy Magnus ở đâu, từ khi Magnus là lý do duy nhất khiến cậu có mặt ở bữa tiệc, cậu thấy mình không có việc gì để làm. Cậu đã cố gắng, với một chút may mắn, để gạt đi cảm giác thất vọng, còn không khí ngột ngạt của bữa tiệc không giúp gì nhiều. Còn nữa, Isabelle luôn dành cho cậu ánh nhìn thương cảm suốt buổi tối, thứ cậu rất ghét. Vậy nên cậu trốn lên lầu, quyết định cố gắng bắt đầu làm bài tập toán. Điều đó không hề dễ dàng bởi vì tiếng nhạc ồn ào đang dội lên từ dưới lầu, mà cậu cũng không thể ngừng suy nghĩ về Magnus. Bane thật sự là một cái tên thích hợp cho anh ấy, Alec nghĩ thế. Sau tất cả thì đêm nay quả là một đêm kinh khủng, Đáng đời mày vì đã hy vọng quá nhiều, cậu mắng bản thân mình.

Sau khi cảm thấy như thế suốt 1 tiếng đồng hồ, nhưng thật ra chỉ tầm 20 phút, Alec nghe tiếng chân và tiếng cửa mở. Cậu thở dài. Tầng trên đáng lẽ nên nằm ngoài giới hạn, đó là lý do tại sao cậu phải ra đây. Cậu bước ra khỏi phòng mình và nhìn thấy cửa phòng tắm đang hé mở. Phòng sáng đèn và cậu có thể nghe tiếng vòi nước chảy, cậu hy vọng dù ai ở bên trong thì người đó cũng không nôn mửa.

Alec mở cửa, chuẩn bị đối chất, “Này! Không ai được phép…” Sau đó cậu nhận ra người ở bên trọng và đông cứng, “Magnus? Ôi Chúa ơi, chuyện gì xảy ra với mặt anh thế?” Mũi Magnus đỏ ửng, và nhìn có vẻ sưng tấy, còn khăn giấy dính máu thì nhét trong lỗ mũi. Alec cảm thấy một cơn giận xông thẳng đến với bất cứ ai động đến anh.

Magnus nhìn cậu với ánh mắt trừng lớn, “Alec! Uhm… Chào. Em gái cậu bảo tớ có thể lên đây… Sebastian Morgenstern đấm vào mặt tớ.” Anh nhìn có chút bối rối, và một chút lo lắng, cái này có vẻ mới lạ.

Alec hoảng hốt, “Cái gì! Tại sao?”

Magnus đảo mắt, “Bởi vì tớ là gay, cư dân thế giới ngầm, ngông cuồng.”

Alec cảm thấy bản thân mình tái nhợt. Khi cậu mời anh tới bữa tiệc, cậu đã không hề nghĩ tới những đứa trẻ Nephilim kia sẽ phản ứng như thế nào. Cậu biết rất nhiều người trong số họ là đồng tính, vì thế cậu vẫn chưa công khai, và rằng rất nhiều người trong số họ là những kẻ hợm hĩnh rất ghét việc sáp nhập, nhưng cậu không hề nghĩ rằng họ sẽ thực sự làm gì Magnus. Cậu thấy mình như một tên ngốc. “Magnus. Tớ thật sự rất xin lỗi.” Cậu nói.

“Không sao đâu,” Magnus trả lời, mỉm cười. Alec có thể nói nụ cười của anh là giả tạo, “Isabelle đã đuổi cậu ta ra ngoài.”

Alec cảm thấy một làn sóng xấu hổ, “Tớ rất xin lỗi vì đã không có mặt ở đó để giúp đỡ,” cậu lẩm bẩm.

Magnus tiếp cận và chạm vào tay cậu. Tim Alec đập mạnh nhưng cậu không đẩy anh ra. “Không sao đâu Alexander. Dù sao thì tại sao cậu lại ở trên đây?”

Alec đỏ mặt, “Thì, uhm, tớ không thấy cậu… Ý tớ là tớ không thấy ai mình quen biết, còn anh em tớ lại bỏ mặt tớ, mà đại khái thì tớ cũng ghét tiệc tùng… Thêm nữa tớ còn rất nhiều bài tập… Nên tớ lên đây để tìm chút bình yên, tớ đoán thế.” Alec biết mình đang nói chuyện không mạch lạc, lan man, và cậu biết Magnus cũng nhận ra điều đó. Điều này khiến cậu càng đỏ mặt hơn. Magnus nhìn có vẻ như đang nén cười, “Thật tệ. Gặp cậu là lý do duy nhất tớ đến đây. Uhm, chuyện đó và cả rượu miễn phí nữa.” Anh cười toe toét. Alec cố gắng cười đáp lại, nhưng vẫn cảm thấy rất tệ.

Đột nhiên, cậu có một ý tưởng. Một ý tưởng điên rồ. Cậu nhìn bàn tay Magnus đang đặt lên tay mình và nắm lấy nó, “Đi với tớ.” Cậu nói, và dẫn Magnus ra khỏi phòng tắm. “Chúng ta đang đi đâu đây?” Magnus hỏi, “Cậu cần chườm đá lên mũi.” Alec nói, cảm thấy đỡ bồn chồn hơn khi cậu có mục đích.

Cậu dẫn Magnus vào phòng cha mẹ mình và mở khoá cửa. Mắt Magnus mở lớn khi anh nhìn thấy những thứ bên trong phòng. Những bức tranh, những đồ trang trí pha lê và những chiếc bình xa hoa. Alec bước đến chiếc xe đẩy đựng đồ uống, gắp ra vài viên đá từ chiếc bình, và bọc chúng trong chiếc khăn mặt cậu lấy từ phòng tắm. Cậu giao cái túi cho Magnus và cười yếu ớt khi những ngón tay họ chạm nhau, bắn ra những tia lửa vào tay cậu. “Cái này sẽ tốt hơn vòi nước.” Cậu nói, sau đó, để trả lời ánh nhìn thắc mắc của Magnus, cậu bổ sung, “Đây là nơi chúng tôi giấu những vật quý giá cho bữa tiệc.”

Trong lúc bốc đồng, cậu lấy hai cái ly từ chiếc xe đẩy nhỏ và một chai màu hổ phách, thứ mà cậu nghĩ có thể là rượu scoth. Cậu rót một ly cho bản thân và một ly cho Magnus. Magnus nhìn cậu đầy ngờ vực, “Tớ nghĩ cậu giấu chúng đi để một tên tham gia tiệc tùng ngẫu nhiên nào đó không uống chúng.”

Alec đỏ mặt, “Cậu vừa bị đấm vào mặt, đây là điều duy nhất tớ có thể làm. Bên cạnh đó, cậu không phải là một tên tiệc tùng ngẫu nhiên nào đó.” Cậu lầm bầm phần cuối cùng, nhưng Magnus vẫn nghe được.

Anh cười toe toét, nhìn anh như chú mèo Cheshire (một phần là vì mắt anh), nhưng bằng cách nào đó anh nhìn rất quyến rũ, “À cảm ơn cậu,” Magnus nói, “Mà này! Tớ nghĩ mũi mình đã ngừng chảy máu rồi!” Anh lấy khăn giấy ra khỏi mũi mình và còn cười tươi hơn nữa. Alec không thể không cười thầm vì sự hăng hái của anh. Cậu nâng ly với Magnus và nhấp một ngụm, rượu đang thiêu cháy cổ họng cậu. Cậu ráng sức để mình không ho sặc sụa. Magnus làm theo cậu rồi đặt cái ly xuống, “Như vậy, ngoại trừ khởi đầu không được xuông sẻ ra, tớ vẫn có được hai thứ khiến mình đến đây, rượu miễn phí và cậu.” Anh nháy mắt, “Có lẽ bị đánh cũng không quá tệ.”

Alec rất ngạc nhiên. Chàng trai này vừa bị đấm vào mặt vì là gay, và bây giờ thì anh lại đang tán tỉnh cậu. Đây có phải là một dạng đùa cợt? Ngay lúc này, Alec chỉ có thể sắp xếp vừa đủ một câu mạch lạc với nhau và thất bại ngồi xuống giường cha mẹ mình, “Tại sao cậu luôn nói những câu như thế?”

“Bởi vì chúng là sự thật.” Magnus trả lời.

“Nhưng chúng không phải. Tớ không xứng đáng.”

“Anh nghĩ em xứng đáng.”

“Không ai khác ngoài em xứng đáng cả.” Magnus ngồi cạnh cậu và lỉnh về phía cậu để vai họ chạm nhau. Anh xoay mặt Alec về phía mình. Alec đột nhiên thấy khó thở, “Đó,” Magnus quyến rũ nói, “là bởi vì kiểu tóc của em.”

“Kiểu tóc của em?” Alec lắp bắp, bối rối vì sự hoảng loạn, “Đúng thế, chúng che mất đôi mắt em.” Magnus thở ra trong khi nhẹ nhàng chải phần tóc ở mắt Alec ra phía sau và nghiêng người đến gần cậu hơn, “Nếu mọi người có thể nhìn thấy đôi mắt em, không ai có thể rời xa em.”

Alec nuốt nước bọt, hàng ngàn ý nghĩ lộn xộn xẹt qua đầu cậu. Tất cả chúng đều biến mất khi Magnus khép lại khoảng cách bé xíu giữa họ và ấn môi họ vào nhau. Alec mở miệng theo bản năng, cho phép chàng trai kia sự kiểm soát hoàn toàn. Nếu như cậu đang đứng, chắc là cậu đã ngã ngửa ra rồi, tất cả những gì cậu có thể nghĩ là, Magnus, Magnus Bane, mình đang hôn Magnus Bane.

Đây là một niềm hạnh phúc thuần tuý nhất.

Chương 12

Magnus POV:

Yup. Alec chắc chắn là gay. Hoặc là, cậu ấy đang đùa giỡn một trò đùa ác ý. Magnus đã từng hôn rất nhiều người: trai, gái, những người ở giữa hai giới, người có kinh nghiệm hôn, hoặc không có kinh nghiệm hôn, nhưng không ai giống với Alec. Cậu ấy không phải là một chuyên gia hôn hay gì cả, nhưng thực ra cậu ấy khá vụng về (Magnus có cảm giác đây là nụ hôn đầu của cậu, hay ít nhất là với một chàng trai) nhưng Alec hôn với một niềm đam mê, khiến Magnus muốn khuất phục. Alec rất mạnh mẽ, và ấm áp, còn chiếc áo len đen xấu xí mà cậu mặc thực chất khá mềm mại. Alec dựa vào anh, rên rĩ và kéo anh lại gần cậu hơn và Magnus rất sẵn lòng làm theo. Họ giữ như thế một lúc, và Magnus đánh mất bản thân mình vì Alec.

“Magnus?” Alec hỏi, giữa những nụ hôn, “Gì thế em yêu?” Magnus lơ đãng hỏi lại, anh không hoàn toàn có tâm trạng muốn nói chuyện. “Điều này có ổn không? Ý em là, em vẫn chưa sẵn sàng… công khai.”

“Sau những chuyện xảy ra tối này, anh không thật sự trách em.”

“Thật sao? Vậy anh ổn chứ khi không nói chuyện này với người khác?”

“Anh sẵn sàng tiến chậm từng bước nếu em cần, Alexander.” Magnus nói, anh thực sự có ý đó vào lúc này. Magnus sẵn lòng làm mọi điều để anh có thể hôn Alec thêm vài lần nữa. Và anh thực sự hôn cậu, mặc dù không phải trước khi họ vào phòng Alec. Rõ ràng, Alec có hơi không thoải mái với ý tưởng làm chuyện đó với một chàng trai khác trên giường của cha mẹ mình.

Phòng Alec khá đơn giản, với rất nhiều sách và dụng cụ thể thao  treo trên tường. Nhưng Magnus hầu như không chú ý đến căn phòng vì anh quá tập trung vào Alec, người đang đẩy những cuốn sách và dụng cụ học tập khỏi giường mình để dọn chỗ cho Magnus và bản thân cậu. Magnus cười toe toét. Anh đẩy ngã Alec xuống giường, và bắt lấy môi cậu bằng môi mình. Alec rên rỉ và luồn tay vào tóc Magnus. Magnus cười tươi hơn; anh thích khi có người chơi đùa với tóc mình.

Magnus lùi lại để cởi áo khoác mình ra, khiến Alec rên rỉ thút thít vì sự mất mát. Cậu ngồi dậy và giúp Magnus một tay để cởi áo sơ mi anh ra, nhìn anh với ánh mắt van nài, tất cả những sự bất an của cậu dường như đã biến mất. Magnus chưa bao giờ hứng đến như vậy trong đời. Nhưng khi anh chuẩn bị nghiêng người lại để đụng chạm Alec nhiều hơn, anh nghe một giọng nói, “Magnus? Magnus, cậu có ở trên đây không?” Anh chưa từng không thích Tessa nhiều như lúc này trong đời. Alec cứng người lại, bất thình lình quay trở lại thực tại và bò ra khỏi dưới người Magnus.

“Ôi Chúa ơi… Lạy thiên thần! Chúng ta vừa…” Cậu đứng khóc và bắt đầu rảo bước. Rõ ràng, sự lo lắng của Alec đã trở lại. Magnus thở dài, vòng tay ôm chầm lấy cậu, “Shhh… Không sao đâu. Anh thật sự nghĩ như vậy khi anh nói anh sẽ không kể cho bất kì ai.” Alec nhẹ nhàng thả lỏng, dựa người vào vòng tay của anh, “Anh sẽ ra ngoài gặp Tessa, anh sẽ không kể với cô ấy chuyện chúng ta đã làm.” Anh xoa dịu cậu. Alec xoay người lại để cậu có thể đối mặt với Magnus, mặt họ chỉ cách nhau vài inch, và đây là tất cả những gì Magnus có thể làm để giữ bản thân mình không chiếm lấy Alec ngay tại chỗ. “Cảm ơn anh, Magnus… Em rất xin lỗi vì mình cư xử như thế này, em chỉ…”

“Anh hiểu mà Alexander. Có ai biết em là gay không?”

Izzy biết. Và bây giờ em đoán còn có anh nữa.”

“Ừ, anh nghĩ chuyện này khá an toàn khi anh biết em là gay.” Alec cười lo lắng, níu lấy áo Magnus. “Gặp anh sau.” Cậu nói, cặp mắt to và xanh của cậu nhìn Magnus, quay cuồng với những cảm xúc khiến Magnus không thể rời khỏi nơi này. Magnus hôn cậu một lần nữa, nhanh chóng và nhẹ nhàng, sau đó túm lấy áo khoác của mình rồi bước ra ngoài, nháy mắt và đóng cửa lại. “Anh sẽ nhắn tin cho em.” Anh thì thầm.

“Tessa!” Anh gọi. Cô gái quay lại, nhìn có vẻ lo lắng. “Magnus! Cậu làm gì ở đây thế?” Magnus khựng lại. Anh không thực sự nghĩ về phần đó. “Ừ thì… mũi tớ đã ngừng chảy máu, và tớ cũng không thực sự muốn xuống lầu… Bởi vì mọi chuyện, nên tớ chỉ đi lang thang xung quanh.” Anh nhìn Tessa, tự hỏi Tessa có tin nó không, nhưng cảm ơn trời, cô ấy chỉ cười buồn và cho anh một cái ôm, “Tớ thực sự xin lỗi về những chuyện đã xảy ra, Sebastian là một tên khốn.”

“Tớ đồng ý.”

“Uhm, không phải tất cả bọn họ đều như thế.”

“Ừ, tớ biết.” Magnus nói, cố gắng không cười khi anh nghĩ đến Alec. Rõ ràng anh đã cười bởi vì Tessa tặng anh một ánh nhìn hài hước, “Cậu nhìn hết sức vui vẻ cho một người vừa mới bị đánh. Cậu không bị chấn động chứ?”

“Có lẽ… Mà cậu là ai thế?” Tessa đảo mắt, “Không phải, cậu chỉ say xỉn thôi.” Say trong hạnh phúc, Magnus nghĩ, sau đó tự nhéo mình. Chắc chắn anh vừa có một khoản thời gian vui vẻ với một chàng trai lộng lẫy, nhưng thường thì anh không uỷ mị như thế.

Anh và Tessa quay trở lại bữa tiệc, nhưng Magnus quyết định rời đi luôn. Tessa hiểu, bản thân cô ấy cũng không thích tiệc tùng lắm, còn Magnus đã đạt được mục đích khiến anh đến đây, nhiều hơn trên thực tế. Anh trở về nhà và cuộn tròn mình trên giường với Chairman Meow, thở dài thoả mãn. Anh gửi một tin nhắn cho Alec,

Có một giấc mơ đẹp nhé, em yêu.

Anh gần như đã ngủ khi nhận được tin trả lời.

Alec: anh cũng thế. Hẹn gặp anh vào thứ hai.

Và một vài giây sau đó,

Alec: em rất vui vì tối nay anh đã đến.

Magnus: anh cũng thế Alexander. Em không biết…

Alec: xin lỗi anh về việc của Sebastian.

Magnus: đừng lo lắng… Có em là sự đền bù tốt hơn cả chuyện đó.

Magnus: em đang đỏ mặt đúng không?

Alec: đúng thế.

Anh cười và chìm vào giấc ngủ, mơ về Alec với một đôi mắt xanh và đỏ mặt khi họ hôn nhau.

[M] Chương 6 – 7 – 8 -9

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 6

Alec POV:

Giờ ăn trưa, Alec tiến đến canteen để gặp Izzy và Jace. Isabelle đang nằm dài trên một trong những chiếc bàn ở đó như thể em ấy sở hữu nó, nói chuyện với Cecily Herondale, một cô gái nổi tiếng khác học chung lớp.

Alec cũng phát hiện Magnus Bane, anh chàng ở lớp tiếng Pháp, nhờ chiều cao ấn tượng và mái tóc nổi bật quá mức của anh (Alec chưa bao giờ nghĩ sẽ dùng từ lấp lánh). Alec ngạc nhiên khi anh ta ngồi cạnh Gideon, anh họ của cậu. Và còn cùng bàn với anh trai của Cecily, Will, bạn thân của cậu ta James, Charlotte Fairchild và Henry Branwell, và một học sinh nhận học bổng tên là Sophie Collins. Họ nói chuyện sôi nổi với Magnus, như thể họ biết anh. Ngồi cạnh Magnus là Theresa Gray (một trong số ít học sinh ở C.C Prep kết giao với học sinh ở học viện trước vụ sáp nhập), và Alec cho rằng cô ấy là lý do cho việc Magnus thân thiện với những nephilim kia. Điều đó làm cậu cảm thấy cái gì đó… ghen tị? Nhưng cậu phớt lờ nó. Qua năm tháng, Alec đã trở nên rất thành thục trong việc phớt lờ những càm xúc.

Khi cậu ngồi xuống cạnh em gái mình, mắt em ấy nhìn theo ánh nhìn của cậu cho đến khi thấy Magnus, “Anh ta là ai?”

“Oh… Um… Magnus Bane, anh ta học chung lớp tiếng Pháp với anh.” Alec cố gắng nói lãnh đạm.

“Well, tóc của anh ấy thật đáng kinh ngạc!” Izzy nói.

Cecily cũng đang nhìn Magnus, “Cậu nên gặp anh ấy khi anh ấy không mặc đồng phục.” Cô ấy nói, “Anh ấy đi chới với Will vài lần vì anh ta là bạn của Tessa, và anh ấy sở hữu vài cái quần bó màu sắc sặc sỡ mà tớ không nghĩ nó tồn tại.”

Isabelle cười lớn, “Well, tớ muốn gặp anh ta. Chúng ta có thể mời anh ấy đến bữa tiệc của tụi mình!”

Alec đánh đầu xung quanh, “Bữa tiệc nào?”

“bữa tiệc mà chúng ta tổ chức vào thứ sáu bởi vì đó là ngày bắt đầu của năm học mới và bởi vì cha và mẹ sẽ không ở thành phố trong một tháng.”

“Chúng ta đã quyết định việc này khi nào?”

“Em và Jace đã lên kế hoạch cho việc này từ tiết thứ nhất. Em đã nhắn tin cho anh.”

Alec kiểm tra điện thoại của mình:

Izzy Lightwood: Hey! Tiệc ở nhà chúng ta ngày tứ sáu. Được chứ?

Izzy cười chiến thắng, “Em chấp nhận sự im lặng của anh như một lời đồng ý. Em đã mời một đống người.”

Alec thở dài, biết rằng không cách nào thắng được việc này, “Còn Max thì sao?”

“Em ấy có thể ở nhà một người bạn.”

“Em đã nghĩ đến mọi thứ?”

“Đương nhiên.”

“Có cách nào anh có thể thuyết phục em không làm thế này ko?”

“Đương nhiên là không.”

“Được thôi, nhưng tốt nhất nên kết thúc trước 1h sáng.”

Izzy ré lên và ôm chầm lấy cậu, “Cảm ơn anh!” em ấy nói, rồi thì thầm thêm bên tài, “Mà này, nhìn vào mặt tích cực, bây giờ anh có cơ hội được gặp Magnus, người mà anh nghĩ nóng bỏng trong một chiếc quần bó màu sáng.”

Alec đỏ mặt và phẫn nộ phản xạ lại nhưng Isabelle đã kịp tránh ra. Cô ấy phát hiện anh trai họ bước vào canteen. “Jace, ở đằng này!” Cô ấy vẫy gọi. Jace chạy đến, “Alec đã đồng ý với bữa tiệc!”

Jace cười đểu, biết rằng Alec sẽ không thể không đồng ý được, “Thật tuyệt vời! Hey, em sẽ không biết được chuyện gì xảy ra ở tiết thứ hai. Một cô gái đã tát anh!”

Cecily cười, “Đó là một vấn đề khá quan trọng đó Jace. Dù sao thì, tạm biệt Iz!”

“Tạm biệt Cecy!” Isabelle vẫy chào cô ấy rùi quay sang Jace, “ Vậy, tại sao cô ta lại tát anh? Anh đã ngủ với cô ta?”

“Không, cô ấy là học sinh mới. Cô ấy còn không phải đến từ Cassandra Clare; cô ấy đến từ một trường công tên St. Xaxier. Cô ấy biết vài cư dân thế giới ngầm, cô ấy là bạn với một chàng trai tên Simon Lewis. Dù sao thì, anh vô tình làm vỡ kính của cậu ta trong trận bóng đá.”

“Oh Jace! Ít nhất thì cậu có nói lời xin lỗi chứ?”

“Không, đó chỉ là một tai nạn! Tại sao tớ nên xin lỗi? Bên cạnh đó, cậu ta rất phiền phức. Dù sao thì, hai người đang rời xa trọng tâm của câu chuyện.”

“Đó là?” Alec hỏi.

“Đó là cô gái này, người vừa gặp tớ, đã miễn dịch với sự quyến rũ của tớ và cô ấy đã gây tổn thương vật chất đến khuôn mặt đẹp trai của tớ!”

Isabelle khịt mũi, còn Alec thì đảo mắt. Điều này làm cậu ngạc nhiên. Thông thường, bất cứ khi nào Jace bắt đầu nói đến chuyện cậu ấy đẹp trai ra sao, Alec luôn cảm thấy không thoải mái khi tất cả những gì cậu có thể làm là giữ cho mình không đỏ mặt. Bây giờ, có điều gì đó đã thay đổi. Hiện tại, Alec đang chiến đấu với một sự thúc giục khác, sự thúc giục cậu không nên nhìn chằm chằm vào Magnus Bane ở góc kia của canteen.

Izzy và Jace tiếp tục nói chuyện về cô gái đã tát cậu ấy (có vẻ như tên cô ấy là Clary), và vài chi tiết cho bữa tiệt, nhưng Alec bỏ ngoài tai. Cậu đột nhiên rất giận dữ với anh chàng có một cặp mắt rất lạ. Thú thật thì, tại sao một anh chàng có vẻ như là Pilipino, lại kết thúc với một đôi mắt mèo? Đó chỉ là do kính áp tròng? Và tại sao Alec lại cảm thấy nó rất sexy?

Trước khi gặp Magnus, Alec có kế hoạch: trở nên vô hình suốt trung học, học đại học hay cao đẳng càng xa càng tốt, và sau đó… come out? Alec luôn cho rằng cậu có thể tìm ra vấn đề khi cậu tốt nghiệp. Khi cậu rời xa gia đình, cha mẹ, học viện Nephilim. Nhưng có điều gì đó ở Magnus đã khiến một phần của cậu muốn nhảy ra khỏi tủ kín, vẫy cờ cầu vòng, để có cơ hội trở thành bạn trai của anh ấy. Đó là một phần nhỏ của cậu, nhưng Alec cảm thấy khiếp sợ sự ngờ vực đó đang dần phát triển. Và đó sẽ trở nên rất tồi tệ. Hoặc thật vậy chăng? Cậu nghĩ.

Sau đó, cậu tự nói với bản thân nên im lặng vì Magnus đang nhìn cậu. Mình đã nhìn chằm chằm anh ấy. Alec nhận ra, mình đã nhìn chằm chằm và anh ấy đã phát hiện ra. Nếu không phải thì tại sao Magnus lại nhìn cậu chứ? Một ý nghĩ kinh khủng xẹt qua đầu cậu, có thể Magnus đã phát hiện ra điều gì đó? Nếu Magnus biết cậu là gay… Không, Alec quyết định, anh ấy không biết, và anh ấy cũng sẽ không thể biết viêc đó. Mình sẽ quên Magnus Bane, bởi vì sẽ không có chuyện gì có thể xảy ra giữa họ.

Nếu như Magnus có thể ngừng nhìn cậu, thế thì Alec có thể ngừng ý muốn nhìn lại của mình. Có thể tất cả những chuyện này sẽ kết thúc…

Magnus nháy mắt với cậu.

Hoặc không.

Chương 7

Magnus POV:

Magnus không gặp lại Alec cho đến ngày hôm sau.

Sau khi Magnus nháy mắt với cậu, Alec không hề nhìn anh cho đến hết bữa ăn trưa. Điều đó rất xứng đáng, khi có thể nhìn thấy cậu đỏ mặt đáng yêu. Lý do Magnus ngồi với Tessa và bạn của cô ấy là bởi vì anh muốn biết thêm về nhà Lightwood, và anh mừng vì anh đã làm thế, bởi vì bàn của Tessa đã cho anh một cảnh nhìn hoàn hảo của Alec. Alec ngồi cạnh một cô gái chỉ có thể là em gái cậu, và một cậu trai tóc vàng, người mà Magnus phải thừa nhận, rất cuốn hút. Anh cảm thấy một tia ghen tị cò thể chết xuống khi anh bắt gặp Alec nhìn cậu ta. Đó là khi Magnus nháy mắt. Anh không thể kiềm chế được. Sau đó, Magnus đã dành hết những lớp buổi chiều để nghĩ về Alec. Anh chưa bao giờ bị thu hút bởi một con người trong đời mình. Buổi chiều và buổi tối còn lại cũng như cũ.

Magnus sống một mình, bởi vì mẹ anh đã mất còn cha anh thì không muốn dính dáng đến anh. Cha anh rất giàu có, nên ông ấy chi trả học phí và căn hộ và ăn uống cho Magnus, nhưng hoàn toàn phớt lờ con trai ông ấy ngoài những thứ đó. Ông ấy chưa bao giờ cưới mẹ Magnus, và không hề đến lễ tang của bà. Magnus ghét cha anh.

Điều đầu tiên Magnus làm khi về nhà là nằm dài trên chiếc ghế dài bằng da của mình. Một sinh vật khác trú ở căn hộ của Magnus là con mèo của anh, Chairman Meow. Con vật nhỏ nhắn, lông lá cuộn tròn trong lòng Magnus ngay lập tức, và liếm tay anh. “Hey Chairman, mày có nhớ tao?” Anh hỏi con mèo, con vật kêu lên thích thú. “Tao biết, tao phải đến trường hôm nay, thật tệ. Nhưng tao gặp một chàng trai dễ thương… Tên cậu ấy là Alec. Alec Lightwood… Cậu ấy thật lộng lẫy…” Chairman Meow ngáp, “Cái gì? Mày nghĩ cuộc sống tình yêu của tao buồn chán?” Anh chế giễu, “Thật là một người bạn tốt.” Sau đó anh thở dài, “Được thôi, chúng ta sẽ xem phim.” Anh bật TV lên, trải qua một buổi tối yên tĩnh để xem phim, âu yếm chú mèo của mình, và (thật ngạc nhiên) nghĩ về Alec.

Ngày hôm sau Magnus đến trường với sự lôi cuốn như ngày hôm trước, nhưng với sự mong đợi lớn hơn với đời sống xã hội của mình. Lớp học đầu tiên của hôm nay là đồ hoạ, học chung với Camile, và Tessa thì học chung lớp tiếng Anh, ở lớp kế tiếp. Điều này thật may mắn, bởi vì Tessa rất giỏi tiếng Anh. Trên thực tế, lớp duy nhất anh không có bạn bè hôm nay là lớp sinh học, ở tiết thứ ba. Tiết cuối cùng của hôm nay là tiết trống, và Ragnor cũng có tiết trống cùng giờ với anh. Lớp sinh học làm anh lo lắng.

Lúc còn ở lớp 11, anh từng học chung lớp với Caterina, người đang huấn luyện để trở thành y tá, nên môn đó trôi qua rất nhẹ nhàng. Nhưng anh nghĩ rằng năm nay sẽ khó khăn hơn. Chết tiệt. Magnus ghét sinh học. Hoặc ít ra thì anh từng ghét sinh học, cho đến khi anh bước vào lớp học ngày hôm đó. Bởi vì khi anh bước vào lớp, anh nhìn thấy kế bên chiếc ghế trống gần cuối lớp học là Alexander Lightwood.

Anh tiến về phía cậu, “Chào cậu.”

Alec gần như nhảy khỏi ghế “Oh, chào Magnus.”

“Chào Alexander.”

“Gọi tớ là Alec.”

“Oh phải rồi… Tớ thật ngốc.” Alec đỏ mặt khi đường nhìn cả hai chạm nhau, và Magnus cười, cậu ấy thật dễ thương! “Vậy, cậu để dành ghế cho ai đó, hay là cậu chưa có cộng sự làm thí nghiệm chung?”

“Cái gì? Oh, không, tớ không có cộng sự.” Alec nhìn xuống, trả lời.

“Cậu có muốn làm cộng sự của tớ không?” Magnus hỏi.

Alec ngẩng bắn đầu lên “Cậu- muốn làm cộng sự với tớ?”

“Uhm, tớ muốn.” Magnus cười, sau đó, “Việc này làm cậu ngạc nhiên sao.”

“Uhm.” Alec nói thẳng thừng. Sau đó lại đỏ mặt khi Magnus cười, “Nhưng cậu có thể làm cộng sự với tớ… Nếu như cậu thật sự muốn vậy.” Magnus lấy lại sự bình tĩnh và gật đầu, ngồi cạnh Alec, người lại đỏ mặt một lần nữa.

“Vậy,” Magnus nói, “Tớ nghe nói cậu học lớp 11, thế tại sao tớ lại học chung lớp tiếng Pháp và sinh học với cậu?”

“Tớ từng có gia sự dạy tiếng Pháp hồi còn nhỏ, và tớ khá giỏi khoa học, nên họ để nhảy lớp sinh học 11… Đợi đã. Làm thế nào cậu biết tớ học lớp 11?” Alec hỏi, “Uhm… có lẽ bạn tớ nói?” Magnus đột nhiên cảm thấy rất xấu hổ. “Cậu- nói chuyện với bạn cậu về tớ?”

“Cô ấy… Uh hỏi tớ học chung lớp với ai, và tớ nhớ tên cậu.”

“Oh. Cậu nhớ tên tớ.” Một ánh nhìn lạ lẫm lướt qua mặt Alec và cậu quay lại nhìn chiếc bàn mình.

“Tớ xin lỗi.” Magnus nói, không chắc chắn anh xin lỗi cho điều gì.

“Không, không sao đâu. Điều này có phải vì Jace và Izzy?”

Magnus hỏi ngược lại, “Cái gì?”

“Cậu đối xử rất tốt với tớ. Mọi người thường chỉ nói chuyện với tớ bởi vì họ là bạn của Jace và Izzy, hoặc là bởi vì họ muốn trở thành bạn của họ.”

“Ai là Jace và Izzy?”

“Cậu không biết Jace và Isabelle là ai?”

“Không. Tớ tốt với cậu vì tớ thích cậu.”

“Thật sao?”

“Uhm, tớ cảm thấy bị xúc phạm một chút khi cậu nghi ngờ động cơ của tớ.”

“Oh. Tớ xin lỗi, và… cảm ơn cậu.”

“Nó hoàn toàn không sao cả Alexander. Và cậu không có gì phải cảm ơn tớ.” Lần này, Alec không sửa lại khi Magnus gọi tên đầy đủ của cậu. Magnus thật sự rất vui vì anh rất thích gọi cậu là Alexander. Đó thật sự là một cái tên rất đẹp. Khi mà, thật tình cờ, phù hợp hoàn hảo với Alec.

Chương 8

Alec POV:

“Cậu chưa trả lời câu hỏi của tớ.” Magnus nói, với một giọng nói bình thản trầm thấp. “Câu hỏi nào?”

“Ai là Jace và Izzy?” Alec nuốt nước bọt; cậu không thể tin sự tự tin vô cùng, vô cùng hấp dẫn, một chàng trai biết cậu là ai, chứ không phải Jace và Izzy. Điều này cho cậu một sự công nhận lạ lẫm, nhưng cũng khiến cậu lo sợ. Magnus có thể chỉ thích cậu bây giờ bởi vì anh chưa gặp anh em cậu mà thôi.

Cậu trả lời Magnus thật chậm, “Họ là em trai và em gái tớ.”

“Có phải họ đã ngồi với cậu lúc ăn trưa?”

“Đúng vậy.” Alec trả lời, không hề ngạc nhiên khi Magnus nhớ họ, rất khó để quên Jace và Isabelle.

Magnus im lặng một chút, “Jace không giống cậu lắm.”

Alec đỏ mặt, sâu sắc nhận ra cậu khác Jace như thế nào. Jace vượt trội hơn Alec, cả về vẻ ngoài và mọi thứ khác, “Yeah, cậu ấy được nhận nuôi. Cậu ấy đã sống cùng chúng tớ từ khi lên tám.” Alec nói với Magnus. Nhưng cậu ngạc nhiên khi Magnus chỉ gật đầu, anh có vẻ như không hề hứng thú với Jace chút nào.

“Vậy có có hai anh em?” Anh hỏi.

“Ba.” Alec trả lời, “Max mới chín tuổi.”

“Cậu thật may mắn. Tớ là con một.”

“Không hẳn như thế… tớ yêu họ, nhưng họ có thể là một phiền phức. Sự riêng tư rất khó có được.”

“Hmmm… tớ có rất nhiều sự riêng tư. Thứ duy nhất có thể làm phiền tớ là con mèo của tớ, và nó rất đáng yêu.”

“Thật sao? Con mèo của tớ rất tệ.” Magnus cười lớn. Alec mỉm cười. Thật tốt khi cậu có thể khiến Magnus cười. Nói chung thì nói chuyện với Magnus rất vui. Có thể đó là lý do tại sao cậu nói câu kế tiếp, “Cậu có muốn gặp nó không?”

Magnus nhìn cậu hài hước, “Cái gì?”

“Con mèo của tớ. Tên của nó là Church, và cậu có thể gặp nó nếu cậu muốn. Jace và Izzy sẽ tổ chức tiệc vào thứ sáu, bởi vì cha mẹ tớ vắng nhà. Họ học lớp 10 nhưng sẽ có vài người lớp 12 bởi vì anh họ Gideon của chúng tớ và bạn anh ấy… Cậu có thể đến.”

Magnus chỉ nhìn chằm chằm cậu. Alec hạ ánh nhìn xuống, hối hận vì mình đã quá sốt ruột. Tại sao cậu lại nghĩ Magnus sẽ muốn đến bữa tiệc của mình chứ? Anh ấy chắc sẽ có nhiều thứ tốt hơn để làm hơn là…

“Tớ sẽ đến.” Alec nhìn lên và Magnus cười toe toét với cậu. Đó là một nụ cười hấp dẫn không thể chịu nổi, “Uhm, tớ rất muốn bữa tiệc của cậu, Alexander Lightwood.” Alec đỏ mặt nhưng cười đáp lại. “Nếu tớ cho cậu số điện thoại, cậu có thể nhắn chi tiết cho tớ không?” Alec gật đầu im lặng khi cậu đưa điện thoại cho Magnus, nhưng bên trong, trái tim cậu lại vụng về đập nhanh, nhảy múa ăn mừng: Magnus cho cậu số điện thoại của anh! Và đến nhà cậu! Tất cả những suy nghĩ sẽ phớt lờ Magnus biến mất sạch sẽ, và Alec còn không màn quan tâm đến nó.

Cậu và Magnus nói chuyện với nhau cho đến hết lớp sinh học. Hay đó là tán tỉnh? Alec không có nhiều kinh nghiệm đẻ chắc chắn. Chẳng có cái liếc mắt nào, hay vuốt tóc (Magnus chắc không thể vuốt tóc, với những gai nhọn kia, Alec trầm ngâm), nhưng Magnus đã cười rất nhiều với những thứ Alec nói, thứ mà thường không xảy ra khi Alec nói chuyện với mọi người. Alec cũng cười rất nhiều; cậu có vẻ như quên đi những sự bất an khi cậu ở cùng Magnus. Hoặc ít ra thì cậu quên đi phần lớn chúng.

Alec thật ra khá thất vọng khi lớp học kết thúc, và thường thì cậu không thích sinh học. “Lớp kế tiếp của cậu là lớp gì?” Cậu hỏi Magnus, “Tớ có tiết trống.” Magnus trả lời, “Còn cậu?”

“Tớ có giáo dục thể chất.”

“Oh. Tớ đoán tớ sẽ gặp cậu vào ngày mai.”

“Uhm… Ở lớp tiếng Pháp…”

“Ừ, hay tớ nên nói oui (nghĩa là đồng ý trong tiếng Pháp)?” Alec bật cười bởi giọng Pháp phóng đại của Magnus. “Nhưng cậu sẽ nhắn tin cho tớ trước đó? Ý tớ là về bữa tiệc?” Magnus hỏi.

“Uhm… ừ… về bữa tiệc.” Alec nói rồi đi thay đồ thể dục, “Hẹn gặp cậu ngày mai, em yêu!” Magnus nói khi cậu rời đi, và Alec đỏ mặt. Nhưng cậu cũng cười.

Alec vội vã đến phòng tập, khó chịu khi đến trễ. Thường thì cậu thích đến trước mọi người, nên cậu có thể thay đồ một mình. Cậu cảm thấy may mắn khi có thể đến vài phút trước giờ giải lao. Sau khi nhanh chóng thay đồ, cậu đến phòng tập, đến sớm vài phút trước khi những người khác vào. Trong lúc bốc đồng, cậu lôi chiếc điện thoại của mình ra và mở phần liên lạc mà Magnus đã tạo khi nãy, “Magnus Bane, Warlock tối cao của Brooklyn.” Alec khịt mũi, nhưng không đổi nó. Thay vào đó, cậu lại nhắn tin:

Chào Magnus.

Chỉ vài giây trôi qua khi cậu có tin nhắn lại:

Magnus: KẺ NÀO DÁM LÀM PHIỀN WARLOCK TỐI CAO CỦA BROOKLYN!

Alec: tớ là Alec.

Magnus: Oh, chào em yêu.

Alec: tớ chỉ muốn nhắn tin cho cậu để cậu biết số điện thoại của tớ.

Magnus: well, cảm ơn cậu. Tớ rất trân trọng nó.

Alec: tớ phải đến phòng tập bây giờ. Tớ sẽ nhắn cho cậu chi tiết về bữa tiệt sau.

Magnus: được rồi, tớ rất nóng lòng. Nói chuyện với cậu sau.

“Anh đang nhắn tin với ai thế?” giọng nói phát ra từ phía trên vai Alec. “Izzy!” Alec kêu lên, gần như nhảy khỏi chỗ ngồi, “Chúng ta học cùng dãy phòng tập! Nó thật tuyệt đúng không! Vậy nên anh đang nhắn tin với ai thế?” Em gái cậu nói, người đang mặc một chiếc áo bé xíu để lộ bụng và một cái quần short. “Uhm…” Alec đuối sức, nhưng cậu biết sẽ không có tác dụng gì trong việc cố gắng giấu giếm em gái cậu, “Chỉ là anh chàng Magnus, người mà em nói anh nên mời đến bữa tiệc.”

Mắt Izzy mở to, “Anh chàng nóng bỏng?”

“Uhh… Em nghĩ anh ta quyến rũ?”

“Uhm? Tất nhiên!”

“Ok, đúng thế, anh chàng nóng bỏng.” Isabelle ré lên và ôm chầm lấy anh trai cô, “Đó không phải là chuyện gì to tát Iz, anh ấy chỉ đến bữa tiệc…”, nhưng Izzy che miệng cậu lại bằng tay của mình, “Không, Alec, đây là một khoảnh khắc quan trọng. Đây là sự bắt đầu của kết thúc… sự trinh bạch của anh.”

“IZZY!” Alec hét lên, nhưng em ấy đã đi mất, tham gia cùng những người bạn của em ấy bên phía nữ của phòng tập. Alec thở dài, và nhìn điện thoại mình một lần nữa, trước khi cất nó đi, có một tin nhắn mới:

Magnus: vừa mới lưu số cậu bằng tên Mắt xanh. Gọi tớ sớm nhé, Mắt xanh!

Alec quyết định Magnus chắc chắn đang tán tỉnh. Cậu cũng không bận tâm lắm như cậu nghĩ.

Chương 9:

Isabelle POV:

Isabelle vừa chạy vòng quanh đường chạy trong lớp thể dục, vừa lén lút nhìn anh trai cô, người đang chơi trong đá trong sân. Cô rất phấn khích cho anh trai cô. Anh ấy chưa bao giờ chủ động với một chàng trai trước đây và bây giờ anh ấy mời một anh chàng cực kì nóng bỏng lớp 12 tới một bữa tiệc! Đây là một bước tiến quan trọng. Cô hy vọng Alec sẽ không bị tổn thương. Mặc dù Alec lớn hơn cô, cô cảm thấy bản thân cần bảo vệ anh ấy khi liên quan đến vấn đề tình cảm. Và cô luôn nghi ngờ tự nhiên về các mối quan hệ.

Nhưng Alec cần gia tăng sự tự tin của mình, và Isabelle cảm thấy một mối quan hệ, hay ít nhất một lần dũng cảm, sẽ làm được điều đó. Cô có một chút ngạc nhiên khi anh chàng Magnus Bane đó lại thuộc gu của anh trai cô; anh ta khá lấp lánh và màu mè, nhưng Izzy rất vui mừng. Magnus có thể cải thiện phong cách thời trang của Alec. Điều này có thể quá nhiều để hy vọng… dù vậy, một cô gái có quyền mơ ước. Izzy mỉm cười khi nhìn thấy hình ảnh Alec mặc quần áo mới, những quần áo vừa vặn với anh, với một chàng trai nóng bỏng tay trong tay, và  vớimột nụ cười tự tin trên khuôn mặt… Anh trai cô có rất nhiều tiềm năng! Giá như anh ấy chịu để cô giúp anh ấy!

“Tại sao em lại cười?” Jace hỏi, xuất hiện bên cạnh cô, “Jace! Anh cũng học chung lớp thể dục này sao?”

“Yeah, huấn luyện viện bắt anh chạy bởi vì anh đến muộn.” Isabelle ngừng chạy và nhìn anh trai mình nghiêm khắc. “Anh đến trễ ngay trong ngày đầu tiên? Lạy thiên thần! Jace!”

“Lạy thiên thần!” là một câu nói mà những đứa trẻ nhà Lightwood dùng khi còn nhỏ. Cha mẹ họ xuất thân từ một gia đình tôn giáo và vậy nên họ sẽ rất tức giận khi những đứa con của mình nói “Lạy Chúa”. “Lạy thiên thần!” được xem như câu nói thay thế, mà không dính dáng đến tên chúa khi vô vọng. Dù sao đi nữa, những đứa trẻ nhà Lightwood nói “Lạy Chúa” nhưng thói quen cũ rất khó sửa, và họ thường sử dụng ngữ pháp này khi ở một mình.

“Anh đã nói chuyện với Clary, và cô ấy từ chối đi chơi với anh. Anh còn không thể đưa cô ấy tới bữa tiệc.” Jace than thở.

Isabelle bắt đầu chạy tiếp, giữ nhịp độ với người anh trai nhận nuôi của cô, “Anh muốn hẹn hò với cô gái đã tát anh?” Cô hỏi, không hiểu được trọng điểm của vấn đề.

Jace nhún vai, “Ừ, anh thật sự muốn. Anh cũng không hoàn toàn hiểu nổi tại saao.”

Izzy thở dài, đã bắt đầu hối hận về những gì cô sắp nói, “Em có thể mời cô ấy, nếu anh muốn. Em có thể hỏi cô ấy và người bạn đó của cô ấy từ Cassandra Clare Prep. Không phải anh đã nói cậu ta tên Simon?”

Jace nhạo báng, “Yeah, Simon Lewis, cậu ta hoàn toàn là kẻ thua cuộc và cậu ta hoàn toàn yêu Clary. Nhưng anh đoán em có thể mời cậu ta… Nếu điều đó khiến Clary đến…”

Isabelle có hơi chút mất bình tĩnh; thông thường thì Jace không nói về con gái như thế. Nó nghe có vẻ như anh ấy đã thực sự đổ gục trước cô nàng này. Izzy tự mỉm cười, có thể cả hai người anh của cô đã tiến về phía trước đến cuộc sống tình cảm của họ. Điều kế tiếp mình biết sẽ là Max nắm tay với những cô gái, cô ngẫm nghĩ rồi mỉm cười.

“Vậy Alec cũng học ở đây?” Jace hỏi. “Yep, anh ấy chơi bóng ở đằng kia.” Izzy trả lời. “Tuyệt vời! Anh cá họ không cố ý làm thế. Cả ba người nhà Lightwood học chung lớp thể dục? Họ không biết điều gì sẽ đánh gục họ!”

“Jace?” Izzy đột nhiên hỏi,

“Gì thế, em gái?” Anh trả lời.

“Anh nghĩ một mối quan hệ sẽ tốt hay xấu cho Alec?” Jace nhìn cô ngạc nhiên. “Tất nhiên là tốt rồi! Nó khá bình thường khi cả hai chúng ta đều trẻ hơn cậu ấy, nhưng có nhiều kinh nghiệm trong sex hơn. Đôi khi, anh thắc mắc nếu cậu ấy đã từng làm việc đó, nhưng cậu ấy chỉ nói dối cho có.” Rồi Jace khịt mũi, “Không. Alec chỉ rất rụt rè và rất trách nhiệm… còn trinh, lặp đi lặp lại. Một mối quan hệ sẽ giúp cậu ấy thoát khỏi những thứ đó.”

“Anh không nghĩ anh ấy quá nhạy cảm sao?”

“Cậu ấy cứng cỏi hơn vẻ bề ngoài, Izzy à.”

“Anh nói đúng.”

“Vậy tại sao em lại hỏi anh về vấn đề này, có một người nào đó trong cuộc sống của Alec mà anh nên biết sao?” Isabelle vừa mỉm cười vừa nói qua kẽ răng, “Đó là Alec, tất nhiên là không có ai… Em chỉ đột nhiên nghĩ đến việc này.”

Jace nhún vai, “Được thôi”, anh nói, rồi quay lại nói về Clary.

Bất cứ khi nào Robert và Marysse Lightwood đi công tác, lời tạm biệt luôn khá ngượng ngùng. Họ không phải là kiểu cha mẹ ấm áp, cho nên không hề có ôm ấp hay hôn hít, trừ những cái ôm ép buộc từ Marysse thỉnh thoảng bà hay làm. Robert sẽ vỗ đầu Max, bắt tay Alec và Jace, và vò tóc Isabelle một cách ngượng ngùng. Từ khi đó là cách duy nhất biểu hiện tình cảm của cha cô, Izzy không nghĩ sẽ nói cho ông biết rằng cô rất ghét người khác làm rối tóc mình. Thực ra Isabelle khá nhẹ nhõm khi cha mẹ họ lái xe đi. Cô biết Alec còn nhẹ nhõm hơn; anh thở ra nhẹ nhõm mỗi khi cha mẹ họ rời đi. Jace chỉ nhún vai và quay lại xem TV. Max là người duy nhất có vẻ thất vọng, nhưng Isabelle biết rằng trong vài năm tới, em ấy sẽ mệt mỏi về sự vắng mặt của cha mẹ họ như những anh chị của nhóc.

Đã một ngày trôi qua khi Robert và Marysse rời đi cho chuyến công tác nước ngoài (lần này là một vùng đất ẩn mật ở châu Âu tên Alicante), Max đã đến nhà bạn ngủ nhờ vào buổi tối, và ba người anh chị lớn nhà Lightwood đang bí mật chuẩn bị bữa tiệc. Họ lấy tất cả mọi thứ quý giá (kể cả những chai rượu xa xỉ được cất trong phòng cha mẹ họ). Đây là thứ Alec nhấn mạnh cho mỗi bữa tiệc. Họ còn chuẩn bị rất nhiều thức ăn và thức uống, và cả giàn âm thanh khổng lồ.

Thường thì Alec rất nghiêm khắc với những thông số của bữa tiệc, nhưng lần này anh bị rối trí. Isabelle chắc chắn 99% anh ấy đang nghĩ tới Magnus. Chỉ có thể là việc đó hoặc anh ấy đã đập đầu rất mạnh khi đang chơi đá bóng. Anh ấy chưa bao giờ hứng thú với những bữa tiệc, anh ấy không thích bị bao quanh bởi quá nhiều người, và anh ấy không thích âm nhạc lớn. Anh ấy có uống, nhưng chưa bao giờ say đến mức mất kiểm soát. Tuy nhiên, bữa tiệc này có thể khiến anh nán lại cho đến khi tàn tiệc. Mình muốn gặp Magnus, Isabelle nghĩ trong sự hoan hỉ. Điều này thật đáng yêu, và nó khiến Izzy nghĩ rằng nếu Magnus không xuất hiện, cô sẽ làm gì đó khiến anh ta ước mình chưa từng được sinh ra. Nhưng cô chắc chắn anh ta sẽ xuất hiện thôi.

May mắn thay, Jace không chú đến Alec lắm bởi vì anh mắc kẹt trong vở kịch tình cảm của mình. Isabelle không hiểu tại sao Alec lại rất sợ hãi về việc come out1 với Jace, nhưng cô tôn trọng sự lựa chọn của anh ấy. Isabelle đã thuyết phục Clary và Simon đến bữa tiệc. Việc đó thật ra cũng khá dễ dàng. Isabelle biết bản thân mình quyến rũ, và biết cách tận dụng thế mạnh của mình, đặc biệt là đối với một anh chàng mọt sách như Simon Lewis. Một khi cô thuyết phục được Simon, cô biết Clary cũng sẽ theo cùng.

Isabelle thật ra rất ngạc nhiên về sự cuốn hút của Simon. Cậu ấy khá là… dễ thương. Không quyến rũ, nhưng dễ thương. Cậu ấy hoàn toàn chìm trong tình yêu với Clary, như Jace đã nói. Nhưng điều đó không có nghĩa là Isabelle không gây được ấn tượng. Cô khá bực mình khi cậu ấy yêu Clary, còn cô ta lại không hay biết điều đó. Vì lợi ích của Jace và các lý do khác nữa, Isabelle gặp rắc rối xác định… Cô đã nói chuyện với Simon ở lớp tiếng Anh, và cậu ấy bị sốc nặng khi cô tiến về phía cậu. Điều đó khá là đáng mến…

Isabelle dẹp những suy nghĩ về Simon ra khỏi đầu. Cậu ta chỉ là một tên mọt khoa học quái ghở người tình cờ khá dễ thương. Tối nay là về tiệc tùng, và bữa tiệc này là về Alec.

Chuông cửa vang lên và vị khách đầu tiên đã đến. Isabelle chuyển sang chế độ chủ tiệc và để bản thân chìm đắm trong vai trò một cô gái tiệc tùng phi thường. Việc này cũng không hề khó khăn, Isabelle Lightwood yêu mến những bữa tiệc.

 

 

[TBITM] Chương 5

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 5: #220 Số phận còn tệ hơn cả cái chết

Khi Alec quay lại với pancake, sandwich và cà phê, Isabelle đã ở sẵn trong bếp đợi cậu. Hơn thế, cả nhà vẫn khá im ắng.

“Mọi người đâu rồi?” Vừa đặt đồ ăn lên chiếc bàn lớn được em gái mình an tọa cậu vừa cất tiếng hỏi.

Isabelle chộp lấy phần cà phê của mình và xử lý đồ ăn trước khi trả lời câu hỏi của cậu. “Jace hình như vẫn đang ngủ. Bố mẹ thì đưa Max đi xem buổi triển lãm truyện tranh gì đó rồi. Em cũng chẳng để ý lắm. À mà, hôm qua, khi anh đang ru rú trong phòng, Jace và em đã bàn cuối tuần này nên làm cái gì rồi. Tối nay, tụi em sẽ xuống trung tâm chơi; Jace tìm được vài club nổi tiếng có thể đi. Anh đi cùng tụi em chứ?”

“Không cảm ơn em,” Alec trả lời, nhăn nhăn mũi, rồi ngồi xuống phía đối diện cô. “Anh không có hứng thú xem Jace nấu cháo lưỡi với đứa con gái đầu tiên mà nó gặp.” Ngôn từ thoát ra khỏi miệng mình sắc bén và cay độc hơn cậu dự định, nhưng cậu cho rằng Isabelle sẽ hiểu cho tình trạng tinh thần kiệt sức hiện tại của cậu. Cô rất giỏi việc đi guốc trong bụng cậu. Luôn luôn thế. Tuy với người lạ, họ thấy như thể Iz  không quan tâm đến chuyện gì hay bất kì ai, luôn bước đi hiên ngang và lộ vẻ kẻ cả với mọi người, nhưng cô thật sự quan tâm và cô hoàn toàn không phải là một người vô cảm. Gần như không có việc gì có thể qua mặt được cô, đó là điều cậu đã tự mình học hỏi được.

Lần này cũng không phải là ngoại lệ. Isabelle nhíu mày, cô đặt ly cà phê đang uống dở xuống và hướng đôi mắt đen láy của mình vừa phía cậu, quan sát kĩ lưỡng. “Giờ thì lại là một phát ngôn mà trong vài năm rồi em chưa thấy bao giờ anh nói,” cô nói.

Alec thật muốn tự vả vào miệng mình. Cậu không thường phạm lỗi, nhưng mỗi lần cậu phạm lỗi y như rằng người ta sẽ cho rằng đó là quá thường xuyên so với cậu. Thật ra, sự việc cũng không nghiêm trọng đến mức khiến cậu lo lắng quá đỗi như vậy (Ít nhất thì xung quanh cũng không có ai khác nghe cậu nói, và đây cũng là cái loại câu nói nghe tai này lọt tai kia, kể cả Jace, nếu cậu ta có nghe thấy), nhưng cậu vẫn cố gắng giữ mình tránh khỏi dính vào cái loại tình huống như hiện tại. Isabelle là người duy nhất biết tình cảm thầm mến mà cậu dành cho người em nuôi, tình cảm mà hiện tại vẫn tồn tại bên trong cậu, nhưng cậu cứ thích nghĩ là mình đã rũ bỏ được nó rồi. Ôi thì, ít ra cậu đã cố hết sức để thuyết phục cô em gái rằng mình hoàn toàn không còn vương vấn gì Jace. Tương tự như vậy, cậu cũng thuyết phục chính bản thân mình rằng mình không còn tình cảm với Jace nữa; nhưng như vậy không có nghĩa là cậu từng có dù gì một cơ hội mỏng manh. Jace thẳng đến mức không thể thẳng hơn, mà nếu như Jace có là cong, thì cậu ta cũng không bao giờ nảy sinh tình cảm gì với Alec. Họ là anh em, tuy không có máu mủ, nhưng hai người còn thân hơn những cặp anh em khác. Mà như thế có nghĩa, một người đơn giản là không nên có cái loại tình cảm như thế với anh em mình. Không bao giờ. Do đó, kể từ khi phát hiện những cảm xúc đó, Alec đã luôn cố gắng chôn giấu chúng ở góc tối nhất của trái tim mình. Và phần lớn nỗ lực ấy đã thành công.

Nhưng đôi lúc, đặc biệt là những khi thấy cô gái nào đó bám dính lấy tay Jace, mọi cảm xúc lại nổi lên bề mặt và kèm theo là những cơn sóng ghen tị, đau đớn và tuyệt vọng.

Đây là một trong những thứ khiến Alec chán ghét đến tận xương tủy. Cậu đã có một khoảng thời gian quá khó khăn để cậu thích ứng với việc mình thật sự là đồng tính chứ không phải bị cảm cúm, thứ mắc phải rồi sẽ khỏi, và việc này cũng chỉ làm mọi thứ trở nên phức tạp hơn. Nhưng có lẽ cậu đã có thể chấp nhận việc này dễ dàng hơn, nếu như cậu không có những ý nghĩ không đứng đắn với người em trai kiêm bạn thân của mình.

“Không chỉ vậy, anh cũng không đủ hảo tâm nhìn em trực tiếp trao đổi enzyme với thằng con trai lạ hoắc nào đó đâu,” cậu vớt vát câu nói để tự cứu lấy mình. Nhưng tất nhiên, Isabelle đâu có dễ mắc câu như vậy, mặc dù câu nói đó không phải không có phần đúng nào – cậu chưa bao thích nhìn cách ăn chơi tùy tiện của cô. Alec luôn trách hai người em về cái “năng khiếu” này.

“Chuyện này đã luôn làm phiền lòng anh sao?” cô trầm lặng hỏi.

“Không có chuyện gì làm phiền lòng anh cả,” đáp lại cô là một câu trả lời cộc cằn.

“Con mẹ nó,” Izzy nói. “Đầu tiên là tiếng la hét và đập cửa ban sáng. Rồi kế tiếp là ly cà phê đậm đặc đến mức có thể K.O được một con ngựa. Còn việc tự kỉ nói chuyện một mình nữa, anh đã bao giờ như vậy đâu. À, đó là chưa tính đến chuyện anh thú nhận mình cảm thấy không ổn. Em thấy dạo gần đây anh tâm trạng lắm, tâm trạng hơn bình thường rất nhiều.”

Alec đảo mắt. “Nếu em chưa để ý thì để anh nói cho em nghe, tâm trạng của mọi người đều như vậy, không riêng gì anh, đặc biệt là em đó. Chúng ta vừa chuyển nhà từ L.A đến New York.”

“Anh mới là người không thể thờ ơ hơn với việc chuyển đi đó,” Isabelle nhận xét. “Anh thậm chí không hề quyến tiếc khi bỏ lại mọi thứ.”

“Đúng, anh không.” Alec thừa nhận. “Nhưng chúng ta đã chuyển nhà, và nó làm thần kinh anh căng thẳng hơn rất nhiều, rất bình thường không phải sao? Và đêm qua anh không có ngủ. Chuyện là vậy đó.”

Cô chếch môi. “Sao, mấy câu chuyện ma làm anh sợ đến mất ngủ à?”

“Đừng ngớ ngẩn thế,” Alec nói, rồi hớp thêm một ngụm cà phê.

Nhưng thật ra cậu đã nghĩ: Giá mà em biết.

Izzy nghiêng nghiêng đầu. Cô rõ ràng không hề chấp nhận thái độ dửng dưng đó của cậu, nhưng cũng không dò hỏi thêm gì nữa. Tất cả những gì cô nói là, “Anh biết anh có thể nói với em về mọi thứ mà phải không?”

“Ừm.” Alec gật đầu. Tất nhiên rồi, đó là nếu anh muốn bị trực tiếp gửi vào trại tâm thần. Cậu bật dậy, bỗng dưng muốn né cô càng xa càng tốt. “Vậy, anh lên lầu đây.”

“Nghĩ về việc đi chơi tối nay nhé? Xin anh, ít nhất cũng hãy xem xét nó.”

“Anh sẽ.”

Vấn đề ở đây là, thậm chí dù không muốn, thì Alec vẫn có thể phải đi, đi để chắc cả Izzy và Jace sẽ an toàn và không phạm thứ luật gì đó (ngoại trừ luật chưa đủ tuổi uống rượu bia) trên đường về nhà – đó là nếu hai người nhớ được đường về trong trạng thái say bí tỉ, chuyện mà chắc chắn sẽ xảy ra. Thường thì cậu cũng không để bụng gì mấy việc này – nó làm phiền cậu, phải làm bảo mẫu mọi nơi mọi lúc và cố gắng để họ không dính vào rắc rối, nhưng họ là máu mủ của cậu và gần như có rất ít việc cậu không thể làm vì họ nếu cậu được nhờ vả đàng hoàng – nhưng lần này thì khác. Xét cho cùng, bình thường cậu chỉ phải đối phó với họ, việc mà bản thân nó thôi cũng đã đủ khó rồi, mà không phải chứng kiến cuộc sống của mình loạn xà ngầu lên và mọi thứ cậu từng tin vào giờ đây bị đảo ngược. Thành thật mà nói, cậu không chắc là thần kinh mình có chịu nổi sự căng thẳng khi phải hộ tống hai người họ đến tiệc ăn chơi tối nay sau những gì đã xảy ra (và những gì vẫn đang diễn ra) với cậu hôm nay.

Đúng như dự đoán, khi cậu quay lại phòng Magnus đã ở đó sẵn. “Tôi có một danh sách,” là những gì anh nói thay cho lời chào. “Khá dài, hi vọng em có sẵn giấy bút trong tay, vì thành thật mà nói, tôi không nghĩ em có thể nhớ hết mấy cái tiêu đề này, đặc biệt là vì một số là tiếng nước ngoài. Tôi đã sắp xếp chúng theo tầm quan trọng, ít nhất tôi mong là vậy. Những cuốn có khả năng đề xuất phép giải nhất nằm ở phần đầu của danh sách giúp toàn bộ ngắn hơn và đỡ thống khổ hơn nhất có thể – à thì lý thuyết là vậy.”

Alec đơn giản gật đầu một cái cộc lốc.

Magnus chớp mắt, nghiêng nghiêng đầu và chìm vào suy tư. “Lại có chuyện gì làm em phiền lòng sao?” anh hỏi. “Em gái em hỏi khó em à?”

“Nó không có. Và tôi không phiền lòng gì hết. Tôi chỉ là đang… suy nghĩ thôi.”

“Về chuyện gì?”

“Chẳng là chuyện gì. Hay là mọi thứ. Chỉ là… tôi có quá nhiều câu hỏi cần lời giải đáp.”

“Ồ, tin tôi đi, đến giờ vẫn có hàng đống dấu chấm hỏi lẩn trốn trong đầu tôi đây,” Magnus nói rồi hờ hững nhún vai.

“Ví dụ như…?” Alec thúc giục.

Magnus đã không trả lời cậu. “Rốt cuộc là em có ghi chú lại hay không đây?”

Alec hừ một tiếng bất mãn, nhưng vẫn bước về phía bàn mình. Có lẽ những câu hỏi có thể đợi thêm một chút nữa. Có lẽ anh thậm chí không muốn trả lời một vài cái trong số chúng. “Nhanh chân nhanh tay lên nào.”

Ngay lập tức, Magnus bắt đầu luyên thuyên về một cái danh sách đáng sợ dài dằng dặc những tên và tiêu đề không hơn không kém, với cái tốc độ làm tai Alec ù ù cạc cạc và đến nỗi việc tốc ký vài thông tin quan trọng xuống giấy cũng trở nên khá khó khăn. Việc này gần như không giúp ích được gì, vì đa số các cuốn sách đều được viết bằng những ngôn ngữ mà cậu không biết một chút gì, và chuyện còn tệ hơn khi gặp những cuốn không sử dụng bảng chữ cái Latin và được viết bằng tay. Đôi lúc, Magnus sẽ vẽ những kí tự phát sáng trong không khí và Alec phải cố gắng bắt chước vẽ lại chúng càng chính xác càng tốt để lúc sau có thể tìm được những cuốn sách nhờ bìa sách, trong khi biết rằng việc này nhiều khi sẽ tốn của mình nhiều hơn một vài tiếng đồng hồ (hoặc vài ngày, hoặc thậm chí vài tuần).

Khi hai mặt giấy A4 đã chi chít bởi tên sách, tên người và ghi chú, Magnus cuối cùng cũng dừng lại, hít một hơi thật sâu và rồi, đột nhiên, anh hướng tới Alec ánh nhìn sáng chói và rực rỡ nhất cậu từng thấy. “Thế đấy, cất cánh đi tình yêu,” anh hết sức hân hoan thông báo. “Chúc em vui vẻ!”

Alec rất muốn làm một cử chỉ thô lỗ gì đó với anh, nhưng cậu đã kiềm chế được bản thân mình. Còn chưa tới mười giờ sáng mà cậu đã cảm thấy mình đã sử dụng vượt mức chỉ tiêu những hành động không đúng mực của một ngày rồi. Mặc dù có khuynh hướng mỗi khi bực mình thì sẽ sử dụng những từ ngữ lỗ mãng, nhưng cậu vẫn là một cậu con trai khá lịch sự, có học và cũng sẽ  thấy tội lỗi khi chửi thề quá nhiều, ngay cả khi hai người em không ở cạnh để bắt chước. Nói thế chứ không nghĩa là cậu có thể đầu độc Isabelle hay Jace – vì về lĩnh vực này hai người họ “chuyên nghiệp” hơn cậu lâu rồi – vậy nhưng cậu vẫn cứ thích giữ cái hình tượng “anh hai là tấm gương sáng trong nhà”. Với một cái thở dài não nề, cậu xoay người và cất bước hướng đến thư viện ẩn mình trong – hay nói là – sau chiếc tủ đồ, cố gắng hết sức để không nghĩ đến khả năng vô hạn của Magnus trong việc trêu đùa cậu trong cái tình huống này nếu anh thích.

Lần này, những kệ và giá sách dài bất tận không còn gợi lên trong cậu cảm giác choáng ngợp như lần trước. Giờ phút này đây, ngược lại chúng dấy lên sự hoang mang và sợ hãi trong cậu, và đây cũng không phải lần đầu tiên cậu thắc mắc, sẽ tốn bao lâu để cậu có thể tìm thấy cuốn sách chứa câu đảo chú sẽ giúp Magnus thoát khỏi tấm gương ấy và, quan trọng hơn hết, ra khỏi phòng ngủ của cậu.

Anh ta nói phần lớn sách phép nằm ở dãy tay trái. Dãy tay trái…, là đây. Alec thở dài một lần nữa, rồi bắt tay vào công việc.

Trong vài tiếng đồng hồ tiếp theo, cậu lặn ngụp trong số lượng sách khổng lồ của hai kệ sách cao ngất, chỉ để, tìm ra ba cuốn được liệt kê trong danh sách. Sau một cái liếc nhanh vào đồng hồ, cậu kẹp chúng vào tay và rời khỏi thư viện, với suy nghĩ rằng mình không thể ở trong này lâu hơn nữa; sắp đến giờ cơm trưa rồi, và điều đó có nghĩa là khả năng một trong hai người em của cậu sẽ xông vào phòng và lôi cậu xuống bếp tăng một cách đáng kể, và cậu không muốn gặp rắc rối lớn trong việc phải đột ngột giải thích cho họ biết cậu đã biến đâu mất trong suốt mấy tiếng vừa rồi.

Duy nhất lần này, cậu không được khuôn mặt góc cạnh, làn da rám nắng tuy quen thuộc nhưng vẫn làm ai đó bối rối và đôi mắt xanh vàng lấp lánh sau tấm gương chào đón. “Magnus?” cậu gọi thử, sau khi chắc chắn rằng Izzy và Jace không có ở đó. “Anh có đó không?”

Chỉ nháy mắt sau, Magnus đã ở đó, lướt vào tầm nhìn của cậu từ cạnh của chiếc gương. “Em tìm được gì sao?” Một cách hết sức dễ hiểu, giọng anh nghe ra rất hào hứng, như một đứa con nít sắp được mở quà sinh nhật.

“Chỉ mới có ba cuốn thôi, nhưng cũng thuộc top đầu của danh sách, nên mong là chúng có ích.” Alec nhún vai, rồi lại cau mày. “Tôi biết là mình nên tìm thêm, nhưng tôi không muốn phải giải thích với em mình là tại sao tôi lại ở trong tủ đồ trong trường hợp tụi nó xông vào phòng mà không báo trước – điều mà tụi nó luôn luôn làm, phòng khi anh đang thắc mắc.” cậu nói thêm câu cuối khi đang lấy tờ danh sách ra và bước đến trước tấm gương với cuốn sách đầu tiên.

Magnus như đang cố gắng kiềm lại tiếng cưới khúc khích của mình. “Đúng rồi, vì chẳng có việc gì lạ lùng hơn việc đứng trước một chiếc gương với cuốn sách đang mở còn mặt thì hướng vào gương.”

“Vậy họ có thể thấy mấy cuốn sách không?” Alec trầm ngâm hỏi. “Ý tôi là, Jace thì tôi chưa thể nói, nhưng Iz nó rõ ràng không thể thấy anh, vậy có lẽ con bé cũng sẽ không thể thấy những gì liên quan đến phép thuật. Vậy bằng cách nào tôi có thể thấy anh? Tại sao tôi có thể trong khi những người khác không thể?”

Magnus giơ hai tay ra vẻ đầu hàng. “Tôi hoàn toàn không biết.” anh thừa nhận.

“Nhưng nếu ai đó có lời giải thích cho việc này thì người đó chỉ có thể là anh thôi!”

“Thì theo em nói, tôi cũng là người, nên biết cách tự giúp bản thân mình thoát khỏi đây, nhớ chứ? Magnus đảo mắt trong khó chịu. “Tôi sợ đó là sự thật. Tôi thật sự không biết. Lúc đầu, tôi nghĩ chuyện đó liên quan đến việc người bước vào căn phòng này có thiên nhãn* hay không -”

*Bản gốc là The Sight.

“Thiên nhãn?” Alec cắt ngang và lặp lại lời anh, một lần nữa cậu nhìn anh đầy ngờ vực. Việc mà đã trở thành một phản xạ tự nhiên cậu. Bình thường, Alec được xem là một người thông minh trên mức trung bình, cậu có thể bắt kịp cùng lúc nhiều thông tin và tìm ra lời giải thích hay giải pháp hợp lý cho những vấn đề nan giải. Nhưng chuyện này, chuyện này đi nguợc lại với mọi thứ cậu đã học hoặc tin tưởng, và cậu vẫn chưa thông được những thứ này. Cái cách mà cậu học vẹt mọi thứ Magnus nói làm cậu cảm thấy như thể IQ của mình tự động tụt mười điểm vậy.

Mắt phải Magnus giật nhẹ nhẹ, dấu hiệu duy nhất cho thấy anh bực mình vì bị cắt ngang. Alec có thể đoán là anh ta không thích bị người khác cướp show của mình. “Thiên nhãn,” anh lặp lại. “Một món quà mà một số ít mundane có. Nghĩa là họ có thể thấy thế giới ngầm: thế giới của các pháp sư, tiên nữ, người sói, ma cà rồng… mọi thứ thường rất huyền bí và vì thế được che đậy khỏi ánh mắt củacon người.”

Alec suýt thì bị sặc bởi chính nước miếng của mình. “G..gì cơ?” cậu lắp bắp. “Ý anh là ngoài kia còn nhiều người như anh lắm hả?”

Magnus nháy mắt. “Không. Tôi chỉ đùa thôi. Tôi là người cuối cùng của thời lãnh chúa rồi. Tất nhiên là chúng tôi còn rất nhiều ngoài kia, và không chỉ có pháp sư. Tôi đã nói với em rồi, con người chỉ là quá mù quáng nên không thấy thôi. Còn giờ, để hoàn thành câu nói tôi đang dở dang lúc nãy – tôi vẫn tin rằng em ít nhất cũng có một thiên hướng hoặc năng lực…. nào đó liên quan đến thiên nhãn để có thể thấy tôi, nhưng em là một ví dụ hoàn hảo cho việc khả năng đó phát triển không hoàn thiện, vì em rõ ràng không hề biết gì về sự tồn tại của chúng tôi trước đây. Ngoài việc này, tôi không thể nói thêm gì cho em nữa, rất tiếc, và tất cả chỉ là những giả thiết tôi không thể chứng minh.”

“Nhưng em gái tôi có máu mủ với tôi mà. Vậy không phải nghĩa là con bé cũng sẽ có thiên hướng đó sao?”

Magnus nhún vai. “Em hỏi tôi, tôi biết hỏi ai đây. Giờ thì em có phiền không nếu tôi vào chủ đề chính? Tôi hơi bị hồi hộp việc thoát khỏi cái nơi khốn khiếp này đây.”

“Một câu nữa thôi.” Alec nói trong khi đang lơ đãng lật mấy trang sách và vuốt ve góc giấy đã sờn. “Tại sao tôi không luôn luôn thấy anh? Anh đã đi đâu khi không ở trong tấm gương? Anh có thể di chuyển qua lại mấy chiếc gương trong nhà sao, hay anh đã làm gì?”

“Gì cơ, ý em là như những bức ảnh trong Harry Potter à?” Magnus khịt mũi cười.

“Sao anh có thể biết về Harry Potter nếu anh đã ở trỏng hơn mười lăm năm? Anh nói dối, đúng không?”

“Thật ra là, không,” Magnus trả lời với dáng vẻ khá kiêu kỳ. “Nhưng vài năm trước, có một cô gái đã ở trong căn phòng này… cô ấy không thể thấy tôi, cả bố mẹ cô ấy cũng thế, vậy nên cổ không hề lo ngại gì về việc ở phòng này. Tuy họ ở cũng không lâu… nhưng cổ từng đọc và nghe cả đài phát thanh đọc Harry Potter. Khi đó tôi rất thích nghe, đó thật sự là một câu chuyện rất hay, và tôi bứt dứt kinh khủng khi chỉ được nghe đến cuốn thứ tư. Điều đầu tiên tôi sẽ làm ngay khi thoát ra khỏi đây là đọc nốt phần còn lại. Nhưng trước đó, tôi phải ăn thứ gì đó đã, và có lẽ uống đến say khướt nữa. Chúa ơi, tôi nhớ ăn uống lắm.”

Alec chớp mắt. “Trong đó anh không có đồ ăn sao?”

“Hiển nhiên là không, và có vẻ là tôi không cần ăn hay uống gì để tồn tại trong này, nhưng cũng phải nói là, thế là quá may cho tôi rồi. Nếu phải lo lắng về vấn đề tiêu hóa và các chức năng khác của cơ thể sẽ cực kỳ bất tiện.” anh nhăn nhăn mũi. “Không, không hề có gì khác ngoài tấm gương và căn phòng đằng sau nó, nên nói đúng ra là tôi không ở trong tấm gương; tôi ở sau nó. Ít hay nhiều, có lẽ là vậy. Nó giống như ở tù hơn: chỉ là một căn phòng trống rỗng với tường đá và không hề có cửa sổ, lớn cỡ bằng nửa phòng em. Không có gì đặc biệt, nhưng ít nhất tôi có thể bước ra khỏi tầm của những người có thể thấy tôi, dù họ đang ở trong phòng, để dành cho mình chút khoảng không riêng tư.”

Magnus nhún vai, cố tỏ ra hờ hững, nhưng quai hàm anh căng lên đã cho Alec thấy rõ sự chán ghét của anh đến những thứ này nhiều đến thế nào. Một lần nữa, cậu lại cảm thấy không biết nên nói gì cho phải. “Ồ,” cậu ngập ngùng cất tiếng. “Tôi rất… tiếc.” Ngôn từ có vẻ không thiếu sót, nhưng đó là những lời thật tâm của cậu. “Mọi thứ hẳn là kinh khủng lắm.”

“Em không hiểu hết đâu.” Magnus lầm bầm.

“Anh-” Alec hắng giọng. “Những năm qua,” cậu nhẹ nhàng nói. “Chắc là anh cô đơn lắm.”

Magnus mỉm cười cay đắng. “Cô đơn là thứ mà tôi đã quen thuộc rồi, Alec à.”

Đột nhiên, anh không giống như chàng trai cỡ tuổi Alec nữa. Thứ gì đó đã che mờ đôi mắt ấy, và Alec chỉ có thể miêu tả nó như sức nặng của năm tháng và kinh nghiệm sống. Hân hoan, vẻ ngoài nhoi nhoi qua đi, để lại là một người trông rất nghiêm cẩn, và đồng thời cũng rất rất mệt mỏi. Alec cảm thấy tim mình thắt lai đau đớn. Nhiều như khi cậu muốn đánh anh trước đó, nhìn anh mang mọi vẻ nhưng trừ vẻ thoải mái, dễ chịu.

“Tôi ở đây rồi.” cậu nói với ý định hòa hoãn không khí căng thẳng này. “Và trong khi tôi có lẽ sẽ phát điên nếu không có thời gian riêng tư và anh vẫn tạm thời ở đây… ừm, tôi chỉ muốn nói là… tôi ở đây. Anh không cô đơn nữa đâu.” cậu yếu ớt cười. “Và nếu chuyện này kéo dài lâu hơn dự định, tôi có thể đọc Harry Potter cho anh nghe, nếu anh muốn. Ý tôi là, dù vẫn không ưa nổi chuyện này và muốn anh ra khỏi đó càng sớm càng tốt, nhưng ít nhất tôi cũng sẽ thử hòa hợp với anh hơn, đúng không?”

Lần này, nụ cười của Magnus đến một cách bất ngờ, nhưng vô cùng chân thật. “Cảm ơn em.”

Alec cũng cười, tuy ngắn gọn, và hít một hơi sâu khi mở cuốn sách ra cho Magnus thấy câu thần chú đầu tiên. “Okay, cùng làm thôi.”

[TBITM] Chương 4

Không mang fic ra khỏi wordpress này dưới mọi hình thức mà không hỏi ý kiến của nhóm và bản trans này hoàn toàn phi thương mại

________________________________

Chương 4: #322 Những con đường mòn lang thang uẩn khuất

“Tôi không nghĩ là mình hiểu.”

Magnus cười lớn hơn. “Khi tôi nói em ‘bước vào tủ đồ’, ý tôi thật sự là nghĩa đen, không phải nghĩa bóng. Cả hai ta đều biết em không cần bước vào một cái tủ ẩn dụ nữa, vì em đang ở trong một cái rồi, vô cùng an toàn đằng sau cánh cửa được khóa kĩ. Còn bây giờ-”

“Dừng lại!” Alec cắt ngang, cậu giận run lên. “Anh thôi nói như vậy đi! Anh không biết gì về tôi cả!” Khi nhận ra mình đã nâng giọng ngang ngửa với mức hét, cậu cắn môi, hít sâu một hơi, cố kiềm chế chính mình lại. Dù không thành công lắm, nhưng cậu phát hiện việc siết và thả nắm tay giúp ngăn mình khỏi cơn thôi thúc muốn đấm cái gì đó – nói đúng hơn, là ai đó. “Tôi không ở trong cái tủ nào hết,” cậu khăng khăng. “Và tôi cũng không biết tại sao anh cứ nói thế.”

“Tất nhiên là em không rồi, cưng.” Magnus châm biếm nói. “Tôi định nói ‘Sự từ chối không phải chỉ là một dòng sông ở Ai Cập’ nhưng nhớ ra là hồi cái câu nói đùa đó mới được phát minh, nó chỉ gây cười được có năm phút rồi thôi. Em không muốn nói về nó à?” Magnus nhún vai. “Vậy thôi. Tùy em, tình yêu.”

“Đừng có gọi tôi như vậy nữa.” Alec nhăn mặt. “Tôi không phải bé cưng của anh, không phải tình yêu của anh, tôi không là gì của anh hết.”

Chàng pháp sư bĩu môi, nhưng cũng không tỏ ra phản đối, có lẽ là vì nhìn Alec trông như đã sẵn sàng để bóp cổ anh bất cứ lúc nào. “Cũng không biệt danh thân mật, tôi biết rồi. Tôi sẽ kiềm chế, hứa danh dự đó. Giờ thì quay lại chủ đề chính trước khi tôi ngựa quen đường cũ. Cái tủ.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

Alec lại nghiêm mặt, nhưng may thay lần này Magnus không có vẻ gì là muốn đùa giỡn cậu. “Có chuyện gì với nó?” cậu hỏi.

Nụ cười một lần nữa hiện lên trên mặt Magnus, anh trông vô cùng hài lòng, như vừa mở được cờ trong bụng. “Những cuốn sách,” anh trịnh trọng nói, “ở trong đó.”

Alec chớp chớp mắt. “…Ờ,” cậu chậm rãi nói. “Này, tôi không muốn làm anh thất vọng đâu, nhưng trong cái tủ đó chỉ có mỗi quần áo của tôi thôi. Tôi nghĩ nếu thật có cuốn sách nào ở trỏng thì tôi đã biết rồi.”

“Có lẽ em cần nhìn lại một lần nữa,” Magnus lặp lại, nghe rất đâm chọc. “Hay là em đeo kính thử xem. Chắc chưa bao giờ đi khám mắt hả?”

“Tôi *éo có mù.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Đó chỉ là những gì đám mundane tụi em nghĩ,” Magnus làu bàu. “Tự cho là mình thông minh lắm, nhưng có rất nhiều thứ lại không thể thấy. Con người đi khắp thế gian nhưng lại từ chối chiêm ngưỡng nét đẹp và sự đa dạng của nó. Chỉ chú ý đến những thứ bản thân mình muốn xem. Đúng vậy, tất cả con người đều mù quáng, kể cả em. Còn tệ hơn cả mấy con chuôt chũi. Nhưng trong tình huống này thì, tôi không thể trách em được. Thật ra, nếu em có thể thấy chúng thì tôi còn lo hơn.” Trông thấy ánh nhìn hoài nghi của cậu, anh khúc khích. “Đừng nói với tôi là em nghĩ tôi sẽ để những cuốn sách phép quan trọng và vô giá của mình nằm lăn lóc ở chỗ mà ai cũng thấy được.”

Alec ngẫm lại vài giây. “Ừm… thì không,” cậu thừa nhận.

“Tôi đã dự liệu rồi,” Magnus cười. “Còn bây giờ em có thể dừng gây khó dễ và làm theo những gì tôi nói không?”

“Làm ơn.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Cái gì?”

“Em có thể làm theo những gì tôi nói không, làm ơn.”

“Cha mẹ ơi,” Magnus đảo mắt, vùi đầu vào tay phải mình. “Trong số tất cả những người trên thế giới có thể đến ở căn phòng này con gặp phải ngay một ông cụ non. Em thật sự đang cố dạy cho tôi bài học về phép lịch sự tối thiểu à?”

“Thì rõ ràng đó là những thứ mà anh không tiếp thu được khi còn nhỏ,” Alec khô khan nhận xét. “Nhưng đừng lo, không bao giờ là quá muộn để học, thậm chí dù có phải học bù cho hàng trăm năm giáo dục nề nếp.”

Biểu tình Magnus đen đi trông thấy qua lời nói của anh. “Cảm ơn, nhưng tôi không nghĩ là tôi cần em dạy bất cứ tác phong nào. Tác phong của tôi sẽ hoàn hảo nếu tôi muốn nó như thế,” anh mặt dày đáp. “Mặc dù đúng là bố mẹ tôi đã thất bại khi truyền đạt cho tôi những thứ đó.”

Độ sắc sảo trong giọng nói của anh làm tai Alec vểnh lên, nhưng cậu nghĩ tốt nhất là không nên đẩy sự việc xa hơn nữa. Vì có vẻ như cậu đã đẩy chàng pháp sư đến giới hạn của anh rồi, và sẽ không khôn ngoan nếu chọc anh tức lên. Sự thật là hai người vẫn phải hợp tác với nhau dù cậu có không thích. Vì  nếu cậu muốn Magnus nhanh chóng thoát khỏi chiếc gương của mình, thì cậu nên liệu hồn mà làm theo những gì anh nói.

Cậu hít sâu một hơi rồi đứng dậy tiến về phía chiếc tủ. “Ok. Vậy chính xác thì bây giờ tôi phải làm gì? Đến chỗ cái tủ – rồi sao nữa?”

Một khoảng lặng nhỏ, và rồi nét căng thẳng biến mất khỏi khuôn mặt Magnus. “Bên trái, nhưng phía dưới nóc tủ – em có thấy gì không?”

Alec ngẩng đầu lên, nheo mắt mình lại như thể đang nghiên cứu mảnh gỗ đó. Dù đèn đang được bật, nhưng vẫn rất khó để thấy rõ khu vực đó. Chậm rãi, cậu vươn tay và để các ngón tay mình lướt trên bề mặt gỗ đến khi cậu cảm nhận được nó: một mảnh xù xì thoáng qua, hoàn toàn không đáng để chú ý. Cau mày, cậu dùng đầu ngón tay lần theo từng đường nét. “Ừm,” cậu cất tiếng, “Có gì đó được khắc trên mảnh gỗ này. Một dạng kí tự. Một chữ rune* gì đó? Tôi không biết, tôi chưa bao giờ thấy cái gì như thế này trước đây.”

*Rune: kí tự ma thuật 

“Tất nhiên là em chưa từng rồi. Kí tự này rất cổ xưa – một chữ rune có nguồn gốc từ ngôn ngữ của quỷ dữ. Mục đích của nó là ngăn chặn người khác và khóa những cánh cửa,” Magnus giải thích. “Tôi đã đặt thêm một câu thần chú phụ trợ lên để tăng hiệu suất của nó. Không ai có thể vượt qua ngoại trừ tôi-”

“Vậy làm tôi vượt qua được?”

“Làm ơn, để tôi nói xong. Không ai có thể vượt qua ngoại trừ tôi người người được tôi đặc biệt cho phép. Vì trên thực tế tôi đã cho phép em vào nên khi em đặt tay mình lên chữ rune thì nó sẽ tự động mở ra. Còn nếu không thì,” Alec quay đầu lại và chỉ nhận được cái nhún vai của Magnus, “em lúc nào cũng có thể thử đọc mật khẩu.”

“Mật khẩu? Gì đây, kiểu như ‘vừng ơi mở ra’ hả?” cậu đùa.

“Tôi độc đáo hơn thế một chút.”

“Khỏi phải nói,” Alec lầm bầm, đặt bàn tay mình lên chữ rune.

Không có gì xảy ra.

“Chà,” cậu cảm thán, “Hi vọng là anh chưa quên mật khẩu, vì vụ này hỏng rồi.”

Magnus chửi đổng một tiếng. “Mình phải biết trước chứ, mình ở trong này thì làm sao mà phép thuật hoạt động đúng được.” Anh thở dài. “Mật khẩu là quaerere verum.”

“ ‘Quaerere verum’ – tìm kiếm sự thật?” Alec lặp lại. “tôi nghĩ nó khá hợp – và cũng cổ điển hơn tôi dự đoán nhiều,” cậu bồi thêm nửa vế sau bằng âm lượng rất nhỏ mà cậu đảm bảo rằng Magnus sẽ không nghe được. Cậu không muốn gây thêm một cuộc tranh cãi nào khác với chàng pháp sư. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Tôi không biết là em biết tiếng Latin.” Magnus ngạc nhiên nói.

“Tôi cũng không biết là anh biết,” Alec đốp lại. “Tôi- woa!” Bỗng nhiên, miếng gỗ dưới tay cậu bắt đầu tỏa ra một luồng nhiệt ấm áp, và khi vội vã rụt tay lại, cậu thấy chữ rune đỏ rực lên.

“Có hoạt động không?”

Alec nuốt khan. “Tôi nghĩ là có” là tất cả những gì cậu có thể thốt lên khi đang tò mò chăm chú vào hiện tượng đang diễn ra ngay trước mắt mình. Ánh sáng phát ra từ chữ rune lan tỏa, tạo nên một tầng dày đặc những đường nét sáng chói trên khắp bề mặt gỗ, vẽ nên những họa tiết bí ẩn, không khí bắt đầu bao bọc xung quanh cậu. Và rồi, cũng như khi mau lẹ bắt đầu, mọi việc dừng lại. Ánh sáng biến mất, cả âm thanh cũng thế, trong tích tắc, Alec nghĩ đã có chuyện gì đó sai sai. Điều tiếp theo cậu nhận ra là cậu nghe được một tiếng cọt kẹt nhẹ nhàng của một cánh cửa đang được mở, một vệt sáng mờ nhạt xuyên qua rìa của đáy tủ đập vào mắt cậu. Khi cậu nhẹ nhàng ấn phần gỗ, miếng ván oằn mình rồi đung đưa để lộ ra một căn phòng choáng ngợp khiến Alec cảm thấy quai hàm mình sắp rớt ra một lần nữa.

Căn phòng với không gian vĩ đại, những bức tường cao vút được che lấp bởi hàng hàng các kệ sách mà xen kẽ giữa chúng là những ô cửa sổ lớn kéo dài từ sàn nhà đến trần, cho phép ánh mặt trời tràn vào toàn bộ thư viện và soi sáng đến tận những góc tối nhỏ hẹp nhất. Ở giữa phòng có một chiếc bàn tròn lớn, vài món đồ trang trí kì quái, và vài chiếc ghế bành màu sáng thoạt nhìn rất thoải mái. Không như phòng Alec chỉ phủ toàn bụi bặm từ mấy cái mạng nhện mà trong vài thập kỉ rồi hình như không ai thèm động tay vào quét dọn, mọi thứ trong thư viện này nhìn như thể chủ nhân của nó chỉ vừa rời đi năm phút trước, với những cuốn sách đang để mở nằm trên mặt bàn, kế bên là một chai và ly rượu vang đỏ đã vơi một nửa, chiếc áo khoác bị vất bừa bãi trên lưng ghế. Alec sẽ chẳng bao giờ gọi cái tình trạng này là sạch sẽ, nhưng là bởi vì sự hỗn độn và sự mất trật tự hết sức bá đạo trong phòng, chứ không phải vì nó bị bỏ hoang hơn mười lăm năm.

“Dám cá là mình lạc vào phiên bản lỗi của Alice in Wonderland rồi,” cậu lầm bầm, lắc lắc đầu trong ngờ vực.

Có hai ý nghĩ xẹt qua đầu cậu. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

Một: Căn phòng này có thể là khung cảnh đẹp nhất mà cậu từng thấy.

Hai: Cậu hoàn toàn không có cách nào đọc hết đống sách này để tìm ra cậu đảo chú đúng. Mà nếu đọc đi chăng nữa, thì trước khi cậu tốt nghiệp đại học thì có lẽ có hai người vẫn đang chìm đầu trong đống sách này (Mà nói thật chứ, cậu không có ý định ở với bố mẹ mình lâu như vậy. Ra riêng là một viễn cảnh khá hấp dẫn với cậu tại thời điểm này.)

“Alec?” Giọng Magnus cắt ngang dòng suy nghĩ của cậu, thanh âm vụn vặt và xa vời, như cách cậu hàng ngàn cây số. Cậu mong anh không có hét lên; sẽ ra sao nếu Izzy và Jace nghe thấy? “Em vào được chưa?”

Nhanh chóng, cậu lui khỏi thư viện và trở lại phòng mình. “Rồi,” cậu nói, sau khi lò mò ra khỏi chiếc tủ đồ và di chuyển tới phạm vi tầm nhìn cùa Magnus. “Ấn… tượng lắm.”

“Ồ cảm ơn em,” Magnus cười mỉm. “Phải nói là tôi đã hơi lo lỡ như những thứ ấy không có tác động gì đến em. Tôi đã tốn nhiều thế kỉ để thu thập số sách đó.”

“Ừm, chà, tôi hi vọng là anh nhớ cách mình đã sắp xếp bọn chúng. Anh dựa trên tên sách hay tên tác giả để xếp theo thứ tự chữ cái, hay anh phân loại theo thể loại?”

Magnus chớp chớp mắt nhìn cậu như thể cậu vừa chuyển sang nói tiếng Trung Quốc.

“Sao?”

“Chúng không được sắp xếp,” Magnus chậm chạp nói.

“Anh đang đùa tôi, đúng không?” Alec hỏi. “Làm ơn hãy nói là anh đang đùa tôi đi.”

“Rất tiếc là, không.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Chuyện này…” Alec lạc giọng. “Chuyện này không thể được. Thật đó. Tôi phải bắt đầu tìm từ cái nơi quái quỉ nào đây?”

Magnus quanh co, trông anh rất mất tự nhiên. “Tôi cũng không biết nữa.”

Alec vung hai tay lên bộ dạng như thể sắp phát điên, rồi cậu bắt đầu bứt tóc mình. “Tôi thật không thể tin được anh và cái sự bất lực chó má của anh. Anh kẹt ở trỏng cũng đúng thôi. Anh muốn trở thành một pháp sư quyền năng hả? Đừng có làm tôi cười! Tôi cá là anh thậm chí không tìm thấy dù chỉ là một câu thần chú mà anh đang cần trong đó.”

“Này!” Magnus gầm mạnh. “Không phải chỉ vì tôi không bị cuồng ngăn nắp như em mà tôi không biết điều mình đang làm. Tôi chưa bao giờ cần sắp xếp cuốn sách nào, hay đồ dùng gì trong nhà mình, điều đó là sự thật, bởi vì tôi chỉ cần búng tay một cái là đồ vật tôi muốn sẽ nằm trong tay mình chưa đến một giây sau đó. Và đúng, điều đó nghĩa là tôi biết mọi cuốn sách mình có cũng như nội dung của chúng.”

Alec cau mày. “Nếu anh đơn giản chỉ cần búng tay một cái để triệu hồi mấy cuốn sách và có một ý tưởng sơ bản về cuốn sách mình cần, thì sao anh không làm ngay đi? Thư viện mở cửa rồi kìa. Tôi nghĩ nếu được vậy thì tiết kiệm thời gian lắm.”

“Tôi e là việc đó là bất khả thi.” Chàng pháp sư thở dài. “Em thấy đó, vấn đề ở đây chưa bao giờ là việc thư viện bị đóng. Thật ra, tôi có thể triệu hồi vật từ khắp nơi trên thế giới miễn là trong đầu tôi có được hình ảnh mơ hồ của vật đó. Nhưng, như tôi đã nói. Từ khi tôi bị kẹt trong cái gương này, phép thuật của tôi hoạt động không đúng theo cái cách mà nó nên hoạt động. Tôi thật sự còn không chắc rằng mình có thể sử dụng phép thuật ở trong này hay không. Không, đợi đã, tôi biết tôi có thể,” anh nói tiếp, đồng thời dựa mình lên khung chiếc gương. Alec nghĩ đó là một hình ảnh khá kì lạ. Anh hẳn sẽ rất giống một nam người mẫu của tạp chí thời trang nào đó với tư thế tự tại của mình nếu trên mặt anh không có vẻ cáu bẳn của hiện tại. “Tôi đã từng dùng phép thuật trong này, em thấy không?”

Magnus vung tay lên không trung, một dải cầu vồng xuất hiện, ánh sáng lấp lánh nô đùa lên xuống dưới lòng bàn tay anh như mấy đứa bé chơi bạt lò xò. Nó làm Alec nhớ lại pháo hoa đêm gia thừa. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Vấn đề là, tôi không nghĩ phép thuật của mình có tác dụng đến bất cứ thứ gì nằm ngoài căn phòng mà tôi đang ở này. Tôi đã thử làm phép đem vật vào trong gương, nhưng không thành công. Như thể phép thuật dội vào một bức tường gạch và không thể bật ngược trở lại, rồi cuối cùng tan biến trong hư không. Tôi thậm chí đã thử phá tường bằng phép thuật thô, nhưng cũng chẳng ích gì. Thật ra, nó cũng làm được ít chuyện “tốt”. Dội vào bức tường và văng ngược lại hướng tôi. Đó là trò tôi sẽ không bao giờ làm lại lần thứ hai.”

Alec thả mình ngược lại giường. “Chuẩn,” cậu lầm bầm. “Vậy là tôi phải nghiên cứu từng cuốn sách một trong số hàng ngàn cuốn kia.”

“Hãy bắt đầu với những kệ bên tay trái,” Magnus đề nghị. “Mấy kệ bên phải nên chỉ là về độc dược mà thế thì chẳng liên quan đến mục đích của chúng ta.”

“Phạm vị hẹp hơn rồi,” Alec nói, đảo mắt và đặt tay lên che hai mắt mình. Đôi khi cậu rất ghét cuộc đời mình. Cậu đã làm gì để mà phải chịu đựng mấy chuyện như thế này? Mọi thứ cậu muốn chỉ là một chút yên tĩnh và bình an, nhưng không, vẫn có những thế lực vô hình nào đó đẩy cho cậu những chuyện này. Giờ cậu vừa có một tên pháp sư ồn ào, vừa có hàng giờ hàng giờ nghiên cứu sách mà ai biết được có đem lại kết quả gì không. Nhưng muốn thoát khỏi Magnus nhanh thì cậu phải chấp nhận thôi.

Alec có một sáng kiến. Cậu dùng khuỷu tay chống người mình lên nhìn Magnus, người vẫn đang dựa lên khung gương và quan sát cậu bằng đôi mắt sáng hiếm lạ của mình. “Vậy, nếu anh thật sự biết từng cuốn sách trong đó,” cậu chậm rãi mở lời, “Anh có thể ra danh sách những cuốn mà tôi nên đọc không? Cách đó có lẽ sẽ hiệu quả hơn việc tôi ngồi nghiên cứu từng cuốn, đọc bừa về những thứ mà tôi không hiểu gì.”

Magnus gật đầu. “Ý kiến tốt,” anh tán thành. “Còn nữa, tốt nhất là khi tìm thấy chúng rồi thì em nên đem chúng ra đây cho tôi xem. Một số – không, đa số chúng, thật ra – được viết bằng những ngôn ngữ mà em sẽ không hiểu, nên em có lẽ sẽ còn không nhận ra trường hợp mà cuốn sách phép miêu tả có tương tự trường hợp của tôi hay không. Nếu em đem chúng đến trước gương, và nếu có thể, cầm chúng cho tôi đọc, tôi có lẽ sẽ biết cuốn nào giúp được mình. Em chỉ cần lật trang thôi.”

“Ồ, cảm ơn nhiều, giờ thì tôi bị giáng chức xuống làm cái đánh dấu sách.”

“Thôi than vãn đi,” Magnus la cậu. “Tôi đang thu hẹp lượng công việc của em còn gì.”

Alec nhún vai. “Anh biết điều hơn rồi đó. Giờ thì,” cậu ngồi xuống và bắt đầu tìm đôi giày. Thật tình, cậu đã đặt chúng dưới gầm giường đó. Nhưng cũng không nên trách cậu vì không nhớ, hôm qua cậu đã mệt bở người ra rồi. “Tôi đề nghị anh lo mà nghĩ ra cái danh sách đó trong khi tôi ra ngoài ra mua mấy cái pancake cho Izzy. Tôi chưa muốn bị xử trảm đâ ”

Cậu đột ngột bị gián đoạn bởi tiếng cửa kẽo kẹt mở và đập thẳng vào tường, làm khung gỗ mà cũng rung bần bật lên. Alec xoay người lại. Em gái anh đang đứng nơi gưỡng cửa, thập toàn vẹn mỹ trong bộ váy ngắn màu bạc đen và đôi boots cao cổ của mình. Nếu là người khác, bộ váy sẽ khiến người đó trông khá lẳng lơ. Nhưng đây là Isabelle, nó khiến cô biến thành sự kết hợp giữa Miêu nữ và sát thủ Elektra, luôn sẵn sàng đá bay mông những kẻ không chịu hợp tác. Còn tại sao cô lại mặc bộ này vào sáng thứ bảy, thì cậu không hề biết.

“Em vừa nghe thấy tên mình,” cô uy nghiêm nói.

“Ừm… Ừ,” đó là câu trả lời vô cùng khôn ngoan mà Alec bịa ra kịp thời. Cậu vẫn còn điếng người vì sợ nên tạm thời không phản ứng được một cách thích hợp hơn, chẳng hạn như, nói cô không được đập cửa như vậy hay là phải gõ cửa trước khi vào, như bình thường cậu hay làm.

“Chưa có pancake,” Izzy phán. Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

Và thế là, lí do cho sự xuất hiện của con bé đã lộ diện, Alec nhăn nhó nghĩ. “Thì anh sắp đi mua vài cái đây,” cậu vừa nói vừa mang giày. “Còn việc nữa không?”

“Còn,” Izzy nói, cô ngó quanh phòng với hàng lông mày cau cau. “Một câu hỏi. Hồi nãy anh nói chuyện với ai vậy? Em nghe thấy giọng anh và nghĩ là chắc anh Jace cũng ở đây, nhưng…” cô lảng đi.

Alec dừng hoạt động. “Có ai đâu,” cậu gấp rút nói, “Anh tự nói chuyện với mình thôi.” Kín đáo hết mức có thể, cậu liếc về phía chiếc gương xem coi Magnus đã biến mất hẳn chưa.

Hoàn toàn chưa. Anh vẫn ở đó, ngay chính giữa chiếc gương, và Izzy thì đứng ngay phía trước, nhìn thẳng vào mặt anh khi vẫn đang kéo kéo chiếc váy mà không hề thấy anh ở đó. Alec nuốt khan. Vậy đó là câu trả lời cho câu hỏi những người khác có thấy được anh ta hay không, cậu nghĩ.

Magnus trông không có vẻ gì là lúng túng trước sự thật Izzy không hề để ý đến mình. Thay vào đó, anh lướt nhìn Izzy từ trên xuống dưới, gật đầu tỏ vẻ tán thành trước khi phóng cho Alec một nụ cười toe toét. “Không tệ,” anh tuyên bố. “Em gái em cũng phong cách lắm.”

Isabelle thậm chí không chớp mắt. Vậy là cô cũng thể thấy Magnus.

Tại sao Alec có thể còn cô thì không? Sự khác biệt giữa bọn họ là gì? Alec lắc đầu. Bây giờ cậu không nên lo lắng mấy cái vấn đề này, vì dù gì thì cũng không thể tìm thấy lời giải đáp cho chúng.

Giọng nói trêu ghẹo của Magnus truyền đến tai cậu sau khi xuyên qua một tầng sương mù dày đặc những câu hỏi đang dạt dờ trôi trong đầu cậu. “Bữa nào em thử để cổ ăn diện cho mình đi,” anh nhăn nhở nói. “Nhiều khi cổ có thể dạy em một hai thứ về thời trang đó.”

Alec liếc lại anh. “Có chết cũng không,” cậu rít lên, nhất thời quên mất Isabelle vẫn còn ở trong phòng.

“Anh nói gì vậy?” cô hỏi, ngó nghiêng xung quanh.

Iz kì quái nhìn anh. “Em nghĩ anh sắp mất trí rồi,” cô nhận xét. “Em và Jace biết một ngày nào đó chuyện này sẽ xảy ra mà. Ngày nào đó não anh sẽ nứt và tan ra vì bị sử dụng quá độ.”

Alec khịt mũi. “Ừ. Cảm ơn em nhiều.” Nghĩ rằng cuộc đối thoại này tốt nhất là nên được dừng lại tại đây, cậu bật dậy và vớ lấy áo khoác của mình. “Vậy, em còn cần gì nữa không?”

“Còn. Nếu tiện đường thì mua vài ly cà phê Starbucks nha?”

“Biết rồi.” Fic The boy in the mirror được post duy nhất tại wordpress của Taidana Team – suachuadongda.wordpress.com

“Khoan đã.” Isabelle níu Alec lại khi cậu bước ngang qua chỗ cô. “Anh chắc là mình ổn chứ?”

Alec nhìn ngược lại cô. Khuôn mặt cô không biểu lộ nhiều cảm xúc, nhưng cậu có thể thấy sự lo lắng tràn đầy trong đôi mắt ấy. Với đôi boots cao cổ, cô cao gần bằng cậu. “Anh ổn,” cậu đáp.

Cô nở nụ cười có phần uể oải và mỉa mai. “Nói dối,” cô đơn giản nói hai chữ đó ra.

“Không phải chúng ta đều vậy sao?”

Nụ cười của cô nở rộng hơn, rồi cô nhướn người trao cho anh trai mình một nụ hôn phớt lên gò má. Chỉ như thế, cô nhìn quanh phòng một lần nữa và nghênh ngang rời khỏi. “Đừng có quên: một ly cappuccino lạnh, với sữa đậu nành, vị caramel và không kem tươi,” cô đặt hàng. Sau lưng cậu, Magnus khẽ cười.

Alec đảo mắt rồi theo bước cô rời phòng.